Interessante dyr som spiser maur: Maurspisende dyr

Maurslukere bruker klørne sine til å rive en åpning i maurtuer og stikker inn sine lange snuter for å fange maten ved hjelp av tunga og slimete spytt.
Interessante dyr som spiser maur: Maurspisende dyr

Siste oppdatering: 22 november, 2020

Når vi tenker på dyr som spiser maur, er vanligvis maurslukeren den første vi kommer på. Imidlertid finnes det mange andre arter som spiser på disse insektene: fugler, edderkoppdyr, øgler, padder og andre leddyr som biller og til og med andre maur.

Overraskende nok er maur faktisk veldig næringsrik mat:

  • Forskning har vist at insekter har 32 % mer protein enn kjøtt i forhold til volumet.
  • De er en kilde til fiber: De stive strukturene i kroppen deres gir fiber og mikronæringsstoffer som fremmer fordøyelse og styrker regenerering av vev og tarmmikrobiota.

Derfor er det logisk at mange dyr har gjort maur til en del av kostholdet sitt og til og med sitt favorittmåltid. Videre vil vi fortelle deg mer om dem.

Myrmekofagi

Oversatt fra gresk betyr ordet myrmekofagi bokstavelig talt “å spise maur”. Men selv om termitter ikke er maur, inkluderer dette begrepet også dyr som spiser termitter. Dette er fordi maurslukere og termittspisere har lignende vaner. I tillegg, og kanskje enda viktigere, har begge tilpasset kroppene sine på lik måte for å kunne innta disse virvelløse dyrene.

En maurtue

Et eksempel på konvergent evolusjon

Pattedyr, som også er maurespisende arter, har utviklet en rekke tilpasninger som gjør det lettere for dem å fange maten. Vi synes det er veldig interessant at dyr fra forskjellige taksonomiske grupper har utviklet disse tilpasningene. Dette har blitt observert hos minst fem separate grupper eller familier:

Echidna-familien, som tilhører familien Tachyglossidae (maurpiggsvin) i ordenen Monotremata (kloakkdyr):

De er kjent for å være er de eneste eggleggende pattedyrene sammen med nebbdyr, også av ordenen kloakkdyr. Maurslukere (Echidna) ligner på pinnsvin bortsett fra i størrelsen, da de har store pigger. De bor på øyene Ny Guinea, Salawati, Australia, Tasmania og på kysten av andre mindre øyer.

Ordenen rovlevende pungdyr (Dasyuromorphia):

Oversatt fra gresk betyr navnet bokstavelig talt “hårete hale”. Denne familien har en unik art, maurpungdyr eller numbat (Myrmecobius fasciatus). Dette pungdyret finnes bare i noen avsidesliggende områder i det sørvestlige Australia. I tillegg er maurpungdyret det offisielle dyreemblemet i Vest-Australia.

Skjelldyrfamilien

Dette er en orden av placentale pattedyr hvis kropper er dekket av store skjell, ofte er de kjent som pangoliner. Ordenen inneholder totalt åtte nålevende arter som lever i de tropiske områdene i Afrika og Asia.

Familien Orycteropodidae, av ordenen jordsvin (Tubulidentata):

Denne familien har også en enkelt nålevende art: jordsvin (Orycteropus afer). Dette er veldig primitive placentale pattedyr som er relatert til børstepinnsvin, elefanter og klippegrevlinger. De lever i hele Afrika sør for Sahara.

Underordenen Vermilingua, av ordenen Pilosa:

Dens vanlige navn er maursluker. De hører hjemme i Mellom-Amerika og de nordlige og sentrale regionene i Sør-Amerika. I tillegg finnes det to familier: Cyclopedidae (1 art) og Myrmecophagidae (3 arter):

  • Dvergmaursluker (Cyclopes didactylus)
  • Nordlig tamandua (Tamandua mexicana)
  • Sørlig tamandua (Tamandua tetradactyla)
  • Kjempemaursluker (Myrmecophaga tridactyla)

Evolusjon og tilpasning av maurspisende dyr

Alle maurspisende arter viser en rekke tilpasninger som gjør det lettere for dem å fange maur og termitter:

  • Mindre tenner som følge av et mykt kroppsbyttebasert kosthold.
  • Oral tilpasning, basert på snutenes forlengelse og en tynn, slimete tunge. Denne tilpasningen inkluderer tilstedeværelsen av store spyttkjertler.
  • I tillegg har de sterke klør som hjelper dem med å grave ut maurtuer og termittbol.

Tungen, et viktig organ for maurspisende dyr

Hvis vi tar i betraktning at en kjempemaursluker trenger å spise rundt 35 000 maur eller termitter hver dag, kan vi anta at den må ha en svært effektiv jaktstrategi. Naturligvis er dette tilfelle. I tillegg har tungene deres et veldig særegent sett med muskler og nevrovaskulære vev som skiller seg fra de vanlige mønstrene som andre pattedyr har.

Disse funksjonene tillater dem ekstraordinær håndtering av tungene. Faktisk er de i stand til å bevege dem veldig raskt, opptil 160 ganger i minuttet. I tillegg er tungen dekket av tusenvis av små kroker kalt “filiform papiller” som er nyttige for å holde insekter fast på dem med store mengder spytt.

Maurspisende dyr

Trues maurspisende dyr av deres livsstil?

Utvilsomt. En av de viktigste truslene mot maurspisende dyr er tap av habitat og en populasjonsnedgang av disse svært viktige insektene i den trofiske kjeden. Dessuten er dette tapet av biologisk mangfold vanligvis et produkt av skogbranner og avskoging.

Til slutt

Dyr som spiser maur er et eksempel på forskjellige familier som oppnår de samme morfologiske og funksjonelle tilpasningene gjennom forskjellige evolusjonsveier. Men dette funnet er ikke helt overraskende, ettersom vi vet at primitive pattedyr i utgangspunktet var insektetende.

Det kan interessere deg ...
Har du hørt om det merkelige australske maurpiggsvinet?
My AnimalsLes den inn My Animals
Har du hørt om det merkelige australske maurpiggsvinet?

Selv om det ved første øyekast kan se ut til å være et piggsvin, er karakteristikkene til det merkelige australske maurpiggsvinet virkelig unike.



  • Reiss, K. Z. (2001). Using phylogenies to study convergence: the case of the ant-eating mammals. American Zoologist, 41(3), 507-525.
  • Reyes-Prado, H., Pino-Moreno, J. M., García-Pérez, Á., & Carlos, S. (2016). Determinación del valor nutritivo de las hormigas “chicatanas” Atta mexicana S. 1858 (hymenoptera-formicidae) en el estado de morelos, méxico. Entomología mexicana, 3: 770−774
  • Casali, D. M., Martins‐Santos, E., Santos, A. L., Miranda, F. R., Mahecha, G. A., & Perini, F. A. (2017). Morphology of the tongue of Vermilingua (Xenarthra: Pilosa) and evolutionary considerations. Journal of morphology, 278(10), 1380-1399.
  • Delsuc, F., Metcalf, J. L., Wegener Parfrey, L., Song, S. J., González, A., & Knight, R. (2014). Convergence of gut microbiomes in myrmecophagous mammals. Molecular ecology, 23(6), 1301-1317.