Ammonittenes fascinerende verden

01 oktober, 2020
Ammonitter er de vanligste fossile blekksprutdyrene på planeten. Det finnes over 1500 registrerte slekter som kontinuerlig vekker allmenn interesse. Dette er ikke bare på grunn av deres skjønnhet, men også for deres bruk som veiledende fossiler.

Ammonitter er en ganske vellykket type forhistorisk havlevende bløtdyr, fra et evolusjonært synspunkt. Dette er fordi de i en eller annen form levde på planeten i mer enn 300 millioner år. Det har vært fem masseutryddelser i løpet av de siste 500 millioner årene på planeten. Av denne grunn har over 90% av organismene som en gang gikk, svømte, fløy eller kravlet, forsvunnet fra jorden.

Ammonitter overlevde flere geologiske epoker

Gjennom planetens historie overlevde gruppen av ammonoider flere masseutryddelseshendelser. Imidlertid var bare noen få av deres arter igjen. Imidlertid klarte denne håndfull arter å diversifisere seg på mange forskjellige måter hver gang.

Ammonitter ble mindre rikelige i løpet av den siste delen av jordas mellomalder (mesozoikum). Ingen av dem overlevde til jordens nytid (kainozoikum). Dermed forsvant de siste linjene av ammonitter sammen med dinosaurene for rundt 65 millioner år siden. Det vil si under masseutryddelseshendelsen på slutten av krittperioden.

Ammonittfossiler, nyttige for markering av den geologiske kalenderen

Nesten alle har sett en ammonittfossil. Dette er fordi de er ganske utbredt over hele planeten. Fossiler ble dannet da restene av disse dyrene ble begravet mellom sedimentene. Så ble de til bergarter etter at disse sedimentene størknet.

Dermed er ammonitter nå nyttige indikatorer for at forskere kan bestemme epoker innenfor den geologiske historien, ved å bli fanget i flere lag av jordiske stratifikasjoner gjennom hele planetens historie. Å bruke dem på denne måten er mulig på grunn av to av dette dyrets egenskaper:

  • Rask evolusjon. Gitt denne karakteristikken hadde ammonittene relativt kort varighet. Dermed er artene som fossiliseres i marine sedimentære bergarter karakteristiske på samme geologiske skala.
  • Global geografisk fordeling. Ammonitter er relativt vanlige og rimelig enkle å identifisere.

Takket være disse egenskapene kan man bruke ammonittfossiler til å skille geologiske tidsintervaller på mindre enn 200 000 år. Faktisk er dette veldig nøyaktig når det gjelder jordens historie.

En stein med ammonittfossiler
Du kan enkelt identifisere ammonittfossiler ved deres spiralsnodde skall.

Klassifiseringen av ammonitter

Utdøde dyr, som levende dyr, klassifiseres i taxa, slekt og art. Dermed faller ammonitter under klassifiseringen av blekkspruter i underklassen Ammonoidea. Så langt finnes det ni ordrer av ammonoider som er anerkjent: fem fra den paleozoiske æra og fire fra den mesozoiske. Vi snakker om totalt 10.000 ammonittarter.

I dag er deres nærmeste levende slektninger blekkspruter: tiarmet blekksprut, akkar, sepiida og nautilus.

Hva vet vi om skallene til ammonittene?

I følge fossile registre har ammonitter et spiralformet skall. Dets viktigste funksjoner var å tilby beskyttelse mot rovdyr, og dyrene brukte dem også til å hjelpe seg selv å flyte. De bygde nye kamre i skallet etter hvert som de vokste, og hver av dem ble atskilt med en septum.

Denne strukturen ga skallet styrke og forhindret at dyret ble knust av vannet. Forskere mener imidlertid at ammonitter ikke tåler dybder på mer enn 100 meter. I hvert fall ifølge noen estimater.

Det er interessant å merke seg at dette dyret bare levde i det ytre kammeret i skallet. De indre kamrene var fulle av luft eller væske. Faktisk regulerte ammonitten dem til å kontrollere oppdriften og bevegelsen. Dette ligner på hva som skjer i en ubåt.

I tillegg varierte disse skjellene sterkt i overflaten. Noen var glatte, og andre hadde knotrer, ribber eller til og med pigger. Selv om spiralen er deres mest typiske form, hadde noen ammonittslekter skjell som krøllet seg i de merkeligste fasongene. Vi refererer til dette som en heteromorf.

Hva var utseendet og livsvanene til disse skapningene?

Ammonitter hadde en rovdyrnatur, som de fleste blekkspruter. I tillegg hadde disse skapningene nebbformede hornete strukturer i en ring av tentakler, lik den nåværende nautilusen. De myke kroppene deres strakte seg fra skallet for å fange byttedyr som småfisk og krepsdyr.

Forskere antar også at ammonittene beveget seg gjennom det varme, grunne havet ved å bruke både jetdrift og oppdrift av de indre kamrene i skallet.

Et annet merkelig faktum er at disse skapningene kan ha vært særkjønnet (de hadde separate kjønnsegenskaper for hanner eller hunner) og hadde indre befruktning. Forskere identifiserte dette blant de sekundære seksuelle egenskapene som påvirker strukturen og formen på dyrets skall.

En blekktegning av Ammonitter

Fantes det en gigantisk ammonitt?

Ammonittene gjennomgikk flere endringer gjennom historien. Den største dokumenterte ammonittarten var Parapuzosia bradyi, fra krittiden. Eksemplarene målte omtrent 1,4 meter i diameter og levde på det amerikanske kontinentet.

Imidlertid tilhører størrelsesrekorden for øyeblikket arten Parapuzosia seppenradensis, også fra krittiden. Den var omtrent 2 meter i diameter. Estimater indikerer at dette eksemplaret, funnet i Tyskland i 1895, ville ha nådd en diameter på omtrent 2,5 meter senere i livet.

I tillegg finnes det også noen bittesmå ammonitter. Cardioceras levde i sen juratid. De voksne i denne arten er sjelden over 2 cm i diameter.

Avsluttende notater om ammonitter

Folk har samlet på vakre fossile ammonittskall i tusenvis av år. De gjorde dem til hovedkarakterne i alle slags myter. For eksempel trodde middelalderens folk at de var slanger som hadde blitt omgjort til stein. Faktisk hadde fossilene kommersiell verdi, og pilegrimer kjøpte dem.

Deres bruk for å tidfeste marine sedimenter med presisjon, gjør dem imidlertid avgjørende for å tilegne seg mer geologisk kunnskap om planeten vår.