Plettdue: Liverpoolduens habitat og atferd

05 oktober, 2020
Plettdue er en mystisk fugl - nå utdødd - som er kjent som liverpooldue. Nyere studier avslører at det var en nær slektning av dronte.

Dette er en av de mest mystiske fuglene blant de mange som har blitt utryddet de siste 500 årene. Plettdue ble først nevnt i boka A General Synopsis of Birds (1783) av naturforskeren John Latham. I dag tilhører det eneste eksisterende eksemplaret, bevart død, samlingen til Liverpool World Museum (WML). Dette er grunnen til at vi ofte omtaler fuglen som liverpooldue.

Det vitenskapelige navnet til plettdue

Plettduen fikk sitt vitenskapelige navn, Caloenas maculata, fra Johann Friedrich Gmelin i 1789. Den tilhører duefugler-ordenen, som også inkluderer Columbinae, Peristerinae og Raphinae.

Slekten Caloenas er en av de 35 slektene i underfamilien Columbinae, som består av tre arter:

  • Caloenas maculata: Plettdue, utdødd og av ukjent opprinnelse.
  • C. canacorum: Utdødd, levde i Ny-Caledonia og Tonga.
  • C. nicobarica: Mankedue, den eneste levende arten i dag. Den lever i hele regionen Indonesia som går fra Andamanøyene til Salomonøyene. Mer spesifikt har de en tendens til å leve på små, avsidesliggende øyer.

Forholdet mellom plettdue og dronte

Underfamilien Raphinae tilhører også duefamilien. Førstnevnte inkluderer to utdødde fuglearter, som begge er veldig berømte:

  • Pezophaps: Solitærfugl (Pezophaps solitaria) er en utdødd art som var endemisk for øya Rodrigues. Denne avsidesliggende øya i Det indiske hav tilhører Mascarene-øyene. Disse fuglene kunne ikke fly og ble utryddet innen 1760.
  • Raphus: Dette er den symbolske og utdødde dronte-fuglen (Raphus cucullatus). Igjen, dette var en ikke-flygende fugl, tilpasset til å bo på land og endemisk til øya Mauritius. Denne øya ligger i Det indiske hav, omtrent 900 kilometer fra Madagaskar.
Mankeduer
Mankeduer er den eneste nåværende representanten for slekten Caloenas.

Karakteristikkene til plettdue

Som vi nevnte, finnes det bare ett gjenværende (dødt) eksemplar i dag. Basert på dette eksemplaret har eksperter tilskrevet arten følgende generelle karakteristikker.

  • Dyrets størrelse var omtrent 32 cm langt med et vingespenn på 35 cm.
  • Når det gjelder fjærdrakten, hadde nakken lange fjær. Hele fuglen var veldig mørk brun, med en vakker flaskegrønn glans. Den hadde også kremfargede sekvenslignende flekker på vingefjærene og ryggen.
  • I tillegg hadde fuglen et svart nebb med en gul tupp. Og på enden av stjerten hadde den en blek stripe. Vingene var relativt korte.
  • De fysiske karakteristikkene til plettdue antyder at den hovedsakelig var en trelevende fugl. Dette skiller den fra mankeduer, som hovedsakelig er en bakkelevende fugl.

Fjærdrakten til plettdue tilsvarer en delvis bakkelevende livsstil og en dårlig evne til å fly. Faktisk antyder de korte, avrundede vingene at den utviklet seg på en liten øy uten rovdyr.

Sannsynlige årsaker til utryddelse

Plettdue kan ha nådd randen av utryddelse da europeerne nådde dens opprinnelige område. Forsvinningen skyldtes sannsynligvis overdreven jakt og trusselen fra dyr som europeerne introduserte i 1820-årene}.

Geografisk informasjon

Dessverre kjenner ikke eksperter opprinnelsen til eksemplaret på Liverpool museum. Imidlertid var det mest sannsynlig en art fra Stillehavet, da dette var hovedområdet der samlere var aktive.

Eksemplaret tilhørte samlingen til major Davies (ca. 1737–1812), en militæroffiser og topografisk maler interessert i fugler. Selv om han aldri besøkte Stillehavet, var han i kontakt med australske samlere som kan ha fått prøven.

Derfor mener eksperter at fuglen stammer fra en øy et sted i det sørlige Stillehavet, sannsynligvis Tahiti (Fransk Polynesia). I 2008 la BirdLife International plettdue til listen over utdøde fuglearter.

Kilde: Wikipedia
Kilde: Wikipedia

Debatten rundt plettduer

I dag eksisterer en historisk debatt rundt plettduer. Noen spekulerer om den eksakte øya der den levde, og andre har antydet at den ikke representerer en art selv. I stedet for, ifølge denne gruppen, var plettduen et ungt eksemplar av mankedue-arten (Caloenas nicobarica).

I et forsøk på å løse mysteriet til plettduen, tok en gruppe forskere fra Griffith University DNA-prøver fra Liverpool-eksemplaret.

I følge deres funn tilhørte Liverpool-duer en annen takson. I tillegg bekreftet undersøkelsen at dette dyret var nært beslektet med mankeduer. Til slutt grupperte DNA-analysen dette dyret i familien Columbidae, som blant annet inkluderer dronter (Raphus cucullatus).

Som du kan se, forbedrer DNA-tester vår kapasitet til å identifisere nye arter basert på historiske levninger. Denne typen undersøkelser hjelper oss med å bedre forstå utryddelsen av lokale populasjoner så vel som hele arter.

  • Raust, P. (2020). On the possible vernacular name and origin of the extinct Spotted Green Pigeon Caloenas maculata. Bulletin of the British Ornithologists’ Club, 140(1), 3-6.
  • Heupink, T. H., van Grouw, H., & Lambert, D. M. (2014). The mysterious Spotted Green Pigeon and its relation to the Dodo and its kindred. BMC evolutionary biology, 14(1), 136.
  • BirdLife International. (2016). Caloenas maculata. The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T22734732A95095848. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-3.RLTS.T22734732A95095848.en Downloaded on 12 May 2020.