10 kuriositeter om vandregresshopper

Kuriositetene om vandregresshopper er mange. Disse dyrene vandrer og har evnen til å forandre kroppen sin i henhold til livsfasen.
10 kuriositeter om vandregresshopper

Siste oppdatering: 25 september, 2021

Kuriositetene om vandregresshopper er nesten uendelige, ettersom de er ett av få virvelløse dyr med en massiv vandringskapasitet. Vi går videre, ettersom de til og med er i stand til å endre hjernen og kroppen i henhold til deres vitale fase.

Disse insektene er imponerende fysisk og tallmessig, men dessverre kan de forårsake utallig tap av mat og avlinger, spesielt i de mest sårbare lavinntektslandene. Bli kjent med 10 kuriositeter om vandregresshopper, og du vil se at de er like fascinerende som de er sosialt problematiske. Ikke gå glipp av det!

1. Vandregresshopper er gresshopper

Før vi går helt inn i verden av kuriositeter om vandregresshopper, er det nødvendig å kontekstualisere dem fra et taksonomisk synspunkt. Disse virvelløse dyrene er rettvinger, men de tilhører også underordenen Caelifera og familien Acrididae. Enkelt sagt, de inntar den samme fylogenetiske posisjonen som gresshopper.

Det finnes omtrent 11 000 gresshoppearter og noen av dem er vandregresshopper, men ikke alle gresshopper er vandregresshopper. For å bli sett på som slike må disse insektene ha en uvanlig vital strategi i gruppen: vandring. Bare noen få som kan betraktes som “ekte gresshopper” oppfyller strengt denne definisjonen.

Hovudartene av vandregresshopper er Locusta migratoria, Schistocerca gregaria og Chortoicetes terminifera. Det finnes omtrent 30 av dem.

Noen hummer er også utdødde dyr.

2. De er store insekter

Det er ingen taksonomisk forskjell mellom vandregresshopper og gresshopper, men dette betyr ikke at de ikke har visse fysiske forskjeller. I sine solitære faser er vandregresshopper mye større enn mange av deres slektninger, ettersom de lett når 6 centimeter i lengde for hunner.

Utover dette har vandregresshopper høyt utviklede vinger, baklemmer som er klare til å hoppe, komplekse munndeler for å kutte plantemateriale og kroppsfarger som spenner fra grønnbrun til gul. Som vi vil se nedenfor, avhenger disse egenskapene av fasen insektet er.

3. Vandregresshopper er vandrende insekter

Nysgjerrighetene om vandregresshopper er flere, men uten tvil er det mest bemerkelsesverdige deres evne til å danne vandrende svermer. I normale situasjoner er disse insektene solitære, men når visse egenskaper oppstår (tørke og senere plantevekst), varierer serotoninstrømmen i kroppen drastisk.

I øyeblikk av stimulering begynner disse dyrene å avle voldsomt, noe som gir en økning av kjerner av nymfer, som senere utvikler seg til bevingede voksne. Disse kraftige eksemplarene vil fly mellom terrenger, ødelegge alle avlingene de finner på veien og overlappe flere generasjoner for å spre seg så mye som mulig.

Vandregresshopper har en solitøre fase og en migrerende svermfase.

4. Endringen under migrasjon er cerebral og hormonell

Studier har vist at endringen fra solitør fase til svermperiode hos migrerende vandregresshoppearter medieres av justeringer i hjernen. Ifølge forskning oppnås dette ved metylering av DNA som er tilstede i hjerneceller. Når det er overaktivt, fremmer Dnmt3-genet akselerasjonen av dyrets metabolisme.

I tillegg fremmer kontakten mellom mange eksemplarer (overpopulasjon) frigjøring av serotonin, noe som akselererer syklusen.

5. Vandregresshopper endrer ikke bare vaner, men også utseendet

Når hjernen og serotoninkretsene stemmer overens, spiser, reproduserer og utvikler vandregresshopper seg mye raskere. Imidlertid er endringene deres ikke bare atferdsmessige, de viser også veldig slående variasjoner på fysisk nivå.

Gresshoppearten Locusta migratoria, i sin solitære fase, er store og grønne i fargen, ettersom de trenger å blande seg med den omkringliggende vegetasjonen. På den annen side har svermeksemplarer reduserte antenner og kroppstonaliteten endres mye. Den blir nesten gulaktig med svart bakgrunn.

Fenotypen (utseende) på individet er reversibel avhengig av fasen som populasjonen krever.

En hummer på en hvit bakgrunn.

6. En uvanlig mobilitet

Det at vandregresshopper har slike utviklede vinger, er ikke tilfeldig. Svermene når ganske høye hastigheter når de utfører trekkbevegelsene, og når til og med 20 kilometer i timen.

Arten Schistocerca gregaria flyr i vindretningen for å spare energi, og i sin trekkbevegelse er den i stand til å reise 150 kilometer på en enkelt dag. I tillegg kan eksemplarene i svermen fly over mer enn 2000 meter over havet.

7. Svermetallene er skremmende

Avhengig av arten kan antallet vandregresshopper per sverm variere. Uansett varierer dette mellom 20 og 150 millioner per kvadratkilometer. Disse insektene danner bokstavelig talt en sky på himmelen som avgir et høyt brøl med vingene. Dette apokalyptiske synet er uten tvil skremmende selv for de modigste.

Hver vandregresshoppe kan konsumere sin egen vekt i plantemateriale på 24 timer.

8. Vandrende skadedyr

En annen av vandregresshoppers kuriositeter er omfanget av vandrefenomenet. Hver art følger sitt eget fordelingsmønster, men Schistocerca gregaria er uten tvil en av de mest problematiske på økonomisk og sosialt nivå.

I nedgangstider i svermene er rekkevidden til denne arten begrenset til et “belte” på 16 millioner kvadratkilometer som strekker seg fra Mauritania til den indiske regionen. Etter hvert som bestanden vokser og flere generasjoner av vandregresshopper blir født, kan opptil 60 land påvirkes av vandrende skadedyr.

Arealet som disse svermene kan okkupere er 32 millioner kvadratkilometer, eller 20 % av jordens overflate.

9. Uopprettelig skade

Disse insektene er polyfage (de spiser forskjellige deler av planter) og er i stand til å konsumere sin egen vekt i plantemateriale på bare 24 timer. Hvis dette tallet multipliseres med de 80 millioner bevingede individene som vanligvis beveger seg per kvadratkilometer land, er det lett å forstå hvorfor vandregresshopper er et reelt helse-, økonomisk og sosialt problem.

For å sette tallene i sammenheng, indikerer National Geographic at en sverm på størrelse med Paris er i stand til å spise den samme mengden mat som halvparten av den menneskelige befolkningen som er tilstede i hele Frankrike. Bare 1 kvadratkilometer vandregresshopper spiser det samme som 35 000 mennesker i det nevnte tidsintervallet.

10. En livssyklus som er uforenlig med mennesker

Mer enn bare å være en av vandregresshoppenes kuriositeter, krever dette siste punktet en nødvendig refleksjon. Mens det er sant at alle levende vesener fortjener respekt, er det umulig å forene svermene til disse artene med overlevelsen av visse menneskelige befolkningsgrupper, spesielt de sårbare som er avhengige av landbruket.

Krigen mot vandregresshopper fortsetter den dag i dag, og heldigvis er det utviklet biopesticider som er svært effektive og relativt trygge for miljøet, da de selektivt angriper problemarter (for eksempel soppem Metarhizium acridum). Dessverre finnes det svært skadelige biologiske sykluser som ikke kan løses og utgjør en stor etisk konflikt.

Det kan interessere deg ...
Alt om døve møll og akustisk kamuflasje
My Animals
Les det hos My Animals
Alt om døve møll og akustisk kamuflasje

Ifølge forskere finnes det arter av både hørende og døve møll. Hos disse virvelløse dyrene gjør hørsel at de kan unngå sin største fiende: flaggerm...



  • Falckenhayn, C., Boerjan, B., Raddatz, G., Frohme, M., Schoofs, L., & Lyko, F. (2013). Characterization of genome methylation patterns in the desert locust Schistocerca gregaria. Journal of Experimental Biology, 216(8), 1423-1429.
  • Robinson, K. L., Tohidi‐Esfahani, D., Ponton, F., Simpson, S. J., Sword, G. A., & Lo, N. (2016). Alternative migratory locust phenotypes are associated with differences in the expression of genes encoding the methylation machinery. Insect Molecular Biology, 25(2), 105-115.
  • Lange, A. B., Wang, Z., Orchard, I., & Starratt, A. N. (1996). Influence of methylation or substitution of the histidine of HVFLRFamide on biological activity and binding of locust oviduct. Peptides, 17(3), 375-380.