Klapperslanger bruker skjellene sine for å lagre vann

12 juli, 2020
Ulike typer slanger har tilpasset seg omgivelsene sine for å utnytte de tilgjengelige ressursene maksimalt. Med det i tankene skal vi se på hvordan klapperslanger bruker skjellene sine for å lagre vann.
 

Har du noen gang spurt deg selv hva slanger gjør for å overleve i regioner hvor det er lite vann? Kan de ha et system for å lagre denne viktige væsken i kroppen? Vel, svaret er ja. Klapperslanger bruker skjellene sine for å lagre vann og overleve i ugjestmilde omgivelser.

Vi vil se nærmere på dette interessante emnet nedenfor. Før vi gjør det, vil vi imidlertid gå gjennom over noen generelle aspekter.

Klassifiseringen av klapperslanger

Først av alt er det viktig å skille mellom slanger, kobraer og hoggormer. Folk pleier å bruke disse begrepene om hverandre, men det er forskjeller mellom dem.

Begrepet “slanger” refererer til en underorden av reptiler (Serpentes). Derfor, når vi snakker om slanger, viser vi til hele underordenen. Og innenfor denne underordenen finner vi både kobraer og hoggormer, hvorav klapperslanger går inn under hoggormer.

Hva kjennetegner klapperslanger?

Crotalus-slekten omfatter totalt 32 kjente arter, med en rekke underarter. Av denne grunn har alle artene det typiske trekantformede hodet og ranglene som ligger i enden av halen.

Andre fysiske kjennetegn ved denne arten er øyne med vertikale pupiller, rørformede hoggtenner som trekker seg tilbake og en bred kropp. Når det gjelder ranglene i halene, kan slangene brekke dem eller miste dem, og unge slanger har ikke dem.

Skjellene til en klapperslange.
 

Innenfor denne sjangeren viser hver art visse mønstre som er unike for huden deres. Blant fargevariasjonene finner vi brune, grå og svarte samt krem, gul og oliven.

Blant de karakteristiske mønstrene for denne typen slanger finner vi striper, flekker og diamantformer. Det finnes imidlertid noen arter som ikke har et karakteristisk mønster.

Utbredelse og kosthold

Klapperslanger er vekselvarme dyr som går i dvale i løpet av de kalde månedene av året. Når varmere temperaturer kommer rundt april måned, kommer de ut av dvalen. De holder seg imidlertid i nærheten av hiet i flere dager etter at de kom ut.

Under dvalen finner de ly i sprekker fra steinete avsatser. Om våren og sommeren vandrer disse slangene mot leveområder som er rike på matkilder.

Klapperslanger er nattaktive dyr som jakter på en rekke byttedyr, som normalt er smågnagere. Når de har inntatt byttet sitt, forblir de skjult og inaktive mens de fordøyer det.

Disse slangene lever i en rekke områder, og starter ved havnivå og beveger seg opp til fjellrike områder i høyder på rundt 3000 meter over havet. Andre arter lever i ørkenområder, avhengig av slangetypen.

Klapperslanger er kjent for å være de mest giftige slangene i Nord-Amerika  Imidlertid er det andre grunner til at disse dyrene er så interessante, foruten deres potente gift.

Hvordan bruker klapperslanger skjellene sine for å lagre vann?

Vestdiamantklapperslange lever i den sørøstlige regionen i USA og har en eksklusiv teknikk for å overleve i dette tørre klimaet. Disse klapperslangene bruker skjellene for å lagre vann, og for å gjøre det, endrer de kroppsstilling.

 
vestdiamantklapperslange er blant klapperslanger som bruker skjellene for å lagre vann

For å lagre vann i kroppene sine, flater de kroppene ut og danner en sammenrullet spole. Dette lar dem samle så mye vann som mulig, uansett hvilket være det er (snø eller regn). De kan med andre ord lagre vann fra både snø og regn.

Når de akkumulerer vanndråper, samles ryggskjellene deres, slik at slangene kan drikke vannet. Derfor har kroppen til disse slangene et spesifikt design som lar dem lagre vann på denne måten. Utrolig, er det ikke?

Hvordan oppdaget forskere at klapperslanger bruker skjellene sine for å lagre vann?

En gruppe forskere gjennomførte en studie av vestdiamantklapperslange. De fokuserte forskningen på rollen til ryggskjellene i oppsamlingen av vann.

En klapperslange drikker vann
Fotografi: Eric Heisey | Flickr.com

For å funne ut hvordan denne oppsamlingsteknikken fungerer, brukte forskerne elektronisk mikroskopi. Dette tillot dem å se hvordan vann påvirker huden til disse dyrene.

 

De var i stand til å observere tilstedeværelsen av et nettverk eller en labyrint på ryggen til disse slangene. Forskere har også bekreftet denne funksjonen hos to andre arter av samme familie. Dette er Lampropeltis getula splendida og oksesnok (Pituophis catenifer).

Forskere studerte også atferden til disse to slangene angående innsamling av regnvann og fant at den var annerledes. Bare visse klapperslangearter anvender denne atferden for å overleve i varme og tørre omgivelser.

Andre slanger som lever i ørkenen har imidlertid utviklet sine egne teknikker. Disse teknikkene lar dem få fuktighet i tørre klimaer som ørkenen.

Utviklingen av denne metoden for lagring av vann er en god naturlig strategi. Takket være dette kan disse slangene blomstre i vanskelige områder som ørkener.