Hemmelighetene til kameleonens tunge

Små kameleoner er i stand til å projisere tungene over en større avstand enn større eksemplarer. Vil du vite flere kuriositeter om deres fantastiske tunger?
Hemmelighetene til kameleonens tunge

Siste oppdatering: 17 januar, 2022

Kameleoner er et av de mest kjente krypdyrene i dyreverdenen, og er kjent for sin evne til å endre farge for å gjemme seg for rovdyr. Dette er imidlertid ikke den eneste fantastiske egenskapen de viser, siden kameleonen også har en utrolig tunge som er dobbelt så lang som kroppen. Les videre og lær hemmelighetene til kameleonens tunge.

Disse vakre krypdyrene bruker sin store tunge for å fange byttet sitt, da den har klebrige stoffer som hjelper dem å fange dem. Som om ikke det var nok, utfører de denne bevegelsen på mindre enn ett sekund, noe som gjør dem veldig raske og nøyaktige når de jakter.

Hva er kameleoner?

Kameleoner er en mangfoldig gruppe reptiler som tilhører Chamaeleonidae-familien. Ifølge databasen Reptile Database finnes det for tiden mer enn 200 arter fordelt over de tempererte områdene i verden. Disse dyrene er i stand til å leve i forskjellige typer habitater, noe som har skapt et stort spekter av farger og former blant artene.

Kameleoner er mellomstore krypdyr, fra noen få centimeter til litt over en halv meter. På samme måte avhenger deres evne til å endre farge av hver art, men funksjonen er alltid lik: å etterligne miljøet, å termoregulere og å sende visuelle signaler til andre individer.

Kameleoner er vanligvis ikke veldig aktive, da de foretrekker å gjemme seg og forbli urørlige i lange perioder. De utnytter sin inaktivitet til å jakte, da de holder seg på ett sted for å fange en uforsiktig leddyr som nærmer seg. Dette ville imidlertid ikke vært mulig uten deres lange tunge, for takket være den har de et bredt fangstområde som de bruker til sin fordel.

En kameleon som fanger en flue.

Hemmelighetene til kameleonens tunge

Kameleonens tunge fingerer med en mekanisme som ligner på en fjær, og den skytes ut som om den var en kule. Ifølge forskere ved Oxford University anslås det at et individ kan bruke mellom 10 og 55 mikrosekunder på å projisere tungen.

For å oppnå denne store hastigheten er strukturens mekanisme helt avhengig av muskler. Prosessen benytter seg av de elastiske kreftene fra kollagenfibrene, som danner en slags tunge-“katapult” som er i stand til å skyte i høy hastighet.

Lengden på tungen er også veldig viktig i denne prosessen, fordi når den trekker seg tilbake begynner den å lagre en strekkraft i muskelen som danner den. Det samme skjer med andre ord som når en kikkert skyves sammen og det dannes folder for å redusere størrelsen til et minimum. Siden det er en elastisk muskel, får denne effekten den til å spennes og lagre energi.

Enkelt sagt trekker tungen seg sammen som om den var en slags fjær som, når den slippes, frigjør den lagrede energien og den skytes ut som en kule. Takket være dette er hastigheten som tungestrukturen kastes ut med og byttet fanges med utrolig.

Hovedstrukturene til tungemekanismen

Selv om dette høres enkelt ut, er mekanismen veldig komplisert på et biologisk nivå, da en “fjær” må konstrueres av kjøtt og bein. Men på en eller annen måte fant naturen løsningen og fra disse 3 grunnleggende strukturene klarte den å skape noe fascinerende:

  1. Entoglossal prosess: Et bein som fungerer som base for tungen til kameleonen og hjelper til med å sikte inn skuddet. Formelt er det kjent som en projeksjon av hyoidbenet som er unikt for disse reptilene.
  2. Akseleratormuskel: Denne har ansvaret for å trekke inn hele tungen og presse den sammen for å generere spenningen; det samme skjer ved komprimering av en fjær. I det øyeblikket den slutter å utøve dette trykket, frigjør mekanismen energien og skyter den ut.
  3. Retraktormuskel: Når mekanismen er aktivert, er denne muskelen ansvarlig for å plukke opp tungen og returnere den til munnen. I motsetning til akseleratoren fungerer den som alle andre muskler og genererer ikke energi ved spenning.

Denne fantastiske mekanismen klarer å nå hastigheter på 33 meter per sekund, så høyhastighetskameraer må brukes for å filme den. Takket være dette fanger kameleonene byttet sitt i løpet av brøkdeler av et sekund uten at byttet en gang merker det. I tillegg inneholder tungespissen deres klebrige stoffer som sikrer fangsten og hvert skudd har stor sjanse for å treffe målet.

Spiller det noen rolle om det er kaldt?

Som du kan se, utnytter tungen til kameleonen god muskelkapasitet. Av denne grunn tror du kanskje at denne mekanismen ville ha problemer i kulde, siden muskelfibrene ikke er effektive ved lave temperaturer. Dette er imidlertid ikke tilfelle, da dette reptilets skyting ikke er basert på bevegelse, men på spenning på grunn av elastisitet.

Mekanismen til kameleonens tunge er unik, da den benytter seg av elastisiteten til muskulaturen. Dette krypdyret har et raskt, stille våpen for jakt, noe som gjør den til et godt rovdyr. Naturen gir imponerende egenskaper til noen dyr, og kameleoner ser ut til å være spesielt velsignet ettersom de har mange ekstraordinære evner.

This might interest you...
Hva spiser ville kameleoner og kameleoner i fangenskap?
My Animals
Les det hos My Animals
Hva spiser ville kameleoner og kameleoner i fangenskap?

Å vite hva kameleoner spiser er viktig, ettersom de må bevares både hjemme og i deres naturlige habitat. Les mer om kameleoners kosthold i denne ar...



  • Anderson, C. V., & Deban, S. M. (2012). Thermal effects on motor control and in vitro muscle dynamics of the ballistic tongue apparatus in chameleons. Journal of Experimental Biology, 215(24), 4345-4357.
  • Moulton, D. E., Lessinnes, T., O’Keeffe, S., Dorfmann, L., & Goriely, A. (2016). The elastic secrets of the chameleon tongue. Proceedings of the Royal Society A: Mathematical, Physical and Engineering Sciences, 472(2188), 20160030.
  • de Groot, J. H., & van Leeuwen, J. L. (2004). Evidence for an elastic projection mechanism in the chameleon tongue. Proceedings of the Royal Society of London. Series B: Biological Sciences, 271(1540), 761-770.
  • Herrel, A., Meyers, J. J., Aerts, P., & Nishikawa, K. C. (2001). Functional implications of supercontracting muscle in the chameleon tongue retractors. Journal of Experimental Biology, 204(21), 3621-3627.
  • Müller, U. K., & Kranenbarg, S. (2004). Power at the tip of the tongue. Science, 304(5668), 217-219.
  • Anderson, C. V. (2016). Off like a shot: scaling of ballistic tongue projection reveals extremely high performance in small chameleons. Scientific reports, 6(1), 1-9.
  • Anderson, C. V., Sheridan, T., & Deban, S. M. (2012). Scaling of the ballistic tongue apparatus in chameleons. Journal of morphology, 273(11), 1214-1226.