Alt om CURLA entomologiske museum i Honduras

25 juli, 2020
CURLA entomologiske museum er en universitetsinstitusjon i Honduras. Det er berømt for sin praktfulle samling av sommerfugler og andre insekter.
 

CURLA entomologiske museum er det største av sitt slag. Det ble bygd i Honduras og grunnlagt av Sir Robert Lehman, en lidenskapelig lærer og oppdagelsesreisende fra Ohio. Han lagde dette museet på grunn av sitt ønske om å samle og klassifisere sommerfugler fra hele verden.

Det var tidligere kjent som Museet for sommerfugler og andre insekter. I 2015 endret det imidlertid navn og hovedkvarter på grunn av en endring i ledelsen.

Samlingen i CURLA entolomologiske museum

Dette museet har en enorm samling – mer enn 19.300 arter av møll og sommerfugler. Det finnes også insekter fra Honduras og fra mer enn 140 andre land over hele verden i samlingen.

Museets samling inkluderer nesten 8000 arter av lepidoptera, inkludert sommerfugler og møll. I tillegg har museet mer enn 6000 arter av andre insekter som finnes i Honduras. Alle har blitt samlet fra regnskogene i dette mellomamerikanske landet gjennom årene.

Så klart inneholder museet også arter som finnes i andre land – 3400 arter av lepidoptera og mer enn 1800 arter av andre insekter.

Atlasspinner
Kilde: Shutterstock, Atlasspinner.

Akkurat som andre museer, så rommer så klart det entomologiske museet noen ikoniske arter. Blant dem kan du finne den største møllen i Honduras, amerikansk kjempefly, samt den største sommerfuglen i verden, atlasspinneren.

 

Selv om blå sommerfugler finnes i mange land, så er den honduranske blå sommerfuglen kjent for sin farge. Museet har flere typer blå sommerfugler, inkludert den med den sterkeste fargen, Morpho cypris.

Museet har selvfølgelig klart å få veldig sjeldne arter som er kjent over hele verden. Museet har en art av den mest fargerike møllen fra Madagaskar, Chrysiridia rhipheus. Den er også kjent som madagaskaruraniden. I tillegg har museet underlige og morsomme arter som sommerfuglen med et peanøttformet hode, som har den lengste munnen i verden.

Chrysiridia rhipheus
Chrysiridia rhipheus. Kilde: Pinterest

Robert Lehman, grunnleggeren av Museet for sommerfugler og andre insekter

Sir Robert Lehman var en mann som viet livet sitt til å samle og klassifisere lepidoptera og andre insekter.

Han ankom Honduras i en alder av 19 år og bodde der hele livet. Han kom senere tilbake til USA for å fullføre studiene. Hans kjærlighet for insekter økte under hans første periode i Honduras, og den forsvant aldri.

Etter at han var ferdig med studiene sine i USA, dro han tilbake til Honduras i 1968 og bosatte seg der.

Han viet livet sitt til undervisning etter at han utdannet seg som en grunnskolelærer. Samtidig viet han fritiden sin til å utforske fjellene i nærheten. Han viet seg til å samle sommerfugler på turene og reisene sine.

 

I 1987 donerte Lehman sommerfuglsamlingen sin til Smithsonian Institution i Washington, D.C. Mange forskere og spesialister har brukt hans bidrag som han donerte til instituttet, som hadde 4.222 arter av honduranske lepidoptera.

I 1994 begynte Lehman å samle en nyere, større samling av sommerfugler og insekter. Bare to år senere ble samlingen hans til Sommerfuglmuseet.

CURLA entomologiske museum og miljøvern

Honduras har 11,2 millioner hektar territorium. Av dette består minst 4 millioner hektar av typer skog og jungler.

I de siste tiårene har Honduras implementert programmer for skogplanting og bevaring. Mye av floraen og faunaen har imidlertid blitt påvirket av miljøendringer.

I denne forstand er CURLA entomologiske museum et fristed for kunnskap og sommerfuglarter som kan forsvinne snart.

CURLA entomologiske museum
Kilde: University presence.

Museet har ikke bare samlinger av insekter, men tjener også et pedagogisk formål.

Ny administrasjon av sommerfuglmuseet

Lehman administrerte sommerfuglmuseet siden det ble grunnlagt. Siden 2015 er museet imidlertid under administrasjon av National Autonomous University of Honduras.

Samme år flyttet museet fra sitt første sted til The Regional University Center of the Atlantic Coast (CURLA). Univrsitetssamfunnet, både forskere og studenter, bruker nå museet. Museet er så klart fortsatt åpent for besøkende.

 

Robert Lehman fortsetter å samarbeide sammen med det entomologiske museet gjennom konsultasjoner og opplæring av personalet. Han underviser i workshops om samling, identifisering og biologisk oppsett av insekter, men også om miljøet og hvordan man tar vare på naturlige leveområder for lepidoptera.

  • Miller, J. Y., Matthews, D. L., Warren, A. D., Solis, M. A., Harvey, D. J., Gentili-Poole, P., … Covell, C. V. (2012). An annotated list of the Lepidoptera of Honduras.
  • Gregorio, J. J. P. de. (1974). Sobre la lepidopterologia y el estudio y colección de mariposas. Revista de Girona, (67), 50–53.
  • Yoshioka, S., & Kinoshita, S. (2006). Structural or pigmentary? Origin of the distinctive white stripe on the blue wing of a Morpho butterfly. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 273(1583), 129–134.