Hemmelighetene bak hvordan ormer kommuniserer

10 mars, 2021
Hvis du tror at kommunikasjon er noe som bare høyerestående arter driver med, vil dagens artikkel overraske deg. Flere undersøkelser har beskrevet hvordan ormer kommuniserer.

Litt etter litt innser vi at forskjellene mellom mennesker og dyr ikke er så store som vi tidligere trodde. Vi vet dette hovedsakelig takket være studier av dyrekommunikasjon. Men tror du at kommunikasjon er utelukkende for levende vesener med et komplekst sinn? Har du noen gang lurt på for eksempel hvordan ormer kommuniserer?

I de følgende avsnittene vil vi fortelle deg om noen former for kommunikasjon som disse virvelløse dyrene bruker. Du vil bli overrasket over å lære hvor effektivt ikke-verbalt språk er i dyreverdenen.

Hva er ormer?

Det virker som et veldig enkelt spørsmål, men ordet “orm” er veldig generelt og er et som vi bruker veldig generelt. Det vi normalt forstår som en orm er en langstrakt skapning som kryper, med en myk kropp og uten lemmer (eller veldig små lemmer). I taksonomiske termer kan vi skille mellom tre grupper:

  • Leddormer: Disse lever på fuktige steder eller i sjøen. Kroppen deres er segmentert i symmetrisk formede ringer. Eksempler på disse er meitemarken eller iglen.
  • Rundormer: Sylindrisk i formen, uten ringer, og symmetriske. Du vil sannsynligvis kjenne dem som kveis hos fisk.
  • Flatormer: Disse er flate og symmetriske, som et bånd. De fleste av dem er parasitter, for eksempel bendelorm.

For å fokusere på noen arter, vil vi snakke om noen konkrete eksempler på kommunikasjon innen disse taxaene, da ormeartene nesten er utallige. Informasjonen nedenfor vil mildt sagt utløse en interessant samtale.

Hvordan kommuniserer ormer?

På et generelt nivå kommuniserer disse virvelløse dyrene via feromoner og ved berøring. Det som virkelig vil overraske deg er imidlertid hva som skjer med denne kommunikasjonen. Her er to eksempler.

1. Meitemark som styres av gniing

Dette er vanlige beboere på fuktige steder og etterkommere av flerbørstemarkene, og du finner dem vanligvis under jorden. Der spiser de levende og dødt organisk materiale. Derfor har ormene tilpasset seg både til vannmiljøene – de puster gjennom huden og tyr til inaktivitet for å unngå uttørking – så vel som terrestriske miljøer.

For noen år siden observerte en gruppe forskere under eksperimenter at meitemark hadde en tendens til å gruppere seg for å gå til overflaten av underlaget. Det samme gjaldt også i laboratoriet. I tillegg valgte de vanligvis ruten som førte dem til mat. Men hvordan gjorde de det?

Svaret, oppdaget forskerne, hadde å gjøre med berøring. Mer spesifikt gjennom kontakt med andre individer. Meitemarkene førte hverandre til stedene vi nevnte ovenfor. Dette, i tillegg til den kommunikative faktoren, hadde en beskyttende funksjon, da de ofte grupperte seg for å danne en sfære.

Samtidig skiller meitemark ut antibakterielle væsker som beskytter dem mot smittsomme stoffer. Derfor vil kontakt mellom dem tilsette mer av disse væskene, en hendelse som ytterligere øker beskyttelsesfaktoren. Dette var første gang mennesker observerte sosial atferd hos ormer av denne typen.

Hvordan ormer kommuniserer

2. Caenorhabditis elegans, rundormen som åpnet kommunikasjonsdørene i sitt fylum

Da Frank C. Schroeder og teamet hans oppdaget at denne arten av rundormer kommuniserer gjennom kjemiske signaler, kunne de ikke tro sine øyne. Denne kommunikasjonsformen viste seg å være veldig kompleks, der forskjellige kombinasjoner av kjemikalier dannet noe som en syntaks.

Fra dette dukket det opp et annet spørsmål. Er det slik kommunikasjon er hos rundormer? Paul Sternberg lurte på om dette kunne brukes på hele rekken av rundormer, og du vil bli overrasket. Det er mulig at alle rundormer utskiller molekyler som, i kombinasjon med andre, fungerer som ord. Dette er et slags universelt språk.

Parasittiske ormer under et mikroskop

Som du kanskje har lagt merke til, er kommunikasjon, inkludert sosial atferd, mindre og mindre utelukkende for de mest evolusjonært komplekse dyrene.

Funn som disse åpner mange dører, ikke bare for å forstå hvordan ormer kommuniserer, men også for å utvikle mer bærekraftige medisinske og biologiske teknikker for å kontrollere visse insektsplager.

Choe, A. (2012, 18 diciembre). Sex-specific mating pheromones in the nematode Panagrellus redivivus. PNAS. https://www.pnas.org/content/109/51/20949.short

Hsueh YP., Leighton D.H.W., Sternberg P.W. (2014) Nematode Communication. In: Witzany G. (eds) Biocommunication of Animals. Springer, Dordrecht. https://doi.org/10.1007/978-94-007-7414-8_21

Zirbes, L. (2010, 1 junio). A New Case of Consensual Decision: Collective Movement in Earthworms. Wiley Online Library. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1439-0310.2010.01768.x