Møt skinken: En slange eller en øgle?

08 juli, 2020
Skinker er dyr med langstrakte kropper, veldig like slanger. Imidlertid er deres fysiologi noe annerledes. Vet du hva disse forskjellene er?
 

Selv om utseendet er ganske villedende, er skinken faktisk en øgle (uttales med to tydelige k-er). De fleste av dem er landlevende og noen av dem lever i trær. Imidlertid har de vanligvis mer langstrakte kropper enn andre øgler, så de har en tendens til å forveksles med slanger.

Skinken lever av virvelløse dyr, for det meste insekter. Noen av dem spiser imidlertid også planter, og de større artene lever av virveldyr. De fleste skinker legger egg, men det er flere arter som ovovivipari så vel som vivipari.

Familien Scincidae er en veldig variert gruppe, med mange underarter av skinker, også kjent som graveøgler. Som et resultat finnes det mer enn 1200 av dem.

Viktige forskjeller mellom øgler og slanger

For å bli bedre kjent med dette dyret, må vi avklare forskjellene mellom øgler og slanger. Selv om begge er reptiler, er det noen sentrale egenskaper som gjør at de er veldig forskjellige fra hverandre.

De fleste øgler har tørr, flassende hud. I tillegg har øgler fire klør og en lang hale. Generelt har øgler en svak hale; et lite slag eller trekk vil brekke den av. Dette er en forsvarsmekanisme som anvendes for å forvirre rovdyrene deres, som lar øglen rømme.

Et nærbilde av en blåtunget øgle
 

Å miste halen kan imidlertid også være en ulempe, da det er i dette området hvor øgler lagrer fett. I tillegg gir øglens hale stabilitet og balanse. Heldigvis kan øgler vokse ut en ny hale på egenhånd.

På den annen side har vi slanger, som varierer i størrelse. De spenner fra blyantstore afrikanske slanger til anakondaer store nok til å svelge veldig store byttedyr. De lever i nesten alle økologiske nisjer unntatt polare regioner. Imidlertid er slanger spesielt rikelig i tropiske strøk og ørkener.

Slanger, og noen øgler, har enkle tunger som fungerer i sammenheng med sanseorganene i ganen som miljøskannere. I motsetning til slanger, har øgler bevegelige øyelokk og utmerket syn.

Hvordan ser skinken som faktisk er en øgle ut?

Som vi nevnte tidligere, er skinken faktisk en øgle. Imidlertid har kroppene til disse dyrene merkelig nok utviklet seg til å bli mer slangeaktige selv om de fremdeles er øgler.

Disse dyrene har veldig små ben, og dette er den viktigste forskjellen som skiller dem fra slanger. I tillegg har de også et hode som er litt hevet fra bakken og peker oppover.

Imidlertid har de en veldig lang og konisk hale, som kan løsrives flere ganger i løpet av livet og som vil vokse tilbake. Skinker som har mistet halen er de som ser minst ut som slanger.

Et stort antall studier indikerer at størrelsen deres kan variere betydelig ettersom det er så mange underarter av dem.

Størrelsene deres kan variere fra bare et par centimeter til mer enn 90 centimeter lange. Likevel vil størrelsen deres selvfølgelig avhenge av habitatet deres og underarten de tilhører.

 
Et nærbilde av en blå-halet øgle

Geografisk utbredelse av skinken

Disse dyrenes geografiske utbredelse er overhode ikke spesifikk, fordi det er mange forskjellige underarter. De kan leve på fjellet, savanner, ørkener og til og med i gressletter. Imidlertid kan de være vanskelige å finne, siden de har en tendens til å blande seg veldig godt inn når de er i trærne.

Når de er nedgravd under jorden, vil du ikke finne dem i det hele tatt. Noen ganger vil noen få øye på litt skinn i menneskers samfunn. Dessverre dreper folk dem vanligvis når de ser dem fordi de tar feil av dem og slanger.

Reproduksjonsvaner

Skinkens reproduksjon er kanskje en av dens mest kuriøse trekk. I motsetning til mange andre dyr, viser ikke Scincidae noen form for moderlig kjærlighet, så å si. Hunnen vil vanligvis gå sin vei uten å komme tilbake i det øyeblikket hun legger eggene sine, eller når de unge blir født.

Som andre typer øgler er noen skinker ovovivipari. Dette betyr at de bærer eggene i seg de kommer ut av skallet. I tillegg klekkes til og med egg inne i mors kropp. Likevel, så snart de unge ser det første lyset, er de på egenhånd. Moren bryr seg ikke om dem eller hjelper dem, den unge må finne ly og mat selv.

 
Et bilde av Lygosoma-skinken, en øgle

Noe lignende skjer med skinkunderartene som er ovipari. Moren vil lage et slags reir der eggene kan være varme og trygt borte fra potensielle rovdyr.

Imidlertid vil mammaskinken forlate reiret så snart alle eggene er lagt i det. Hun vil ikke være i nærheten for å hjelpe de unge med å komme seg ut av skallene sine eller for å oppmuntre deres overlevelse på noen måte.

Atferd og kosthold

Denne arten tilbringer vanligvis mye tid oppe i trærne. De går sjelden ned på bakken og gjør det bare når de sliter med å finne ly eller mat. Imidlertid finnes det også noen underarter som graver seg ned under bakken for beskyttelse i stedet for å tilbringe tiden sin i trærne.

Skinken har en tendens til å være veldig sky og klarer seg godt i fangenskap hos de som ønsker å ha en øgle som kjæledyr. Det er imidlertid viktig å sørge for at vi har de rette midlene til å ta vare på dem. Dette inkluderer det spesifikke habitatet, temperaturen og maten de trenger.

I sum lever disse dyrene hovedsakelig av forskjellige typer insekter. Dette kan omfatte biller, sirisser, larver og gresshopper. Noen ganger kan de spise smågnagere og til og med andre mindre øglearter.

 

Generelt avhenger kostholdet av deres habitat og hvilke andre mattyper som er tilgjengelige for dem.

Vi håper du likte å lære om disse kuriøse dyrene! Til neste gang.

  • Bauer, A. M., & Branch, W. R. (1999). Field guide to snakes and other reptiles of Southern Africa. Copeia, 1999(1), 236.
  • Luiselli, L. (2006). Resource partitioning and interspecific competition in snakes: the search for general geographical and guild patterns. Oikos, 114(2), 193–211.
  • Hartweg, N. (1931). Apparent Ovoviviparity in the Mexican Skink, Eumeces lynxae Wiegmann. Copeia, 1931(2), 61.
  • Laird, M. K., Thompson, M. B., & Whittington, C. M. (2019). Facultative oviparity in a viviparous skink (Saiphos equalis). Biology Letters, 15(4), 20180827.