Finnes det larver som spiser plast?

Oppdagelsen av larver som spiser plast er ikke nytt. Håpet om å bruke dem i biologiske nedbrytingsprosesser ble imidlertid mindre, gitt deres svært lave prosesseringshastighet. Ikke desto mindre har nye rapporter tent håpets flamme.
Finnes det larver som spiser plast?

Siste oppdatering: 05 desember, 2020

Oppdagelsen av ormer eller larver som spiser plast, er innhyllet i håp og skepsis. Ifølge eksperter brukes mer enn 320 millioner tonn plast globalt hvert år. Faktisk bruker nesten alle sektorer i befolkningen dette materialet på en eller annen måte.

I denne forbindelse utgjorde plastavfall mellom 1950 og 2015 et estimat på 6,3 milliarder tonn over hele verden. Bruken av plast har ført til at den akkumuleres som et stort forurensende stoff på land, elver, innsjøer og hav.

Med dette synet har det vært lenge etterlengtet å finne dyr som kan oppnå biologisk nedbrytning av plast. Her er noen håpefulle data om emnet.

Larver som spiser plast: nytt håp

Siden 1950-tallet har mange forskere studert insektenes evne til å spise plast og deres evne til å skade emballasje. Billene og larvene som viser denne atferden ble identifisert hos skyggebiller, borebiller og klannere. Imidlertid mistet folk interessen for disse studiene over tid.

Senere, på begynnelsen av 1970-tallet, studerte mange forskningsgrupper biologisk nedbrytning av polystyren (PS) i jord, sjøvann, deponier, aktivt slam og kompost. Dermed bestemte forskere at noen mandibulære insekter kan tygge og spise plastemballasje, inkludert emballasjefilmer av polyvinylklorid (PVC), polyetylen (PE) og polypropylen (PP). Inntil nylig var det imidlertid lite kjent om inntatt plast kunne nedbrytes i insektets tarm.

En orm som spiser plast på hvit bakgrunn

Hvilke er de ormene som spiser plast?

Nylig rapporterte en gruppe kinesiske forskere at tørrfruktmøllarvene (Plodia Interpunctella) er i stand til å tygge og spise PE-film. De fant også to bakteriestammer, isolert fra tarmen, som er i stand til å nedbryte dem.

Den samme gruppen oppdaget også at melbillelarver kan spise polystyrenskum som eneste kosthold. Melorm er larvene til stor melbille Tenebrio molitor, som er mye større i størrelse enn voksorm.

I tillegg rapporterte en forskningsgruppe fra Universitetet i Cantabria biologisk nedbrytning av PE av larvene til stor voksmøll Galleria mellonell. Til slutt er denne evnen til å spise plast også til stede hos de såkalte superormene, larvene til kjempemelorm Zophobas morio, også fra underfamilien skyggebiller.

Fiender eller allierte?

Generelt utgjør disse ormene den andre fasen til et insekt som har fire livsfaser: egg, larver, puppe og voksen. Eksperter anser dem som et skadedyr fordi de er parasitter i bikaker (voksormer og tørrfruktmøllarver) og kornlager (melormer), og forårsaker betydelig økonomisk tap.

På den annen side kan melorm også være en ressurs. Disse larvene er et kostnadseffektivt dyrefôr tilgjengelig på mange insektmarkeder og dyrebutikker. Larver er masseprodusert som mat for fugler, reptiler, amfibier og fisk. Primærfôret til disse larvene er kli, et landbruksbiprodukt. Generelt er det lett å avle dem i fersk havre, hvetekli eller korn med potet, kål, gulrøtter eller eple.

Videre selges vermikompost generert av melorm som gjødsel.

Hva er mekanismen som tillater biologisk nedbrytning av plast?

I 2015 beviste en gruppe kinesiske forskere at en stamme av melorm fra Beijing, Kina, kunne overleve på bare plast i en måned.

Når man behandler ormer med antibiotika, forsvant denne evnen, noe som tyder på at aktiviteten i tarmens mikroflora formidler fordøyelsen. Disse studiene er utvidet ved å bruke ormerstammer fra USA.

Derfor vet vi nå at evnen til å nedbryte plast er utbredt blant forskjellige larver. Det er verdt å merke seg oppdagelsen av at PS-nedbrytningshastigheten forbedres betydelig ved å supplere ormenes kosthold med en konvensjonell ernæringskilde.

I tillegg fant forskere også ut at melorm som mates med dette blandede kostholdet, kan reprodusere og føde en ny generasjon som er i stand til PS-nedbrytning.

Mikrobiomet er naturens hemmelige våpen

Den samme gruppen forskere som har utført denne forskninen, har utført en analyse av tarmmikrobiomet til melormen Tenebrio molitor. Fram til nå lyktes forskere i å oppdage eksistensen av to grupper bakterier (Citrobacter sp. og Kosakonia sp.) som er sterkt forbundet med biologisk nedbrytning av PE og PS.

Videre var de i stand til å identifisere andre bakteriegrupper som var unikt forbundet med biologisk nedbrytning av hver av plasttypene. Disse resultatene antyder at det er tilpasningsevnen til ormens tarmmikrobiom som gjør det mulig å nedbryte kjemisk distinkt plast.

Larve av en orm som spiser plast

Studien av plastspisende larver bekrefter at rask biologisk nedbrytning av PS i larvetarmen er mulig. Derfor indikerer dette eksistensen av en lovende nedbrytingsprosess av plast som kan bli nyttig for å forbedre miljøforurensningsnivået.

Det kan interessere deg ...
De syv vanligste sommerfugllarvene
My AnimalsLes det hos My Animals
De syv vanligste sommerfugllarvene

Sommerfugllarver er larvene til de forskjellige insektartene som utgjør orden Lepidoptera. I dagens artikkel skal vi se på de vanligste sommerfugll...



  • Lebreton, L., Slat, B., Ferrari, B., Sainte-Rose, B., Aitken, J., Marthouse, R., . . . Reisser, J. (2018). Evidence that the Great Pacific Garbage Patch is rapidly accumulating plastic. Scientific Reports, 8(4666). doi: 10.1038/s41598-018-22939-w
  • Bombelli, P., Howe, C. J., & Bertocchini, F. (2017). Polyethylene bio-degradation by caterpillars of the wax moth Galleria mellonella. Current Biology, 27(8), R292-R293.
  • Yang, Y., Yang, J., Wu, W. M., Zhao, J., Song, Y., Gao, L., … & Jiang, L. (2015). Biodegradation and mineralization of polystyrene by plastic-eating mealworms: Part 1. Chemical and physical characterization and isotopic tests. Environmental science & technology49(20), 12080-12086.
  • Brandon, A. M., Gao, S. H., Tian, R., Ning, D., Yang, S. S., Zhou, J., … & Criddle, C. S. (2018). Biodegradation of polyethylene and plastic mixtures in mealworms (larvae of Tenebrio molitor) and effects on the gut microbiome. Environmental science & technology52(11), 6526-6533.
  • Yang, S. S., Brandon, A. M., Flanagan, J. C. A., Yang, J., Ning, D., Cai, S. Y., … & Ren, N. Q. (2018). Biodegradation of polystyrene wastes in yellow mealworms (larvae of Tenebrio molitor Linnaeus): Factors affecting biodegradation rates and the ability of polystyrene-fed larvae to complete their life cycle. Chemosphere191, 979-989.
  • Zumstein, M. T., Narayan, R., Kohler, H. P. E., McNeill, K., & Sander, M. (2019). Do´s and do not´s when assessing the biodegradation of plastics. Environmental Science and Technology, 53, 9967-9969.