Sverdkolibri: Ulemper ved spesialisering

06 februar, 2021
Mens de fleste kolibrier bruker nebbet for å stelle seg, har sverdkolibrien et så langt nebb at den må bruke føttene i stedet. Dette er en av prisene demå betale for deres høye morfologiske spesialisering.

Sverdkolibri (Ensifera ensifera) er et av de mest fantastiske eksemplene på evolusjon mellom en blomst og dens bestøver. Innen pollinasjonsstudier er lengden på insektets tunge og den pollinerende fuglens nebb generelt de viktigste egenskapene.

Et interessant, klassisk eksempel på denne samevolusjonen er Darwins orkidé (Angraecum sesquipedale). I 1862 beskrev Darwin denne vakre blomsten i en av sine studier. Den viktigste detaljen ved orkideen er dens lange griffel, som kan være mellom 20 og 33 cm lang.

Darwin spådde eksistensen av en nattsommerfugl med en snabel som kunne frigjøre nektar i bunnen av griffelen. Førti år senere ble svermeren med passende størrelse på tungen (Xanthopan morganii praedicta) funnet på Madagaskar. I denne artikkelen skal vi snakke om tilfellet sverdkolibri og dens blomst.

Hvordan ser sverdkolibri ut?

Sverdkolibri er en av de største kolibriartene. En av de mest bemerkelsesverdige karakteristikkene er det uvanlig lange nebbet, som er omtrent 10 cm langt. Faktisk er det den eneste fuglen som har et nebb som er lengre enn resten av kroppen (unntatt stjerten). I tillegg er tunga også veldig lang.

Sverdkolibri (Ensifera ensifera) har en markant seksuell dimorfisme. Hannene har bronsefarget hoder bronsegrønn rygg og lysegrønn buk. I tillegg er halsen svartgrønn og halen er bronsegrønn.

Selv om hunnene har et lignende farget hode og rygg, har de på den annen side en hvit mage flekket med grønt. Videre har hunnene en mer olivenfarget hals og gråhvite kanter rundt halen.

Sverdkolibri

Sverdkolibriens geografiske utbredelse

Denne eksotiske fuglen lever i tåkeskoger i fjellene fra det vestlige Venezuela gjennom Colombia, Ecuador, Peru til nordøstlige Bolivia. Den lever også i høyder over 1600 meter og opp til 3300 meter over havet.

Denne fuglen lever i Andres året rundt, uten kjente trekkveier. I tillegg anses arten for å ha stabilt populasjonstall og dominerer et bredt geografisk område. Den er imidlertid ujevnt utbredt og vanskelig å finne, noe som gjør arten komplisert å undersøke.

Kosthold og matvaner

Denne kolibrien er en høyt spesialisert art. Dette betyr at den lever av nektar fra veldig spesifikke blomster. På grunn av sitt uvanlig lange nebb kan den spise fra blomster med dyp blomsterbunn, spesielt i familiene Passiflora og Datura.

Vi bør være oppmerksom på at de blandede Passiflora-artene er helt avhengige av sverdkolibri for pollinering. I tillegg er små insekter og edderkopper også en viktig del av kostholdet deres. Hannene overvåker fôringsområdene sine og er spesielt aggressive mot andre kolibrier eller andre nektarproduserende arter: sommerfugler, humler osv.

Kolibrien drikker vanligvis nektaren mens den er på vingene. Den besøker også de samme blomstene i samme rekkefølge. Som et resultat hjelper denne atferden til effektiv blomsterbestøvning og kryssing av arter.

Reproduksjon

Fugler av denne arten er polygame, da denne atferden fremmer økt reproduksjonssuksess. Generelt vet vi veldig lite om antall avkom og deres overlevelsesrate. Vi vet imidlertid at hunnene generelt legger eggene sine mellom februar og mars. I tillegg er det bare hunnen som blir for å mate og beskytte reiret.

Utviklingen av sverdkolibri og pasjonsfruktplanten

Flere studier har slått fast at denne fuglen og den blandede Passiflora-planten gikk gjennom en spesiell felles evolusjonsprosess. I fuglens tilfelle utviklet de et fantastisk nebb. På den annen side utviklet planten posisjonen til pollenbærer og fruktemne pluss lengden på pollenveien, noe som gjorde den til en utilgjengelig matkilde for nesten alle arter, bortsett fra denne kolibrien.

Det symbiotiske forholdet mellom dem gjør at pasjonsblomsten kan være avhengig av fuglen for bestøvning, mens fuglen får en matkilde av høy kvalitet.

Asymmetri i høy spesialisering

Det er interessant å vite at i de fleste studiene angående spesialisering i ekstrem pollinering er interaksjonen mellom planten og pollinatoren asymmetrisk. Dette betyr at mens pollinatorer samhandler med flere planter, er planten ofte avhengig av bare noen få pollinatorer. Dette er gunstig for begge, selv om det ikke ser ut som det.

I tilfellet Darwins orkidé og dens pollinerende sommerfugl, estimerte på den annen side Darwin forholdet til å være omtrent 1: 1. Videre spådde forskeren at utryddelsen av en partner i dette forholdet ville føre til utryddelsen av den andre.

Dermed vil eventuelle skadelige effekter som kan påvirke samspillet mellom blomster og plantebestøver først være synlige i spesielle forhold som dette.

Hvis forholdet mellom plante og pollinator er asymmetrisk, kan pollinatorer være mer beskyttet mot utryddelse ved å spise forskjellige nektarer.

Kolibrien mens den flyr

Nåværende tilstand og bevaring av sverdkolibri

Sverdkolibri regnes som en art av “livskraftig” av International Union for Conservation of Nature. Det er ingen tegn til nedgang i populasjonen eller synlige trusler mot arten. Det finnes imidlertid heller ingen globale bestandtall ennå.

Ulike faktorer, som klimaendringer og avskoging, truer bestanden til denne spesielle kolibrien. Hovedsakelig de faktorene som fører til tap av habitat og reduserte matkilder, spesielt Passiflora-plantene.

  • BirdLife International. (2016). Ensifera ensifera. The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T22687854A93171973. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-3.RLTS.T22687854A93171973.en. Downloaded on 23 July 2020.
  • Johnson, S. D. & steiner, K. E. (1995). Long-proboscid ¯y pollination of two orchids in the Cape Drakensberg mountains, South Africa. Plant Systematics and Evolution 195:169±175. https://link.springer.com/article/10.1007/BF00989293
  • Lindberg, A. B., & Olesen, J. M. (2001). The fragility of extreme specialization: Passiflora mixta and its pollinating hummingbird Ensifera ensifera. Journal of Tropical Ecology, 17(2), 323-329.
  • Abrahamczyk, S., Souto-Vilarós, D., & Renner, S. S. (2014). Escape from extreme specialization: passionflowers, bats and the sword-billed hummingbird. Proceedings. Biological sciences, 281(1795), 20140888. https://doi.org/10.1098/rspb.2014.0888