Gjøkmaur og deres utrolige atferd

Naturen manifesterer atferd som er så interessant som den til gjøkmauren, som trenger å snylte på andre medlemmer av maurfamilien for å overleve.
Gjøkmaur og deres utrolige atferd

Siste oppdatering: 05 desember, 2020

I naturen finnes det levende vesener som er like fantastiske som gjøkmaur (Anergates atratulus), en unik maurart med en spesiell atferd. I tillegg viser de et unikt utseende som lar oss skille dem fra andre maur.

Disse insektene trenger tilstedeværelsen til en annen maurart for å overleve. Her er litt mer om denne spesielle atferden.

Gjøkmaur

Gjøkmaur ble først rapportert om i 1852 av Shenck. Det er den eneste arten i Anergates-slekten.

En merkelig detalj er at maur pleier å ha en eusosialitet organisert i kaster: dronning, arbeidere og soldater. Imidlertid er hierarkiet til denne arten litt annerledes: den har flere dronninger og hanner, men strukturen mangler arbeidere.

En koloni av gjøkmaur
En koloni av gjøkmaur med flere dronninger. Kilde: YouTube.

De fysiske karakteristikkene til Anergates-slekten

For det første presenterer den, som en parasittisk art, trekk knyttet til denne særegne livsstilen. Disse spenner fra generell degenerasjon av kjeven til antennene. Dette er en av grunnene til at både hunner og hanner viser en høy spesialisering innen parasittisme.

Videre har de et veldig typisk utseende, med en mindre størrelse enn vertene sine. Derfor er det enkelt å skille mellom hunner og hanner takket være deres generelle utseende og deres seksuelle dimorfisme. Observasjoner har vist at hunner har vinger, mens hanner ikke har det. Dette er fordi rollen til voksne hanner bare er reproduktiv. De blir født, reproduserer og dør i samme tue.

Utbredelse og lokalisering

Denne arten finnes i Vest-Palearktis og Nord-Amerika. I Vest-Palearktis finnes den også i de sørøstlige regionene av Storbritannia, der den ble oppdaget i 1912.

Samtidig refererer dens tilstedeværelse i Nord-Amerika til regionene der dens vertsart finnes, hovedsakelig i Øst-USA

Kuriositeter

Selv om den i spesialisert litteratur og i artklassifiseringen er nevnt som Anergates atratulus, har den også et annet navn. Noen taksonomer kaller den Tetramorium atratulum, kanskje fordi dette er slekten som gjøkmaur snylter på.

Den utrolige atferden til gjøkmaur

Denne maurarten er noe merkelig, da de er obligate parasitter på andre maurarter. Dette innebærer at de trenger en annen spesifikk insektart for å overleve. Hele mysteriet ved denne arten ligger i måten den forholder seg til vertene.

Normalt eksisterer parasittene sammen med den fruktbare dronningen i deres vertskoloni. Imidlertid har denne atferden aldri blitt observert hos gjøkmaur. Derfor har gjøkmaurkoloniene en periode på 2-3 år før de føder neste generasjon. Dette er fordi de bare blir i vertstua så lenge vertsarbeiderne er unge. Følgelig er de en sjeldenhet i seg selv, selv blant de obligate parasittene.

Biologien til gjøkmaur

Forskere har prøvd å finne ut hvordan gjøkmaur-dronningene kommer inn i vertstuene, men de lyktes ikke.

Noen studier har gjennomført eksperimenter for å analysere adopsjonsprosessen. Det ser ut til at gjøkmaur-dronningen infiltrerer tuer hos vertsarten uten å bli oppdaget eller ved hjelp av en vertsarbeider.

Så snart hun er inne i tua kontrollerer hun arbeiderne i kolonien og beordrer dem til å drepe sin egen dronning. Etter at dronningen er død, er de følgende hannene og de andre mulige dronningene hos vertsarten. Når tua er under kontroll, legger gjøkmaur-dronningen egg for å sikre kontinuiteten til arten.

Det var bare ett eksperiment Crawley gjennomførte i 1912, der gjøkmaurene ikke drepte vertsdronningen. Imidlertid ble de andre medlemmene drept uken etter. Videre i dette eksperimentet døde gjøkmaur-dronningen før hun la egg. Derfor foreslo forskerne at deres typiske modus operandi består i å tilegne seg foreldreløse tuer som fremdeles bebos av medlemmer av vertsarten.

Hvilke er deres vertsarter?

Denne parasittarten har en tendens til å være til stede i reirene til to spesifikke arter av sandmaurslekten (Tetramorium): mørk sandmaur (T. caespitum) og T. impurum. Imidlertid er deres tilstedeværelse også registrert i Italia i tua til en annen art i slekten: T. diomedeum. Ikke desto mindre stemmer det også at dette tilfellet er litt spesielt fordi de var i lav høyde (300 meter over havet).

Maur av Tetramorium-slekten
Maur fra sandmaurslekten

Utrolig parasittisme

Avslutningsvis finnes det unntak som gjøkmaur, selv innenfor grupper av dyr som deler visse karakteristikker. Disse maurene har en fascinerende atferd som er forskjellig fra andre obligate parasitter.

Å oppdage denne typen atferd vekker interesse for annen atferd i naturen. Et eksempel kan være forholdet mellom parasitten og dens vert.

Det kan interessere deg ...
Eksempler på kleptoparasittisme og andre interessante fakta
My AnimalsRead it in My Animals
Eksempler på kleptoparasittisme og andre interessante fakta

Før vi kan gi deg noen eksempler på kleptoparasittisme, lurer du sannsynligvis på hva det er. Les denne artikkelen for å få svar.