Elefanters drektighet og reproduksjon: Noen fascinerende fakta!

Elefanter utvikler seg sakte i livmoren, men ved fødselen veier de mer enn 100 kilo. Vil du vite mer om svangerskapets særegenheter?
Elefanters drektighet og reproduksjon: Noen fascinerende fakta!

Siste oppdatering: 28 desember, 2021

Store pattedyr fascinerer oss, og elefanter er intet unntak. I sirkus, dyreparker og medier har folk beundret dem for deres størrelse, store ører og lange snabler. Men hvor mye vet du om dem og deres livsstil? Vet du hvor lenge elefanters drektighet varer?

Elefanter er pattedyr som er inkludert i familien Elephantidae, som bare har 3 arter. Et av de mest interessante aspektene ved denne gruppen er svangerskapet, ettersom det representerer en av de lengste periodene i dyreriket. Her er alle detaljene knyttet til reproduksjon og drektighet.

Elefanters karakteristikker

Elefanter eller Elephantidae skiller seg ut for sin størrelse og vekt, ettersom de er et av de største pattedyrene i hele dyreriket. De kan nå nesten 4 meter i høyde og veie mer enn 6000 kilo, noe som gjenspeiler deres imponerende anatomi. De er grå i fargen og har tykk, grov hud.

Andre åpenbare egenskaper ved disse pattedyrene er deres store ører og snabel. Ørene har en hørselsfunksjon (som du kanskje forventer), men det interessante er at de også brukes til å regulere kroppstemperaturen. På den annen side gir snabelen (foruten å være nesen) en spesiell evne – de kan bruke den som en arm, da den er så mobil.

På samme måte skiller de store fortennetennene seg ut, et par støttenner verdsatt for  deres elfenben. De lever i flokker som består av hunner, både voksne og unge (hanner er solitære). De er planteetere og kan ha en forventet levetid på opptil 70 år.

Elefant graviditet.

Elefanters drektighet og reproduksjon

Før vi snakker om hvor lenge elefanters drektighet varer, la oss lære om paring. For at reproduksjon skal skje, må hannen og hunnen møtes. Dette skjer fordi de begynner å vise en serie signaler som viser at de er klare for dette stadiet. For eksempel avgir hunner visse lyder ofte og produserer urin med en spesiell lukt.

Når det gjelder hanner, forlater de også et spor av urin og rister ørene regelmessig for å avgi lukten. I tillegg har de en tendens til å oppføre seg aggressivt overfor andre elefanter av samme kjønn for å avgrense sitt territorium.

Elefanters kurtisering er kort og involverer gniing av kroppen og snabelklem, og disse dyrene kopulerer i 3 eller 4 dager for å sikre svangerskapet. Hannene blir hos hunnene i noen dager for å ta vare på dem og forhindre at andre elefanter av samme kjønn nærmer seg. På denne måten garanterer de sitt avkom.

Hvis hunnen ikke blir drektig, kan hun komme i brunst igjen etter 3 eller 4 måneder hvis forholdene er gunstige. Trenden som eksperter har observert er at selv om disse pattedyrene ikke har en fast paringstid, foretrekker de tider når ressurser og vann er tilgjengelig.

Hvor lenge varer en elefants drektighet?

La oss nå se hvor lenge en elefants drektighet varer. Som et av de største landpattedyrene, tror du kanskje de har en lang drektighetstid, og du tar ikke feil! Det er en av de lengste i dyreriket. Det varer 22 måneder – nesten 2 år! La oss se på hvorfor dette skjer.

Elefanters størrelse ved fødselen

Elefanter er enorme ved fødselen (sammenlignet med andre babydyr). Fostre når mellom 100 og 120 kilo, en størrelse som nås fordi de tilbringer så lang tid i livmoren, spesielt viktig for den type utvikling de trenger.

Langsom vekst

Selv om det virker utrolig, utvikler elefanter seg sakte under svangerskapet. Ultralyd utført på dyr i fangenskap har avslørt at embryoet knapt er synlig fra dag 62 i svangerskapet, det vil si etter 2 måneder.

Det skal bemerkes at fostermassen øker raskere i den siste tredjedelen av svangerskapet.

Hjerneutvikling

Et annet aspekt som forklarer varigheten av elefanters drektighet er utviklingen av hjernen. Det er velkjent at disse dyrene har et høyt kognitivt nivå (ligner primater), har en utmerket hukommelse og kjenner igjen familien sin, blant andre atferd og uttrykk som demonstrerer dette.

Elefanter har en stor hjerne som veier omtrent 5 kilo (den største av landdyr) og er høyt utviklet ved fødselen. Denne utviklingen er knyttet til anerkjennelsen av deres komplekse sosiale organisasjon. I tillegg krever bruk av snabelen en avansert nevral prosess og de unge bruker den lett, for eksempel for å gripe gjenstander.

Babyelefanter kan stå og gå når de er født, en bragd som krever koordinering og avansert kognitiv utvikling.

Tilstedeværelse av Corpus luteum

En av de vitenskapelige funnene som prøver å forklare drektighetens varighet hos elefanter har vært tilstedeværelsen av flere Corpus luteum. Dette er en midlertidig struktur, dvs. en midlertidig kjertel som produserer et hormon som er viktig for å opprettholde drektighet (progesteron).

Corpus luteum dannes etter eggløsning, forblir i noen uker hvis drektigheten fortsetter, og forsvinner deretter. Alle andre pattedyr (inkludert mennesker) genererer bare én av disse strukturene, mens det ved elefantstudier er observert flere Corpus luteum gjennom svangerskapet.

Det antas at de ovennevnte funnene bidrar til å opprettholde svangerskapet over en lang periode. Dermed sikrer den kombinerte virkningen av flere Corpus luteum riktig drektighet i hele 22 måneder.

Kuriositeter knyttet til drektighet hos elefanter

Ultralydundersøkelser av elefanter har vist flere milepæler i prenatal utvikling. Noen av disse er som følger:

  1. Drektighet er tydelig fra dag 50.
  2. Elefantens hjerteslag kan høres så tidlig som 80 dager etter unnfangelsen.
  3. Differensiering av hode og rumpe oppstår mellom de 83. og 85. dagene. Dette etterfølges av differensiering av lemmer, ører og snabel (86. og 90. dag).
  4. Det første tegnet på snabelutvikling skjer fra dag 90, og på dag 100 kan en langstrakt og mer oppreist kropp observeres.
  5. Elefantenes organer og kroppssystemer er fullstendig dannet mens de er i mors liv, så det er normalt at svangerskapstiden er lang.
Elefanter hviler.

Takket være vitenskapelige fremskritt er elefantdrektigheten godt dokumentert. Å vite hvor lenge en elefants drektighet varer, og hvordan og hvorfor det skjer, gir bedre reproduksjon i fangenskap. Disse pattedyrene har en lengre drektighetsperiode, ettersom avkommene må fødes med nok verktøy for å overleve.

Det kan interessere deg ...
Hva elefanter spiser i fangenskap
My Animals
Les det hos My Animals
Hva elefanter spiser i fangenskap

Å ta vare på elefanter i fangenskap krever nøye planlegging og mye omtanke. Lær mer om hva elefanter spiser i fangenskap.



  • Allen, W. (2006). Ovulation, pregnacity, placentation and husbrandry in the African elephant (Loxodonta africana). Philosophical transactions of the royal society b, 361, 821-834.
  • Hildebrandt, T., Drews, B., Gaeth, A., Goeritz, F., Hermes, R., Schmitt, D., Gray, C., Rich, P., Streich, W., Short, R., & Renfree, M. (2007). Foetal age determination and development in elephants. Procedings of the royal society b, 274, 323-331.
  • Lueders, I., Niemuller, C., Rich, P., Gray, C., Hermes, R., Goeritz, F., & Hildebrandt, T. (2012). Gestating for 22 months: luteal development and pregnancy maintance in elephants. Proceedings of the royal society b, 279, 3687-3696.