Kinesisk alligator: Habitat og kjennetegn

Den kinesiske alligatoren er en art som er endemisk for Kina, hvis nærmeste slektninger er krokodiller og alligatorer. Lær mer om dette krypdyret.
Kinesisk alligator: Habitat og kjennetegn

Siste oppdatering: 19 november, 2021

Når vi nevner krokodiller eller alligatorer, er det første du tenker på, et krypdyr av gigantiske proporsjoner. Kinesisk alligator bryter imidlertid med denne tradisjonen, ettersom de er så små at de er nesten på størrelse med dvergkaiman. Likevel er det fortsatt et grusomt dyr hvis kjever kan forårsake alvorlig skade.

Det vitenskapelige navnet på denne arten er Alligator sinensis og den er medlem av familien Alligatoridae. Den er ikke en krokodille i streng forstand av ordet, men den er en nær slektning til disse reptilene. Les videre for å lære mer om dette lille, men farlige dyret.

Habitat og utbredelse for kinesisk alligator

Kinesisk alligator er en art i gruppen arkosaurer som er endemisk til Yangtze-elvens nedre del i Kina. Til tross for dette antas det at bestanden kan ha vært mye mer tallrik tidligere, og at den omfattet mye av den kinesiske kysten. Dette kan omfatte regioner i nærheten av Stillehavet (og til og med Korea). For øyeblikket kan dette krypdyret bare finnes i 6 regioner i Anhui-provinsen.

De foretrukne habitatene til disse organismene består av ferskvannsområder med subtropisk klima. Av denne grunn er steder som sump, innsjøer, bekker, dammer og våtmarker viktige for disse reptilene. I tillegg til dette tillater det store mangfoldet som finnes på disse stedene dem å ha en stor “meny” tilgjengelig for kostholdet sitt.

Hvordan er kinesisk alligator?

Denne alligatoren ligner litt på sin amerikanske slektning ved at den har en “U” -formet snute, seig hud nesten som rustning og en lang hale å bevege seg i vannet med. I tillegg har hver av lemmene sterke klør, og tennene sitter så godt i kjevene at de ikke er åpenbare for det blotte øye.

Et av de største kjennetegnene er likevel størrelsen, siden gjennomsnittsstørrelsen er rundt 1,5 meter lang. For å sammenligne er lengden på dvergkaimanen mellom 1,2 og 1,6 meter, mens lengden til amerikansk alligator er større enn 4 meter. Dette klassifiserer den som en av de minste, i hvert fall i sin gruppe.

Som nevnt ovenfor har dette krypdyret veldig herdet hud, ettersom det er dekket med osteodermer, som er ganske motstandsdyktige forbeinede hudskjold. Denne beskyttelsen dekker hele kroppen, og det er til og med et hudskjold i den øvre delen av øyelokkene. I tillegg, på enden av snuten, stikker nesen litt ut. Dette er en lignende egenskap som amerikansk alligator, men forskjellig fra andre alligatorer.

Kroppen til dette store rovdyret har mørke farger som spenner fra gul til grå. På samme måte kan du også se flere svarte flekker på underkjeven. Dette mønsteret gjentas på samme måte hos de unge individene, bortsett fra at noen gule bånd legges til langs kroppen.

En kinesisk alligator.

Atferd

Disse reptilene er vekselvarme organismer, og derfor er de veldig avhengige av omgivelsestemperaturen. Av denne grunn går de inn i en tilstand av brumasjon når det er kaldt, der aktiviteten reduseres drastisk. Denne mekanismen ligner vintersøvn, da den lar dem “sove” sent på høsten og deretter aktiveres igjen om våren.

Kinesiske alligatorer tilbringer mesteparten av livet i vann, så de må skape et tilfluktssted i nærliggende gjørmebanker. Dette får dem til å grave huler som er nesten en meter dype, der de hviler etter ønske.

Vanligvis, når været bidrar til at de kan gå ut og være aktive, bruker disse alligatorene mye av tiden på å sole seg i solen for å regulere temperaturen. Takket være dette kan de aktivere stoffskiftet og gå på jakt om natten, noe som gjør at de kan dra nytte av hele dagen.

Hva spiser kinesisk alligator?

Dette krypdyret er et rovdyr som vanligvis jakter marine dyr i sitt miljø. Derfor består kostholdet av fisk, snegler, muslinger og amfibier hvis fangst skjer under vann. Siden utbredelsen også sammenfaller med menneskers bosetninger, spiser den imidlertid sporadisk fjærfe og små pattedyr.

I tillegg til dette er det også vanlig at ungdyr spiser insekter.

Reproduksjon

Paringstiden finner sted årlig i juni, siden det er en måned nær regntiden. På dette tidspunktet begynner begge kjønn å vokalisere for å kommunisere og få en partner. Disse organismene er polygyne polygame, så hannene kan befrukte flere hunner, mens hunnene bare har en partner per år.

Når paret har paret seg, vil hunnen ha ansvaret for å sette sammen reiret og velge et sted omgitt av vegetasjon og gjørme like ved vannmassen. Disse dyrene er ovipare, så de trenger et sted å legge eggene sine. Disse dyrene øser gjørme og vegetasjon med føttene for å danne hauger som er nesten en meter høye der de skal plassere ungene sine.

Generelt plasserer moren reirene sine i nærheten av hulen for å passe på dem under inkubasjon. Faktisk er hunnen den eneste som viser foreldreomsorg med ungene sine, siden hannene drar så snart paringen er ferdig. Dessuten, når de små klekkes fra egget i september, henter moren dem ved reiret og hjelper dem å komme seg ut i vannet.

Bevaringsstatus

Ifølge International Union for Conservation of Nature er dette krypdyret klassifisert som en kritisk truet art. Dette er fordi bestanden har blitt sterkt påvirket av jakt, forbruk av kjøtt og ødeleggelse av habitatet. Per i dag er utberedelsesområdet svært begrenset.

Heldigvis er den kinesiske alligatoren i disse dager ikke lenger jaktet på vilkårlig, så den har klart å holde antallet individer stabilt. Det største problemet nå er imidlertid tapet av hjemmet, ettersom urbanisering og forurensning påvirker dette dyret mye.

Selv om det finnes programmer som søker gjeninnføring, er det sannsynlig at dette ikke vil være nok til å forhindre utryddelse. Hvis problemet som forårsaker nedgang i bestanden ikke blir løst, vil frigivelse av individer som er avlet i fangenskap, sende dem rett i døden. Utfordringene for å redde dette krypdyret er vanskelig å overvinne, men håp er det siste du mister.

Det kan interessere deg ...
6 virus som rammer krokodiller
My Animals
Les det hos My Animals
6 virus som rammer krokodiller

I denne artikkelen lærer du om noen vanlige virus som rammer krokodiller. Du vil også finne ut hvilke av disse virusene de deler med andre dyr.



  • Pan, T., Wang, H., Duan, S., Ali, I., Yan, P., Cai, R., … & Wu, X. (2019). Historical population decline and habitat loss in a critically endangered species, the Chinese alligator (Alligator sinensis). Global Ecology and Conservation, 20, e00692.
  • Jiang, H. & Wu, X. 2018. Alligator sinensis. The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T867A3146005. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018 1.RLTS.T867A3146005.en.
  • Thorbjarnarson, J., Wang, X., & He, L. (2001). Reproductive ecology of the Chinese alligator (Alligator sinensis) and implications for conservation. Journal of Herpetology, 553-558.
  • Pan, T., Wang, H., Duan, S., Ali, I., Yan, P., Cai, R., … & Wu, X. (2019). Historical population decline and habitat loss in a critically endangered species, the Chinese alligator (Alligator sinensis). Global Ecology and Conservation, 20, e00692.
  • Jiang, H. X., Chu, G. Z., Ruan, X. D., Wu, X. B., Shi, K., Zhu, J., & Wang, Z. (2006). Implementation of China action plan for conservation and reintroduction of Chinese alligator. In Crocodiles. Proceedings of the 18th Working Meeting of the IUCN-SSC Crocodile Specialist Group. IUCN: Gland (pp. 322-332).