Matrilineær polyandri i dyreriket

12 oktober, 2020
Polyandri er en reproduksjonsstrategi som noen arter i dyreriket benytter seg av. I den parer hunner seg med to eller flere hanner for å sikre avkom.

Uttrykket polyandri kommer fra gresk polýs (mange) og andros (mann), og refererer til hunnene i dyreriket som parer seg med mer enn en hann for å sikre levedyktige og fruktbare avkom.

Polyandri er en av de tre hovedtyper paring i dyreriket, sammen med monogami og polygyni (i sistnevnte parer en hann seg med mange hunner) som Darwin beskrev på 1800-tallet.

Inntil nylig ble monogami ansett som den mest typiske formen for kvinnelig seksuell atferd. Dette kan delvis skyldes den overveiende mannsdominerte vitenskapelige verden på 1800-tallet med fokus på forhåndsoppfatninger om kvinnelig atferd. Nylig tilgang til genetisk testing av dyrs avkom avslørte at tilsynelatende monogame episoder faktisk ikke var det.

I dag vet vi at monogami er en nyansert reproduksjonsstrategi. Ekte monogami krever faktisk at hunnen blir umottakelig etter paring. Fortsett å lese for å finne ut mer om dette ganske interessante emnet.

Avkrefting av myten om monogami

Atferden til fugler pleide å være en av de beste måtene å forklare og forstå dyrs seksualitet på. I flere tiår antydet direkte observasjon av deres atferd at de normalt valgte en partner for livet.

Denne troen forsvant etter de første studiene av DNA hos avkom av “monogame” fugler. Det avslørte at ungene hadde forskjellige fedre. Etter dette ble paradigmet til monogame fugler og seksuelle forhold slik vi forsto det, tilbakevist.

En fugl som mater en annen

Fordelene med polyandri i dyreriket

Historisk sett har det blitt ansett at hunner oppnådde alt de trengte fra en enkelt partner. Det vil si at befruktningen av alle eggene deres var resultatet av en enkelt sædforsyning.

Videre antok forskere at hunnlig reproduksjonssuksess er begrenset av tilgjengeligheten av ressurser som mat. I mellomtiden hadde mannlig reproduksjonssuksess mer å gjøre med antall hunner som de paret seg med.

I dag vet vi at det finnes andre former for reproduksjon og reproduksjonsstrategier. Faktisk er de like fordelaktige fra et evolusjonært perspektiv. Dette er fordi de har blitt opprettholdt over tid og dermed er levedyktige. Spesielt tilbyr polyandri følgende fordeler for de artene som praktiserer det:

  • Mer sædceller og mer genetisk variasjon
  • Det sikrer større levedyktighet for avkommene hos arter med sædcellekonkurranse – sæd fra flere hanner konkurrerer om å nå eggcellen hos hunnen
  • Noen studier viser at tilstedeværelsen av forskjellige sædprøver øker styrken til embryoet eller embryoene gjennom genetiske mekanismer. For eksempel fremmer det valg av sædceller med “mer kompatible gener”
  • Hos noen arter tilbyr hanner mat til hunner som en del av frieri, noe som vil øke hunnens fruktbarhet
  • Polyandri ser ut til å øke omfanget av foreldreomsorg fra hannen
  • Det reduserer også risikoen for ungedrap fordi hannene ikke kan vite om ungene er deres – hovedsakelig for å pare seg med den samme hunnen igjen
  • Det finnes genetiske mekanismer som fremmer valg av sædceller med “mer kompatible gener”

Hvordan påvirker polyandri i dyreriket hannene?

Akkurat som hunnene har sine egne strategier, har arter med polyandre hanner også sine mekanismer for å konkurrere med resten.

Når en hunn parer seg med flere hanner på kort tid, vil sædcellene konkurrere med hverandre for å nå eggcellen. Derfor har hannene i noen tilfeller strategier for å unngå denne konkurransen:

  • Hos noen arter forblir hannene rundt hunnene for å avskrekke mulige konkurrenter
  • De kan også sette inn plugger ved inngangen til hunnens skjede for å hindre henne i å pare seg med andre hanner – dette er tilfellet med rotter og mus
  • Hos andre arter kan hannene kontrollere mengden sæd som de utløser basert på antall potensielle konkurrenter
  • Noen hanner skiller ut proteiner, sammen med sædceller, for å avbryte kvinnens mottakelighet eller for å akselerere eggleggingen (hos eeggleggende arter)
Et par kjærlighetsfugler

Kan dette være den beste reproduktive strategien for hunner?

Det finnes ingen bedre eller dårligere reproduksjonsstrategier. Presset fra naturlig utvalg har ført mange arter til det evolusjonære øyeblikket vi nå befinner oss i. Faktorene som kan ha forårsaket fremveksten av en eller annen strategi kan være utallige.

Takk for at du leste.

  • Boulton, R. A., & Shuker, D. M. (2013). Polyandry. Current Biology, 23(24), R1080-R1081.
  • García-González, F., & Simmons, L. W. (2007). Paternal indirect genetic effects on offspring viability and the benefits of polyandry. Current Biology, 17(1), 32-36.
  • Kvarnemo, C., & Simmons, L. W. (2013). Polyandry as a mediator of sexual selection before and after mating. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, 368(1613), 20120042.
  • Marshall, D. J., & Evans, J. P. (2007). Context-dependent genetic benefits of polyandry in a marine hermaphrodite. Biology Letters, 3(6), 685-688.
  • Oring, L. W. (1986). Avian polyandry. In Current ornithology (pp. 309-351). Springer, Boston, MA.
  • Zeh, J. A., & Zeh, D. W. (1996). The evolution of polyandry I: intragenomic conflict and genetic incompatibility. Proceedings of the Royal Society of London. Series B: Biological Sciences, 263(1377), 1711-1717.
  • Zeh, J. A., & Zeh, D. W. (1997). The evolution of polyandry II: post–copulatory defenses against genetic incompatibility. Proceedings of the Royal Society of London. Series B: Biological Sciences, 264(1378), 69-75.