10 kuriositeter om termitter

Termitter fører en lignende livsstil til maur, men er veldig forskjellige fra dem på et genetisk nivå. Visste du at de er relatert til kakerlakker?
10 kuriositeter om termitter

Siste oppdatering: 02 oktober, 2021

Det er mange kuriositeter rundt termitter, men dessverre vil ikke mange mennesker vite noe om dem! Selv om det er sant at de forårsaker virkelig skade på arkitektur, har disse små insektene mange biologiske trekk som er unike for gruppen deres som gjør dem veldig spesielle.

Termitter danner enorme kolonier, organiserer seg i kaster og fordøyer mat som andre levende ting ikke klarer å assimilere. Vil du vite mer om dem? Her viser vi deg 10 kuriositeter om termitter, deres biologiske sammensetning og deres økologi. Ikke gå glipp av dem!

1. Termitter er slektninger til kakerlakker

Før vi snakker om deres sosiale organisasjon, må vi spesifisere den taksonomiske statusen til disse virvelløse dyrene. Termitter tilhører klassen insekter (med biller, gresshopper og mer) og til gruppen av ordenen Dictyoptera. Dette betyr at de på et genetisk nivå er svært nære slektninger til kakerlakker.

På sin side danner termitter sin egen gruppe, underordenen Isoptera. Omtrent 3000 arter har blitt beskrevet i denne taksonen, men det er nesten garantert mange flere. Mer enn 1000 av disse artene lever i Afrika, hvor haugene og underjordiske gallerier er et vanlig trekk ved landskapet.

Termitter er direkte slektninger til kakerlakker og de begge tilhører gruppen Dictyoptera.

2. Termitter er ikke maur

Termitter blir ofte forvekslet med maur på grunn av deres kolonier og lille størrelse, men de er ikke nære slektninger. Gruppen av insekter som angår oss her er hvitaktig i fargen, har ikke øyne og har et mye flatere og tykkere kroppsplan enn en typisk maur.

Kroppen til disse dyrene er delt inn i de samme segmentene som alle insekter: prothorax, mesothorax og metathorax. Hver av disse 3 seksjonene har et par ben og beskyttelsesplater, kalt tergitter i dorsalt og sternitter i ventralt. Det siste segmentet av metathorax (buk) er preget av tilstedeværelsen av et par kammer.

Arbeidertermitter har aldri vinger, men hanner og hunner er bevinget i kort tid under paring.

Et av insektene som spiser tre.

3. Alle termitter er små, ikke sant?

Termitter er forbundet med svært små størrelser, da de i gjennomsnitt måler fra 0,4 til 1,5 centimeter. Imidlertid er det visse unntak fra denne regelen: dronningen av arten Macrotermes bellicosus kan måle til 10 centimeter i lengde, mens arbeiderne sjelden overstiger 0,36 centimeter. Arten bestemmer størrelsen.

4. Kuriositeter om termitter: eusosialitetens dronninger

Til tross for at de ikke er direkte slektninger, deler termitter et klart eusosialt organisasjonssystem med bier og maur. Dette betyr at tuen er delt inn i kaster i henhold til deres morfologi og de jobber i gruppen. I termittuen finner vi følgende representanter:

  • Arbeidere: Disse har ansvaret for å lete etter mat, lagre den, bygge tuen, ta vare på larvene og mate dronningen. Det ser ut til at de mindre erfarne arbeiderne bruker tiden sin på å beskytte dronningen, mens de mer erfarne går utenfor for å finne mat.
  • Soldater: Deres eneste oppgave er å beskytte kolonien. De har åpenbare kjever og store hoder, og på grunn av deres anatomi kan de noen ganger ikke mate seg selv. Arbeiderne tar seg av dem.
  • Dronning og konge: Disse holder sammen for livet og dronningen legger stadig egg.

I eusosiale organismer er den biologiske strukturen mye større enn summen av dens deler. Arbeiderne og soldatene er sterile og bare ett par reproduserer.

5. En annerledes eusosialitet

Som du kan se, er den sosiale strukturen ganske annerledes enn mauren. Med maur lever de bevingede hannene i veldig kort tid, og deres eneste oppgave er å reprodusere. Av denne grunn, så snart de befrukter en bevinget hunn i bryllupssvermingen, dør de. Hos termitter er dette ikke tilfelle, siden kongen og dronningen forblir sammen for livet.

Denne endringen gjenspeiles også på et genetisk nivå. Hannmaur er haploide (n), noe som betyr at de har halvparten av den genetiske informasjonen og klekkes fra ubefruktede egg. Hos termitter er dette ikke tilfelle, siden kongene er et produkt av seksuell reproduksjon og har samme mengde DNA som resten av medlemmene i kolonien.

6. Arbeiderne har mer “personlighet”

Innenfor maurtuer er alle arbeiderne hunnlige og oppfører seg på samme måte. I termittuer er dette ikke tilfelle, da det er hannlige og hunnlige arbeidere som kan ha forskjellige roller i kolonien. Imidlertid er fargen alltid lysegul, og de er mindre og mer skjøre enn kongen og dronningen.

Utover økologiske distinksjoner har begge insektene ting til felles. Som studier indikerer, indikerer tilstedeværelsen av vinger hos konger og dronninger før kolonien ble grunnlagt i de to familiene en klar evolusjonær konvergens. Det er også merkelig at arbeiderne i begge gruppene har tilpasset seg å grave under jorden og derfor har mistet evnen til å få vinger.

7. Kolonier med astronomiske tall

En av de mest sjokkerende kuriositetene om termitter er at de lever i gigantiske samfunn. “Jordskyskrapere” er berømte i land som Afrika og indikerer bygningskapasiteten til disse insektene. En enkelt koloni kan bestå av 60 000 til 1 000 000 arbeidere, avhengig av arten og miljøforholdene.

En “megaby” med termitter er registrert i Brasil, som dekker 230 000 kvadratkilometer, på størrelse med Storbritannia.

8. Grunnlaget for økosystemet

Termitter er detritivore organismer som er ansvarlige for metaboliseringen av plantens organiske materiale på et hvilket som helst nivå av nedbrytning. Interessant nok regnes de som en av de viktigste biologiske fabrikkene til atmosfærisk metan (11 %), ettersom de frigjør det under cellulosenedbrytningsprosessen. For å fordøye denne komplekse planteforbindelsen, trenger de hjelp av visse mikroorganismer.

En av de mest fascinerende kuriositetene om termitter er at de har protozoer og protister i fordøyelsessystemet. Disse er ansvarlige for å produsere enzymer som er nødvendige for å bryte ned cellulose, og til gjengjeld får de et passende medium for å overleve. Det er et tydelig eksempel på symbiose, ettersom begge parter vinner.

Flere “utviklede” arter kan produsere enzymet cellulase og bryte ned cellulose, men de er fortsatt avhengige av bakterier for å gjøre det meste av arbeidet.

9. De unge er ikke født med sin symbiose-mekanisme

En annen av kuriositetene til termitter er at de unge ikke kommer til verden med enzymproduserende mikroorganismer i fordøyelsessystemet. Derfor må de spise på avfallet fra voksne individer og deretter skaffe det for seg selv så snart deres evne til å fordøye cellulose er utviklet.

En gruppe underjordiske termitter.

10. Et konfliktfullt forhold til mennesket

Til slutt bør det bemerkes at forholdet mellom visse termittarter og mennesker er svært konfliktfylt. Bare i USA forårsaker disse insektene et tap på 5000 milliarder dollar hvert år, ettersom de installerer seg i skillevegger og tremøbler i hjem og bygninger og kan forårsake svært alvorlig skade.

Selv om disse insektene bare følger sine instinkter, er det noen ganger nødvendig å drepe dem på grunn av deres tilstand som skadedyr. Uansett er debatten åpen: Er det vi som okkuperer deres økosystemer og får dem til å dra fordel av menneskelige konstruksjoner?

Det kan interessere deg ...
Interessante dyr som spiser maur: Maurspisende dyr
My Animals
Les det hos My Animals
Interessante dyr som spiser maur: Maurspisende dyr

Maurspisende dyr bruker klørne til å rive en åpning i maurtuer og stikker inn sine lange snuter for å fange maten ved hjelp av tunga og slimete spy...



  • Bourguignon, T., Lo, N., Dietrich, C., Šobotník, J., Sidek, S., Roisin, Y., … & Evans, T. A. (2018). Rampant host switching shaped the termite gut microbiome. Current biology, 28(4), 649-654.
  • Maurice, N., & Erdei, L. (2018). Termite gut microbiome. In Termites and Sustainable Management (pp. 69-99). Springer, Cham.
  • Nishimura, Y., Otagiri, M., Yuki, M., Shimizu, M., Inoue, J. I., Moriya, S., & Ohkuma, M. (2020). Division of functional roles for termite gut protists revealed by single-cell transcriptomes. The ISME Journal, 14(10), 2449-2460.
  • Snyder, T. E. (1926). The biology of the termite castes. The Quarterly Review of Biology, 1(4), 522-552.