Søvnvaner: Hvorfor sover sjiraffer lite?

08 februar, 2021
Sjiraffer sover stående mesteparten av tiden, som vanligvis er små timinutters lurer.

Hvis vi ser på de minst sovende artene i dyreriket, finner vi sjiraffene blant dem. Sjiraffer sover lite og unngår på grunn av dette risikoen for å bli et lett bytte. Selv om de kan legge seg ned for å hvile, gjør de det dessuten vanligvis mens de står oppreist det meste av dagen.

Alle dyr trenger å sove for å fylle på energien sin og opprettholde tilstrekkelig fysisk og mental helse. Dette betyr imidlertid ikke at de alle trenger like mange timer eller har de samme mekanismene for søvn av høy kvalitet. Sjiraffer har en bestemt måte å hvile på, og vi snakker mer om det videre.

Sover sjiraffer stående?

Sjiraffer sover mens de står oppreist, som noen andre firbente dyr. På denne måten kan de handle raskere hvis det er nødvendig å flykte eller forsvare seg ved å sparke et rovdyr som er for nærme. De kan også legge seg ned for å hvile, men det vil ta dem lengre tid å løfte hele kroppen og reagere.

Men hvordan kan vi vite om de sover mens de står opp? Mens de hviler, står sjiraffer med strukket hals, men lener seg fremover.

Vi kan vite hvilken søvnfasen dyret befinner seg i ved å se på kroppsstillingen. Med andre ord, under dyp søvn vil sjiraffer legge seg ned.

Når de sover liggende, bøyer sjiraffer beina, buer halsen og hviler hodet på bakparten eller på bakken. Det ligner på hvordan svaner sover.

Et nærbilde av en sovende sjiraff

Sjiraffer får lite søvn

En voksen sjiraff trenger bare mellom to til fire timer om dagen med fullstendig hvile, men det gjør det ikke så ofte, da den lengste perioden vanligvis ikke overstiger to timer.

Disse afrikanske gigantene sover vanligvis i timinutters intervaller spredt utover dagen. Tiden for dyp søvn i hver lur varer bare ett minutt.

Det ser ut til å være en variasjon i hvor lang tid de bruker på å ligge ned i dyp søvn i henhold til alderen ettersom nyfødte babyer og unge prøver trenger mer dyp søvn enn eldre sjiraffer.

Ville sjiraffer tilbringer vanligvis en del av natten liggende til morgengry og veksler denne hvilen med perioder med leting eller drøvtygging.

Når månen er som lysest, er de mer aktive og bruker mer tid på å spise enn å ligge eller drøvtygge. Mødre med ungene sine har sin egen nattlige rutine, da moren fortsatt er årvåken for omgivelsene og de unge er skjult for rovdyr.

Hvorfor sover sjiraffer i bare ti minutter?

Det er flere teorier som forklarer hvorfor disse dyrene har utviklet seg til å ha så korte søvntider.

Mindre eksponering for rovdyr

En lang dyp søvn betyr større risiko for å bli fanget av et rovdyr. Voksne sjiraffer er imidlertid vanligvis ikke lett bytte for store afrikanske katter fordi deres lange, kraftige ben og store størrelse gir et veldig sterkt forsvar mot dem. Rovdyr tar ikke lett på risikoen for å lide et av deres sterke spark.

Sårbar stilling

Å sove mens man ligger på den måten disse pattedyrene vanligvis gjør, betyr tap av noen veldig verdifulle sekunder i nærvær av et rovdyr. Den omtrentlige tiden for å reise seg opp er vanligvis omtrent 15 sekunder hver gang, siden det ikke er lett for dyret å reise seg opp fra denne stillingen.

Å stekke ut bena, strekke nakken og løpe vekk kan bety forskjellen mellom liv og død. En liggende sjiraff er mye mer sårbar for angrep fra en løve, som lett kan nå hodet og kvele byttet sitt før det kan reise seg opp.

Behovet for å stadig drøvtygge

Sjiraffer er drøvtyggende dyr og bruker mye av dagen på å tygge maten. Drøvtygging kan ta opptil 75 % av en planteeters tid, spesielt en i denne størrelsen.

Å sove små lurer med mellomrom i stedet for flere timers dyp søvn kan håndteres som en parallell aktivitet til spising og drøvtygging.

En sjiraff som bøyer nakken for å sove

Søvn hos andre arter

Denne spesielle måten å sove på er også gyldig for andre store planteetere som hester eller kyr. I forskjellige habitater er de samme strategiene naturlig valgt for artens overlevelse i møte med farene ved livet i naturen.

Evolusjonen har opprettholdt en ny serie modifikasjoner av søvnfysiologi tilpasset det naturlige miljøet. Noen eksempler er unihemisfærisk ikke-REM-søvn hos trekkfugler og delfiner.

Hva tenker du om søvnvanene til disse dyrene? Vi håper du likte dagens artikkel!

  • Shaw, Ethan. “How Do Giraffes Sleep?” sciencing.com, https://sciencing.com/giraffes-sleep-4565890.html. 16 July 2020.
  • M.B. Kristal and M. Noonan. Note on sleep in captive giraffes (Giraffa camelopardalis reticulata), 1978.
  • Jerome M. Siegel, Do all animals sleep?, Trends in Neurosciences, Volume 31, Issue 4, 2008, Pages 208-213, ISSN 0166-2236,