Hvor mange dyrearter finnes på planeten?

Det finnes over syv millioner dyrearter på planeten, og de fleste av dem er insekter. Allikevel handler ikke naturlig mangfold om taksonomiske grenser.
Hvor mange dyrearter finnes på planeten?

Siste oppdatering: 21 desember, 2020

Planeten har et stort biologisk mangfold, og estimater indikerer at det finnes rundt 8,7 millioner arter, hvorav 7,7 millioner er dyrearter.

Det er fortsatt mye å oppdage, og vi kjenner bare en liten brøkdel av de estimerte dyreartene, resten er ennå ikke katalogisert. Dessverre vil noen av dem til slutt forsvinne før vi vet mer om dem.

Hvordan beregner man antall dyrearter på planeten?

Taksonomi er vitenskapen om å klassifisere arter (dyr eller ikke-dyr) på planeten. Det inkluderer til og med utdøde arter. Denne klassifiseringen er basert på slektskapet mellom organismer og deres evolusjonære historie.

På 1700-tallet startet Linné et system for klassifisering av dyr og planter. Faktisk grupperte han dem i kategorier fra den største (kongeriket) til den minste (arten). Denne klassifiseringen har blitt brukt til å identifisere og gruppere dyrearter. I tillegg bidrar genetikkfremskritt mye til det.

Det er vanskeligere å legge til nye funn når vi beveger oss opp i den taksonomiske kategorien. Faktisk er det mer vanlig å finne nye arter eller underarter enn nye klasser eller familier.

Et dyreklassifiseringskart
En grunnleggende taksonomisk klassifisering av dyreriket.

Forskere estimerer beregningene av artene i en gruppe gjennom antall høyere taksonomiske kategorier. På denne måten er det mulig å matematisk forutsi antall arter som en gitt slekt eller klasse kan dekke. Denne metoden er bra for å finne det nøyaktige antallet arter som er kjent for tiden.

Totalt sett tror forskere at av de estimerte 7,77 millioner dyreartene, er mer enn 950 000 allerede katalogisert. Med den hastigheten vi gjør nye funn, vil det ta omtrent 1000 år å identifisere de rundt 8,7 millioner artene på planeten.

Viktigheten av biologisk mangfold

Å svare på spørsmålet om hvor mange dyrearter som finnes på planeten er en utfordring. Det viser at det fortsatt er mye å lære om denne verden vi lever på; viktigheten ligger ikke bare i antallet, men også i variasjonen.

Biodiversitet refererer til variasjonen av levende organismer på jorden og de økologiske kompleksene de er en del av. Det inkluderer for eksempel mangfold mellom arter og miljøet de lever i. Det er tre nivåer av biologisk mangfold, og vi må forstå dem for å bevare artene:

  • Genetisk mangfold refererer til versjonene av gener som er tilstede blant individer i en populasjon og blant populasjoner av samme art.
  • Artsmangfold inkluderer levende vesener med felles kjennetegn på artsnivå, og mindre kategorier, for eksempel underarter, og høyere, som slekter eller familier.
  • Miljømangfoldet representerer de forskjellige økosystemene som gjør eksistensen til artene mulig. Det refererer til alle de fysiske, kjemiske og biologiske miljøene som utgjør omgivelsene.

Det biologiske mangfoldet på jorden er resultatet av 4 milliarder år med evolusjon. Faktisk er vedlikeholdet av dette grunnleggende for bevaring av dyrearter. Dessverre har tempoet i menneskers ressursforbruk og invasjon av økosystemer av skadet denne eldgamle biologiske balansen.

Av alle dyrearter på planeten er insekter de mest tallrike

Insekter er den mest varierte gruppen av dyr på planeten og den mest utbredte. Det er over en million identifiserte arter, og disse representerer omtrent 90 % av dyreartene. Vi kjenner imidlertid ikke de helt nøyaktige tallene. Anslag indikerer likevel at det finnes flere millioner flere enn de som er dokumentert så langt.

Men hva er hemmeligheten bak suksessen deres? Takket være evolusjonsprosessen har disse dyrene mange fordelaktige morfologiske og fysiologiske egenskaper som:

  • Liten størrelse
  • Lett og motstandsdyktig eksoskelett
  • Insekter er de eneste virvelløse dyrene med vinger, og det lar dem øke kapasiteten for å spre seg
  • Metamorfose lar eksemplarer av samme art og i forskjellige aldre leve sammen uten å konkurrere om ressursene i miljøet
  • Evnen til å etterlate seg et stort antall avkom som ikke krever foreldreomsorg
insekter

Et truet mangfold

Avslutningsvis har den taksonomiske klassifiseringen eksistert i rundt 250 år. Dessuten finnes det over 1,2 millioner arter i en sentral database. Vi har imidlertid  ennå ikke oppdaget og lært om 86 % av artene på jorden og 91 % av artene i havet.

Dessverre vil mange arter i denne hastigheten dø ut før vi engang vet om dem. Dette er fordi vi fortsetter å ødelegge deres naturlige habitater. Derfor viser de nåværende trendene ingen indikasjoner på at det vil stoppe opp i nærmeste fremtid.

Det kan interessere deg ...
Er alle arter viktige for bevaring av biologisk mangfold?
My AnimalsLes den inn My Animals
Er alle arter viktige for bevaring av biologisk mangfold?

I mange år nå har naturvernere valgt ut og beskyttet visse arter. Er ikke alle arter like viktige for å bevaring av et biologisk mangfold på planeten vår?



  • Mora C, Tittensor DP, Adl S, Simpson AGB, Worm B (2011) How Many Species Are There on Earth and in the Ocean? PLoS Biol 9(8): e1001127.
  • Fundación Biodiversidad.
  • La metamorfosis de los insectos. Xavier Bellés
  • Ceccarelli, E. (2017). Cortejo animal.