Bredsnutekaiman: Trusler og bevaring

12 januar, 2021
Ved flere anledninger har mennesker avlet ville arter i fangenskap som et verktøy for bevaring. Dette er tilfelle med bredsnutekaimanen.

Caiman latirostris eller bredsnutekaiman er en krokodilleart fra alligatorfamilien. Dette dyret er hjemmehørende i de tropiske områdene i Latin-Amerika, og folk har jaktet på det i mange generasjoner.

Dette er grunnen til at den nå er en del av listen over beskyttede arter i CITES-konvensjonen. Merk at den er oppført i vedlegg II, og dette er en indikasjon på suksessen med deres gjenopprettingsarbeid.

Har du noen gang hørt om truslene dette dyret må møte? Og hvordan kom de til å trenge innsats for bevaring? Vi vil svare på disse og mange andre spørsmål i de påfølgende linjene.

Generelt om bredsnutekaiman

Her er noen av de mest karakteristiske aspektene ved denne fascinerende dyrearten.

Utseende og morfologi

For det første kan en bredsnutekaiman overstige to meter og nå 90 kg i vekt. De manifesterer også en markert seksuell dimorfisme ettersom hunnene er mindre. Når det gjelder deres forskjeller fra andre kaimaner, skiller følgende seg ut:

  • Fargen på huden deres er som kamuflasje med intense grønne og gråtoner. Dette gjør at disse dyrene kan smelte inn i omgivelsene
  • Snuten er robust og kort og like bred som resten av hodet
  • Størrelsen på hudskjoldene på nakken er større enn hos de fleste av deres slektninger

Unge eksemplarer har et karakteristisk stripete mønster som av og til forblir helt inn i voksenlivet.

Denne alligatoren har en muskuløs, lateralt spiss hale, sammen med en praktisk talt vanntett hud. Dette gjør dem til utmerkede svømmere, og de er perfekt tilpasset tett vegetasjon. I tillegg er øynene og neseborene dorsalt på hodet, og takket være dette kan de gjemme seg i kratt og forbli ubemerket.

En bredsnutekaimanbaby på en persons hender

Leveområde for bredsnutekaiman

Denne arten lever i alle typer sumper og innsjøer i Sør-Amerika. Den er hovedsakelig utbredt i Bolivia, Brasil, Argentina, Paraguay og Uruguay, i elvebassengene som de til Amazonas.

Bredsnutekaiman foretrekker tett vegetasjon og et varmt, fuktig klima. Det letter jakt, paring og etterfølgende ruging, og dette er fordi tilstedeværelsen av konkurrenter er begrenset i disse økosystemene. Til tross for dette kan den også overleve i mer tempererte, tørre klimaer.

I motsetning til andre slektninger er bredsnutekaimanen ikke lett å observere i de store, rene vassdragene. De foretrekker grunne, vegeterte vannmiljøer. Det er fordi disse stedene har mange ressurser og andre rovdyr har vansker med å gå ut der.

Matvaner

Som de andre artene i alligatorfamilien, er denne kaimanens kosthold utelukkende kjøttbasert. De spiser hovedsakelig bløtdyr og krepsdyr som finnes rundt vannmassene de lever i.

Allikevel inntar dette dyret også andre reptiler og små pattedyr. Dermed er den ikke en spesielt skadelig eller farlig jeger – fra et rovperspektiv.

Hvorfor er bredsnutekaiman en truet art?

Først og fremst har unge bredsnutekaimaner en høy dødelighet i naturen. Deres hovedfiende er rovfuglene som flyr over deres territorium, men også hegre, storker, rev og alle slags rovdyr som lever i våtmarkene. Mennesker er imidlertid ansvarlige for at denne arten er på randen til utryddelse.

Jakten på bredsnutekaiman utnytter huden deres for lærvarer. Det ser ut til at dette materialet er finere og mindre læraktig enn hos andre krokodiller. Jegere er også ute etter kjøtt og egg, selv om dette er i mindre skala.

Alarmer ble utløst, og mange bevaringsprosjekter ble lansert for denne arten i opprinnelseslandene av alle ovennevnte årsaker. Takket være dem – og CITES-beskyttelsener bredsnutekaiman nå klassifisert som en “livskraftig” art.

Interesse for å bevare bredsnutekaiman

Flere land utviklet bredsnutekaiman-farmer for angivelig å oppnå en “ansvarlig og bærekraftig” bruk av denne arten. Dette er for eksempel i Brasil og Argentina. Disse gårdene oppdretter og frigjør en prosentandel av dyrene de avler for å populere de naturlige leveområdene som er hardt rammet av jaktpraksiser.

Resten av dyrene holdes på gården for å dekke markedets etterspørsel, slik de ville gjort med andre kommersielt utnyttede arter. På denne måten kan det å løse menneskelige “behov” redusere handelen med individer og overdreven skjult jakt.

Det er verdt å nevne at naturvernere fikk noen vanskeligheter med å avle dem i fangenskap. For det første var avl på gårder ikke nyttig siden dødeligheten for de fleste unge som ble løslatt var 90 %.

Det var av denne grunn at de implementerte “ranching” -teknikken. Dette består i å høste ville egg for å ruge dem og oppdra dem kunstig den første vinteren. Dette er fordi det er den eneste måten å øke overlevelsesraten til 92 %.

Tre bredsnutekaimaner under vann

Bevar en art for å redde et økosystem

I virkeligheten har bevaringen av denne arten hatt en positiv innvirkning. Suksessen med å avle bredsnutekaiman i fangenskap og deretter returnere dem til villmarken har stimulert interessen for bevaring av våtmarkene der de bor, og det motvirker dårlig behandling av miljøet.

Som du ser, er beskyttelsen av en art oversatt til bevaring av hele deres økosystem, med alt dette innebærer. Historien om bredsnutekaiman er en leksjon for mennesker, og vi kan redde arter fra utryddelse med riktige midler og riktig innsats.

  • Caiman latirostris [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 8 September 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Caiman_latirostris
  • El yacaré overo [Internet]. 2002 [cited 8 September 2020]. Available from: http://produccion-animal.com.ar/produccion_yacares/05-yacare_overo.pdf
  • Graña Velasco G. Interés por la producción de yacarés [Internet]. El Campo Regional Centro, Buenos Aires; 2005 [cited 8 September 2020]. Available from: http://produccion-animal.com.ar/produccion_yacares/01-interes_yacares.pdf
  • Perran Ross J. International Workshop for Management and Trade of Caiman yacare [Internet]. Gainesville, Florida, USA; 2003 [cited 8 September 2020]. Available from: https://portals.iucn.org/library/sites/library/files/documents/2003-027.pdf