Hvorfor spiser noen mødre i dyreriket avkommene sine?

Å tenke på å spise avkommet vårt er til en viss grad umulig å forestille oss, men ikke alle dyr har råd til tapene som foreldreskap innebærer til bestemte tider.
Hvorfor spiser noen mødre i dyreriket avkommene sine?

Siste oppdatering: 22 januar, 2021

Å tenke at mødre spiser avkommene sine er utenkelig for ethvert menneske. Vi har kannibalismens tabu skrevet i genene våre, og barnemord er en av de verste forbrytelsene vi kan tenke oss i dagens samfunn.

Men hvilket tilpasningsformål har denne atferden i naturen? Det mest logiske for et menneske ville være å tenke på videreføring av gener. Hvis det ikke er noen etterkommere, blir arten utryddet. Derfor virker ideen om å spise våre avkom som en handling av selvødeleggelse for oss. Men ikke alle artene er støpt i samme form.

Den evolusjonære effektiviteten til kannibalisme

Det virker logisk å tenke at den beste måten å forevige arten på er å få så mange barn som mulig. Denne refleksjonen oppstår imidlertid i den mentale sammenhengen med å ha tilstrekkelige ressurser for å opprettholde dem, samt et trygt tilfluktssted og en partner som kan hjelpe til med oppfostringen deres. Når det gjelder dyr, er dette ikke alltid tilfelle.

Mens mennesker har ett avkom om gangen – noen ganger flere, men aldri overdrevent mange – kan andre dyr få kull på mer enn ti avkom. I tillegg må de forsvare seg mot rovdyr i naturen, og noen ganger er mulighetene for å reprodusere seg begrenset og tiden er kort.

Når dette skjer, hvis alle avkom overlever mot alle odds, kan dette føre til at foreldrene dør og, som en følge, kullet. Mange ganger er det beste for artens overlevelse å redusere eller forlate et kull. Dette sikrer at foreldrene kan få flere avkom i fremtiden.

Mødre som spiser avkommene sine

Hvorfor spiser mødre avkommene sine?

Vi har sett at det for noen arter er komplisert å opprettholde avkommene sine. Dette har blitt studert i lang tid på grunn av overraskelsen det medfører. Som et eksempel på dette fascinerende fenomenet presenterer vi her de tre hovedteoriene som forklarer hvorfor noen mødre spiser avkommene sine. Vi inkluderer også noen kuriøse tilfeller.

1. Hamstere og kullkontroll

Historien om at hamstermødre og andre gnagere spiser ungene sine er ganske populær. Det kan høres ødeleggende ut, men la oss tenke på det på denne måten: Hunnhamstere kan få kull på opptil ti unger.

Ressursene som moren trenger for å støtte ti avkom – energi, melkeproduksjon, fôring og mange andre – kan kompromittere dens overlevelse eller kullets. Dette kommer ikke noen av de involverte partene til gode i det hele tatt.

Faktisk, som en del av eksperimenter gjort i fangenskap, er det blitt bemerket at hamstermorens atferd endret seg da antall unger ble kunstig modifisert. Hvis avkom blir fjernet, opphører foreldrenes kannibalisme; på den andre siden, hvis flere avkom blir lagt til kullet, begynner mødre å spise avkommene sine.

Forklaringen som forskere ga for denne typen atferd er at moren løser to problemer samtidig. For det første skaffer hun seg næringsstoffer og energi gjennom kannibalisme. For det andre reduserer moren kullet, noe som øker sjansen for overlevelse for de gjenværende avkommene.

2. Avkommet som en nødressurs

På jakt etter grunnen til at mødre spiser avkommene sine, finner vi mange ganger visse projeksjoner i fremtiden. Når det er et rede som ikke kan forlates og et rovdyr angriper, er det mest adaptive alternativet ofte å forlate reiret og vente på en fremtidig mulighet til å få et nytt kull.

Et godt eksempel på dette er skinken Mabuya mabouya, et reptil som er hjemmehørende på Antillene. Når et annet dyr angriper reiret dens og prøver å stjele eggene, spiser hunnen dem først. Dermed når moren spiser avkommene sine, forhindrer den rovdyret fra å nå sitt mål. Dem utnytter også energien som tilføres ved denne handlingen av kannibalisme for å reprodusere seg igjen.

3. Ikke bare mødre spiser avkommene sine

I den marine verden finner vi også eksempler på at foreldre spiser avkommene sine – men denne gangen er det fedrene. Dette er det merkelige tilfellet med sandkutling (Pomatoschistus minutus), som etter befruktning av eggene til flere hunner blir for å ta vare på dem til de klekkes.

Problemet kommer når et av eggene bruker for lang tid på å klekkes. Ettersom hannen ikke forlater reiret før alle ungene er klekket, spiser den dem noen ganger for å kunne fortsette søket etter nye reir å befrukte.

En sandkutling som svømmer

Avslutningsvis har vi sett viktigheten av å opprettholde en balanse mellom oppfostringskostnadene. Ellers kunne både kull og foreldre omkomme. Nok en gang dekonstruerer vi misforståelser som hindrer oss i å forstå de andre levende vesener rundt oss.

Det kan interessere deg ...
Hvordan tar bjørner vare på ungene sine?
My AnimalsLes den inn My Animals
Hvordan tar bjørner vare på ungene sine?

Til tross for dens imponerende utseende, er det imidlertid både et gripende og fascinerende skue å se på hvordan bjørner tar vare på ungene sine.