Rollen til gråekornet i de amerikanske skogene

Disse små pattedyrene er det viktigste trinnet i foryngelsen av USAs skoger. Å holde ekornbestanden sunn er avgjørende for økosystemenes fremtid.
Rollen til gråekornet i de amerikanske skogene

Siste oppdatering: 08 januar, 2021

Det amerikanske gråekornet har lenge vært ansett som et av de viktigste dyrene med hensyn til foryngelse av skog. Faktisk har vitenskapen bevist at disse dyrene er ledere innen frøspredning.

Gråekorn lever i skoger over hele USA, hvor vi finner tre arter: østlig gråekorn (Sciurus carolinensis), arizonagråekorn (Sciurus arizonensis) og vestlig gråekorn (Sciurus griseus).

Selv om de er forskjellige arter, er deres samleratferd praktisk talt den samme, så de hjelper alle til med å forynge skog, men hvordan gjør de det? Vi forklarer det for deg i denne artikkelen.

Faktorer som gjør gråekornet til den beste foryngeren i de amerikanske skogene

Det er flere faktorer som gjør at de gråekornene får gullmedaljen for de beste foryngerene. Alle disse faktorene er relatert til deres evne til å samle frø og til hva de gjør med dem etterpå.

De amerikanske gråekornet begraver frøene

Den viktigste faktoren som gjør gråekorn så vellykket er den enorme mengden trefrø de er i stand til å samle. Studier på disse dyrene viser at ekorn begraver 97 % av frøene de samler og spiser de resterende 3 % med en gang.

Av denne store mengden frø begravet av gråekorn, vil 30 % aldri bli gjenfunnet. Disse små pattedyrene begraver frø med tanke om å finne dem igjen når maten er knapp om vinteren.

Disse nedgravde og ikke-gjenfunnede frøene utgjør i sitt flertall begynnelsen på foryngelsen av en skog. De tapte frøene vil spire og gi nye trær.

Et ekorn på en hvit bakgrunn

Utvalg av de sunneste frøene

Den nest viktigste faktoren som viser den høye effektiviteten til gråekornet når det kommer til å forynge skogen, er typen frø den samler inn. Forskning viser at ekorn foretrekker å spise de skadede frøene eller de med parasitter med en gang, og begrave de sunnere.

Som et resultat opprettholdes det genetiske mangfoldet av trær. Ettersom de sterkeste frøene råder, har disse større sannsynlighet for å spire og vokse raskt hvis de glemmes av ekorn.

De er biologiske skadedyrbekjempere

Hvis informasjonen som er gitt hittil allerede viser det gode arbeidet til dette ekornet, vil du undre deg over det som kommer nå – gråekornet holder potensielle skogskadedyr i sjakk!

I tillegg til å spise frø, er gråekorn gode predatorer på insekter og larver. Disse leddyrene er avgjørende i kostholdet til disse pattedyrene, da de gir en god mengde protein og essensielle fettsyrer.

Det er normalt at ekorn angriper insekter og larver som forårsaker skade på frø og trær. Dermed gjør de skogen sunnere ved å kontrollere antall insekter.

Foryngelse av skog og rollen til gråekornet

Det er åpenbart at gråekornens rolle når det gjelder foryngelse av skog er veldig viktig på grunn av frøhåndteringen. Alle ekornearter oppfører seg imidlertid ikke likt.

Amerikansk rødekorn (Tamiasciurus hudsonicus) samler for eksempel også mye frø. Forskjellen er at rødekorn oppbevarer frøene sine i trehulrom og bare begraver 11 % av dem.

Frø lagret i trær vil ikke fungere for å forynge skogen, da de ikke spirer.

På den annen side påpeker forskere at disse ekornene ikke velger friske frø. Som konklusjon kan vi kalle rødekornet for en frøpredator og ikke en skogforynger som gråekorn er.

Et gråekorn på et tre

Bevaringsstatus for gråekornet

Heldigvis er gråekorn ikke en truet art. De siste dataene fra International Union for Conservation of Nature (IUCN) viser at antallet av denne arten øker.

Bestanden deres er heller ikke ikke fragmentert, og mange av dem lever i beskyttede områder. Miljøvernere og bevaringsforskere viser at skogen forynger seg bedre og raskere i nærvær av gråekorn.

Det kan interessere deg ...
Reddede dyr – Fanget i skogbrannene
My AnimalsLes den inn My Animals
Reddede dyr – Fanget i skogbrannene

Skogbranner og reddede dyr, havner ofte i nyhetene. Bare i løpet av august (2020)  førte en større brann i California til redning av over 1000 dyr



  • Cassola, F. 2016. Sciurus carolinensis. The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T42462A22245728
  • Goheen, J. R., & Swihart, R. K. (2003). Food-hoarding behavior of gray squirrels and North American red squirrels in the central hardwoods region: implications for forest regeneration. Canadian Journal of Zoology, 81(9), 1636-1639.
  • Rosenblatt, D. L., Heske, E. J., Nelson, S. L., Barber, D. M., Miller, M. A., & MacALLISTER, B. R. U. C. E. (1999). Forest fragments in east-central Illinois: islands or habitat patches for mammals?. The American midland naturalist, 141(1), 115-123.
  • Steele, M. A., Wauters, L. A., & Larsen, K. W. (2005). Selection, predation and dispersal of seeds by tree squirrels in temperate and boreal forests: are tree squirrels keystone granivores. Seed fate: predation, dispersal and seedling establishment, 205-221.
  • Zollner, P. A. (2000). Comparing the landscape level perceptual abilities of forest sciurids in fragmented agricultural landscapes. Landscape ecology, 15(6), 523-533.