Symbiosen mellom korallrev og mikroskopiske alger

13 oktober, 2020
Det finnes mange eksempler på symbiose i naturen som vi ikke engang er klar over. For eksempel er assosiasjonen mellom dinoflagellater og koraller nøkkelen til dannelsen av de fantastiske korallrevene og mikroskopiske alger som dekker mange overflater på havbunnen.

Korallrev og mikroskopiske alger er blant de mest varierte økosystemene på jorden. Faktisk betraktes Great Barrier Reef i Australia som den største levende organismen i verden (2300 km lang) og over 1800 forskjellige arter bor i den.

Men visste du at disse revene trives takket være symbiosen de etablerer med en slekt av encellede alger?

Dagens artikkel vil fortelle deg hvordan disse fantastiske strukturene, bygget av koraller, kan vare i tusenvis av år.

Symbiosen mellom korallrev og mikroskopiske alger

I naturen er det vanlig at to organismer av forskjellige arter etablerte forhold seg i mellom. Dette båndet er kjent som symbiose og kan vare gjennom hele livet.

Det finnes forskjellige typer symbiotiske forhold, avhengig av hvordan de oppstår:

  • Kommensalisme
  • Mutualisme
  • Parasittisme

Når det gjelder mutualistisk symbiose, samhandler organismer med hverandre for å komme hverandre til gode. Dette er begrepet som gjelder det vi skal fortelle deg nedenfor.

Et av de mest kjente eksemplene på mutualistisk symbiose er det marine økosystemet som er etablert av korallene med fotosyntetiske dinoflagellatalger. Men hva er egentlig koraller?

Hva er korallrev?

Korallrev er gigantiske marine strukturer som dannes fra skjelettene til organismer kjent som koralldyr. Hver enkelt korall er en polypp, et dyr som henger sammen med andre for å danne disse koloniene.

Et par dykkere under havet

Polypper tilhører samme familie som maneter og anemoner. De har en myk, koppformet kropp, der tentakler kommer ut av enden, som med maneter. Imidlertid tilbringer disse dyrene livet sitt festet til et underlag (for eksempel havbunnen), slik at de ikke har evnen til å bevege seg.

Det er også viktig å vite at ikke alle deltar i dannelsen av rev, og at det finnes noen som er solitære og som forankrer seg til forskjellige overflater. Disse er veldig slående på grunn av form og farger. De ligner på trær, og det er derfor de ofte forveksles med planter.

Videre tilhører disse virvelløse dyrene rekken nesledyr og har karakteristiske gelatinøse former og skarpe tentakler som de bruker til å jakte på byttet sitt.

Polypper genererer et hardt eksoskjelett fra sjøvannet og bruker det til å beskytte de myke kroppene sine. Faktisk bor de i eksoskjelettene til sine forfedre og skiller samtidig ut sine egne.

Disse dyrene formerer seg og danner kolonier som fungerer som en individuell organisme. Dermed kan et rev vokse i årevis og bli tusenvis av mil langt.

Disse organismene bruker ofte tentaklene sine for å skaffe mat som dyreplankton. Imidlertid får de mest av næringsstoffene gjennom mikroalger, som de etablerer et forhold til gjennom mutualistisk symbiose.

De har også symbiotiske assosiasjoner med andre levende ting som krabber, ormer, svamper og blekkspruter.

Dinoflagellate mikroskopiske alger

Disse mikroalgene av slekten Symbiodinium, ofte kjent som Zooxanthellae, er årsaken til den evolusjonære suksessen til korallrevene.

Dinoflagellater er en av de viktigste eukaryote mikroorganismer, siden de er de viktigste produsentene i havene.

Symbiosen mellom korallrev og mikroskopiske alger

Dinoflagellater består av en gruppe fotosyntetiske endosymbiotiske alger som gir koraller farge og næringsstoffer. På samme tid lever de i vevet til polyppene, som gir dem beskyttelse.

De uorganiske avfallsstoffene som koraller genererer, brukes av fotosyntetiske dinoflagellater. Algene lager næringsstoffer for korallene fra nevnte forbindelser og også fra sollys. Derfor fremmer dinoflagellater vekst og utvikling av korallrev.

Denne utvekslingen er kritisk for at korallen skal danne sitt eksoskjelett gjennom utfelling av kalsiumkarbonat (CaCO3).

En dykker ved siden av et korallrev

Bleking av korallrev

Klimaendringer er en av de største bekymringene for korallrevenes overlevelse.

Dette er fordi stress og forsuring forårsaket i havene skyldes økningen i overflatevannets temperatur. Selvfølgelig påvirker det koraller negativt ved å hemme deres vekst og ved forkalkning på grunn av endringer i pH.

Dermed destabiliserer korall-alge-symbiosen og fører til tap av algens fotopigmenter. Det resulterer i tap av farge på korallvevet. Forskere refererer til dette som “bleking av koraller”.

Dette fenomenet påvirker polyppenes helse alvorlig, og klimaendringene fører til at mange kolonier dør og at revene deres ødelegges.

Korallrev og mikroskopiske alger – kjemper for naturen

Som du kan se, er korallrev en av de mest fantastiske naturlige strukturer. Imidlertid ville koraller ikke vært noe hvis det ikke var for de mange artene som bor i dem og sikrer deres overlevelse.

Forbindelsen mellom koraller og alger er avgjørende for skapelsen av disse megastrukturene, i likhet med sollyset som når overflaten deres.

Utsikt over korallrevene og mikroskopiske alger ovenfra

Nok en gang kan du se den skadelige innvirkningen menneskers handlinger har på naturen. I dette tilfellet fører det til nedgangen i økosystemene på korallrevene.

Dermed må du være klar over denne skaden og gjøre ditt beste for å kutte ned på globale utslipp for å beskytte og bevare alle levende vesener.

Vi håper du likte denne artikkelen.

  • Putman, H.M., Barott, K.L., Ainsworth, T.D. and Gates, R.D. The vulnerability and resilience of reef-building corals. Curr. Biol. (2017) 27(11).
  • Frankowiak, K., Wang, X.T., Sigman, D.M., et al. Photosymbiosis and the expansion of shallow-water corals. Sci. Adv. (2016) 2(11).
  • Stat, M., Morris, E. and Gates, R.D. Functional diversity in coral-dinoflagellate symbiosis. Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A. (2008) 105(27):9256-9261.
  • Rosic, N., Ling, E.Y., Chan, C.K. et al. Unfolding the secrets of coral-algal symbiosis. ISME. J. (2015) 9(4):844-856.
  • Lesser, M.P., Stat, M. and Gates, R.D. The endosymbiotic dinoflagellates (Symbiodinium sp.) of corals are parasites and mutualists. Coral Reefs. (2013) 32:603-611.