Euspinolia militaris: Krigermauren som egentlig er en veps

Euspinolia militaris blir kalt pandamaur lokalt, og er en formidabel motstander, bevæpnet med kraftige kjever og storslått rustning. Den har også et fryktelig stikk og en god dose smidighet og aggressivitet.
Euspinolia militaris: Krigermauren som egentlig er en veps

Siste oppdatering: 07 desember, 2020

Euspinolia militaris blir kalt bånde pandamaur og fløyelsmaur på andre språk. Den er et vepseinsekt i maurvepsefamilien. Til tross for sitt maurutseende er den faktisk en snylteveps.

Maurvepser, som omfatter mer enn 4200 arter, er kjennetegnet ved en markert kjønnsdimorfisme. I denne familien er det bare hanner som pleier å ha vinger.

Selv om arten ble oppdaget for rundt 80 år siden i Chile, er det relativt få studier angående den. De er kjent for å leve i omtrent to år og foretrekker å kolonisere tørre og sandete områder. Derfor er eksemplarer av Euspinolia militaris blitt rapportert om i Chile, Argentina, deler av Mexico og det sørvestlige USA

Påkledd for å invadere: tilpasninger for å være en kriger

Euspinolia militaris har flere tilpasninger som gjør det mulig å utnytte andre aggressive insekter og gjøre dem til sine verter. For det første er dens kraftige eksoskelett den første beskyttelseslinjen under invasjonen av vertsbolene til bitende insekter.

Dessuten sørger naturen for at bare de sterkeste reproduserer seg selv, ettersom kopuleringen gjøres under flyturen og bare de største hannene blir valgt.

På den annen side gjør fravær av vinger hos hunnene det mulig å utforske fremtidige hjem for eggene til fots. Dette langvarige søket avslører hunnen, men hun er klar. For å utføre sitt oppdrag bruker Euspinolia militaris sitt bemerkelsesverdige defensivrepertoar, som inkluderer et kraftig stikk, advarende pip, avskrekkende pigmentering, et spor av kjemikalier og en rekke unnvikende taktikker. Vi forteller deg om dem videre.

En Euspinolia militaris på land

Det umiskjennelige utseendet til Euspinolia militaris

Den mest iøynefallende karakteristikken til Euspinolia militaris er pigmenteringen, som minner oss om en pandabjørn. Insektet er fløyelsaktig hvitt på hodet, bortsett fra øynene, med svarte og hvite flekker på kroppen.

Denne sterke pigmenteringen er en varselfarge, og fungerer som en advarsel for rovdyr om deres smertefulle og kraftige brodd.

Hos begge kjønn er antenner og ben dekket av korte svarte pigger. Imidlertid har denne arten en klar seksuell dimorfisme. Vanligvis når størrelsen omtrent 0,8 centimeter, med hanner som er betydelig større enn hunnene. I tillegg er det bare hanner som har vinger, som er smale og gjennomsiktige.

På den annen side ligner voksne hunner, som er terrestriske, på maur når det gjelder kroppsbygning og oppførsel. Videre er de utstyrt med en brodd og giftige kjertler, som gir dem et kraftig stikk.

Euspinolia militaris’ fryktelige berømmelse

Hos denne arten bruker ikke-flygende hunner brodden utstyrt med sterkt gift for å avverge fiender. Stikket er en tilpasning som gjør det mulig å konfrontere andre aggressive arter når de invaderer bolene deres.

Noen ganger stikker de mennesker og store beitedyr. Faktisk kjenner eksperter dem med det vanlige navnet kumordere på grunn av deres smertefulle, men ikke dødelige, stikk.

Euspinolia militaris er en parasittoid

For å diskutere dette punktet er det godt å kjenne livssyklusen til Euspinolia militaris. Under flyturen identifiserer hanner hunnene og løfter dem opp i luften for å pare seg.

Etter paring legger hunnen eggene i hver puppe i andre insekters bol, som bier eller veps. Når de klekker, spiser larvene sine verter. Hver hunn kan legge opptil 2000 egg gjennom hele to års livssyklus.

Derfor produserer denne arten, som andre parasitoider, en larve som lever av vertslarven. Denne dynamikken viser en kontinuerlig og komplisert kamp mellom ressursprodusenter og utnyttere, som er avhengige av de samme ressursene for å overleve.

Euspinolia militaris’ kosthold

Voksne Euspinolia militaris er solitære, noe som betyr at de ikke danner kolonier av noe slag. De spiser hovedsakelig nektar, men hunnene benytter seg av og til av maur, larver eller pupper.

Stridulering: lyden av kvaler

Generelt er denne insektstypen stille. Men når den blir forstyrret, avgir den særegne, høyfrekvente, energiske og pipende lyder, som er kjent som stridulering. Denne atferden som adopteres av en rekke leddyr, er resultatet av å gni to stive deler av kroppen mot hverandre. Begge kjønn gjør dette.

Det skal bemerkes at den økologiske funksjonen til stridulering hos disse insektene er uklar. Allikevel har det blitt antydet at disse lydene kan fungere som defensive advarsler og/eller paringssignaler.

I denne forstand viste en vitenskapelig rapport fra 2019 at stridulering hos denne arten er forskjellig fra andre slekter fra samme familie. Dermed inkluderer lydene som sendes ut høyfrekvente spektrale komponenter i ultralydområdet. Nytten av disse signalene er ikke nøyaktig kjent.

En siriss som dukker opp fra bakken
Det er ikke bare disse vepsene som stridulerer. Det typiske eksemplet er det sirisser og deres bemerkelsesverdige sang.

En teori dukker opp

I følge ekspertuttalelser kan disse lydene være faresignaler for de naturlige fiendene deres. Det er ingen tvil om at fremtidige studier vil adressere den defensive effekten av Euspinolia militaris‘ stridulering mot reptiler og gnagere. Hvis det er sant, vil det gi verdifull informasjon om dens potensielle rolle i kommunikasjon mellom arter.

På den ene siden er Euspinolia militaris fascinerende på grunn av deres farge og mønster, seksuell dimorfisme, lang levetid og ofte deres hektiske aktivitetsnivå. På den annen side skaper de frustrasjon fordi den evolusjonære betydningen av disse karakteristikkene er vanskelig å bevise.

Det kan interessere deg ...
Her er noen fascinerende morsomme fakta om maur
My AnimalsLes det hos My Animals
Her er noen fascinerende morsomme fakta om maur

En av de mest interessante og morsomme fakta om maur er at de kan løfte over 50 ganger sin egen vekt. Les mer for enda flere "fun facts".



  • Torrico-Bazoberry, D., & Muñoz, M. I. (2019). High-frequency components in the distress stridulation of Chilean endemic velvet ants (Hymenoptera: Mutillidae). Revista Chilena de Entomología, 45(1). https://www.biotaxa.org/rce/article/download/45599/39336
  • Deyrup, M. (1988). Review of adaptations of velvet ants (Hymenoptera: Mutillidae). The Great Lakes Entomologist, 21(1), 1.
  • R Luz, D., Waldren, G. C., & Melo, G. A. (2016). Bees as hosts of mutillid wasps in the Neotropical region (Hymenoptera, Apidae, Mutillidae). Revista Brasileira de Entomologia, 60(4), 302-307.
  • Brothers, D.J. (2006) Familia Mutillidae. Introducción a los Hymenoptera de la Región Neotropical. (ed. Fernández, F. and Sharkey, M.J.), pp. 577-594. Sociedad Colombiana de Entomología and Universidad Nacional de Colombia, Colombia.