Sabeltannkatter: Det mest fryktede kattedyret

31 juli, 2020
Sabeltannkatten er et av de mest ikoniske kattedyrene i forhistorisk tid. Dette allerede utdødde dyret spesialiserte seg på å jakte på store byttedyr med sine enorme hjørnetenner.
 

Sabeltannkatter var majestetiske dyr. Med sin spektakulære hjørnetenner og jaktferdigheter, dominerte den økosystemene den bodde i. Paleontologer anser dette rovdyret for å ha vært det største og kraftigste kattedyret i historien. I tillegg levde det på det amerikanske kontinentet frem til for rundt elleve tusen år siden. Nedenfor skal vi forklare de viktigste karakteristikkene til dette spektakulære dyret.

Sabeltannvåpenet til en fryktinngytende jeger

Sabeltannkatter er ikke en art, men tre, som tilhører slekten Smilodon. Hannene kunne veie opp til 360 kg, og var den største kattedyr som noen gang har eksistert. Hovedkjennetegnet ved dette dyret er helt klart dets spektakulære hoggtenner. Denne benstrukturen skilte seg ut på grunn av størrelsen (opptil 17-18 cm) og funksjonen sin. Her er noen fascinerende fakta om denne jaktmaskinen:

  • Dette våpenparet hjalp disse kattene med å jakte på store byttedyr som mammuter, som de spesialiserte seg på.
  • Deres måte å jakte på var veldig forskjellig fra dagens kattedyr, som vil drepe byttet sitt med langsom kvelning. Derimot brukte Smilodon tennene sine for å kutte arteriene i nakken, og drepte dem raskt. Imidlertid hadde disse tennene et svakt punkt, som er at de lett knakk på grunn av lengden og formen.
  • Sabeltannkatter kunne åpne munnen for å bite i en vinkel på opptil 120 grader. Til sammenligning når den nåværende løven bare 65 grader.
  • Andre trekk ved disse kattedyrene var deres kraftige bakben, som ble brukt til å jakte på veldig store byttedyr, som mammuter. For å gjøre dette brukte de all muskelkraften sin for å hoppe på byttet og angripe nakken deres.
 
En representasjon av sabeltannkatter

Atferd og habitat

Paleontologer mener at sabeltannkatter levde i grupper, selv om det fremdeles er noe usikkert. Denne teorien kommer fra observasjonen av noen fossiler som viser sår i helbredelsesprosessen, noe som antyder at andre kattedyr passet på dem.

Disse sosiale gruppene besto av en eller to dominerende hanner og flere hunner med avkommet. Når det gjelder de unge, antas det at de ikke utviklet sabeltennene før de nådde en viss alder. Derfor forble de i gruppen slik at de voksne kunne mate dem til de var gamle nok til å overleve.

Mulige utryddelsesårsaker

Klimaendringer og forsvinning av byttene

Denne forhistoriske katten levde under pleistocen. Dette var en kaldere og tørrere tid enn den nåværende. I denne epoken dekket breene store deler av Eurasia og Nord-Amerika opp til de store innsjøene. Sør for disse stedene var det dominerende økosystemet gressmarkene, rikelig med busker. I dette habitatet levde så ikoniske dyr som mammuten og andre store pattedyr som Smilodon jaktet på.

For rundt 13 000 år siden begynte en spektakulær temperaturøkning som endret økosystemene fullstendig, noe som favoriserte trær, til skade for engene. Dette forårsaket en massiv utryddelse av store dyr, som mammuter eller kjempehjort, som begge var sabeltannkatters byttedyr.

 

Noen forfattere påpeker at deres spesialisering i så store byttedyr var det som til slutt forårsaket forsvinningen deres. Ved å ha en så robust kroppsbygning, fant de det vanskelig å tilpasse seg en verden der byttet deres var så mye mindre. Som et resultat gikk de gradvis tom for mat, noe som var avgjørende for utryddelsen deres.

«De ble utdødd nettopp fordi de spesifikt tilpasset seg til å jakte på store byttedyr. Utryddelsen av megafaunaen var årsaken til at sabeltannkatter og kjempebjørner forsvant.»

– Paul Palmqvist, paleontolog ved Universitetet i Malaga, Spania –

Et rekreasjonsmaleri av Sabeltannkatter i naturen

Konkurranse med mennesker om byttedyr

Mange andre paleontologer spekulerer i at ekspansjonen til Homo Sapiens var årsaken til utryddelsen av disse sabeltannkattene. I følge en studie ble 80% av USAs store pattedyr utdødd like etter at mennesker ankom kontinentet. I følge dette faktum kan sabeltannkatter ha blitt utryddet på grunn av mangel på byttedyr og ikke fordi mennesker ville direkte jakte på dem.

Avslutningsvis kan vi ikke være helt sikre på årsaken til utryddelsen av dette majestetiske dyret, men vi kan undre oss over et av de største rovdyrene gjennom tidene gjennom gjenskapelser av dens fossile gjenlevninger.

 

Anthony D. Barnosky, Paul L. Koch, Robert S. Feranec, Scott L. Wing, Alan B. Shabel. «Assessing the Causes of Late Pleistocene Extinctions on the Continents». Science 306 (5693): 70-75.