Gerald Durrell - viet til naturen

02 juli, 2020
Gerald Durrell var en naturforsker som satte grunnlaget for oppfostring av dyr i dyrehager og som skrev mange humoristiske bøker om sine opplevelser.
 

Du tenker kanskje på vitenskapsfolk og forskere som mennesker som bruker teknisk språk som er vanskelig å forstå. Men ikke alle av dem er sånn. Gerald Durrell er et slikt unntak.

De biologiske vitenskapene anses normalt sett for å være ganske kompliserte og som noe bare spesialister virkelig kan forstå. Men mange mennesker har klart å krysse denne barrieren og inspirere tusenvis av lesere over hele naturverdenen.

Det er et økende antall forskere som vil nå mennesker utover den akademiske verden. De ønsker å gjøre det lettere for mannen i gata å bli informert og lære mer om naturen.

I dag skal vi fortelle deg om en av dem, Gerald Durrell, en mesterforfatter som hjalp til med å legge grunnlaget for å dele vitenskaplig skriving over hele verden.

Fra barndommen til Korfu-trilogien

Gerald Durrell ble født i India i 1924, men familien flyttet til den greske øya Korfu like etterpå. På grunn av sitt middelhavsklima og ulendte terreng, var det det perfekte stedet for Gerald å komme i kontakt med naturen i en tidlig alder.

Fra sin ankomst til øya startet Durrell sin reise mot å bli forsker, populariserer og forfatter. Over tid fikk han ikke bare kunnskap, men han lot fantasien løpe løpsk. Dette resulterte i hans tre første selvbiografiske bøker, Korfu-trilogien.

En stabel av Gerald Durrells bøker
Fotografi: durrell.org
 

Trilogien består av Min familie og andre dyr, Min familie har finner, fjer og sko og Gudernes have (kun utgitt på dansk av de nordiske språkene). Bøkene er lettleste og regnes som klassikere innen informativ økologi.

I hver bok forteller Durrell om sin barndom i detalj, fra de forskjellige familiemedlemmene som omringet ham til naturoppdagelsene og utfluktene han gjorde som barn.

Det er viktig å huske at disse historiene stammer fra 1940-tallet da vi hadde et veldig annet perspektiv på naturen. Den unge Gerald fanget mange eksemplarer sammen med en av lærerne sine og brukte timer på å observere og studere dem med de grunnleggende verktøyene som var tilgjengelig for ham.

Disse bøkene er fulle av humor og glede, men fremfor alt er de fulle av fascinasjon. På sidene deres finner du alle opplevelsene som formet vår kjærlighet til naturen og dyreriket. Hvem husker ikke å bli overrasket første gang de for eksempel så en edderkopp spinne nettet sitt?

Et nærbilde av en edderkopp på edderkoppnettet

Ekspedisjonene og eventyrene til Gerald Durrell

Etter å ha jobbet i en dyrehage i England i flere år, forlot Durrell hjemmet sitt i 1946 og organiserte sine egne ekspedisjoner på jakt etter ukjente dyr. Eksemplarene han fanget ble solgt til de mest prestisjefylte dyreparkene.

 

Igjen, for å sette ting i perspektiv, i disse dager, var den eneste måten å lære om dyr og natur å observere dem. Dette betydde at å fange dyr, og avl av dyr i fangenskap ikke ville komme før mye senere. Imidlertid hadde Durrell fortsatt veldig strenge kriterier som han fulgte:

  • Han holdt og matet alltid dyrene sine under de best mulige forhold
  • Han fanget aldri mer enn det som kunne holdes i god form
  • Ingen eksemplarer ble fanget for markedsverdien, men heller for vitenskapelig verdi

Durrell ble ikke drevet av penger. Han var mye mer interessert i å bruke dyrehager som en måte å lære om miljøet på, og søkte å sette i gang planer for avl i fangenskap. Som et resultat slo hans kostbare ekspedisjoner ham konkurs.

En av hans mest anerkjente bøker er The Drunken Forest, der han humoristisk forteller om mange av de eventyrene han hadde under ekspedisjonene sine.

Jersey Zoo

Etter ekspedisjonene sine tok Gerald steget inn i forfatterverdenen. Dette ga ham berømmelse som naturforsker og bidro til å redde økonomien hans.

Deretter grunnla han Jersey Zoo med sparepengene sine i 1958, et flaggskip for avl i fangenskap.

Dyrehagen vokste i popularitet, det samme gjorde The Jersey Wildlife Preservation Trust (nå Durrell Wildlife Conservation Trust)

I løpet av 1970-tallet ble organisasjonen en pioner innen bevaring av arter, og Durrell ble anerkjent som en ledende skikkelse innen dyrebeskyttelse og respekt for dyr. Hans grunnlag for dyrehageledelse bidro til å etablere nåværende holdninger, og finnes i hans bok The Stationary Ark.

 
  • Det viktigste målet med en dyrehage bør være å bevare truede arter som trenger avl i fangenskap for å overleve
  • Et dyr skal bare være i en dyrehage som en siste utvei når alle andre anstrengelser for å redde det har mislyktes
  • Dyrehager skal ikke eksistere bare for underholdningsformål, og ikke-truede arter bør gjeninnføres i deres naturtype
Henry Cavill ved Durrell Wildlife Conservation Trust
Henry Cavill | Foto: Durrell Wildlife Conservation Trust

Pioner og skribent

Oppsummert er Gerald Durrell en viktig figur for bevaring og miljøbevissthet rundt om i verden. Bøkene hans dekker et stort spekter av emner, og han skrev mer enn 20 selvbiografiske romaner.

Den berømte skuespilleren Henry Cavill (Superman, The Witcher) har vært en av de viktigste medieambassadørene for Durrell-organisasjonen og har uttrykt sin støtte til bevaringsprosjektet på forskjellige måter, blant annet med hashtaggen #doitfordurrell.