Hva spiser gresshopper?

02 februar, 2021
Gresshopper er hovedsakelig planteetere og velger kostholdet sitt basert på mange forskjellige faktorer. Oppdag mer om hva gresshopper spiser i denne artikkelen.

Gresshopper er en gruppe insekter som har en bred utbredelse over hele verden. Disse dyrene tilhører underordnen Caelifera, som består av ca 7000 arter. Deres mest representative trekk er de lange, sterke bena, som lar dem hoppe. Selv om vi alle har sett disse små virvelløse dyrene hoppe og fly rundt i hagene våre, har de mange karakteristikker som de fleste av oss ikke er klar over. Vet du for eksempel hva gresshopper spiser?

Disse insektene er først og fremst planteetere, og det er derfor vi kjenner dem som skadedyr på avlinger. Men det finnes mange andre ikke-skadelige arter som er truet, ifølge International Union for Conservation of Nature (IUCN).

Et tyggende munnstykke

Innen denne insektklassen kan vi finne et stort mangfold av spesialiserte orale strukturer. Samtidig kan vi observere atypiske morfologier i andre segmenter: vinger, ekstremiteter eller antenner. De forskjellige insektgruppene er klassifisert i henhold til formen på disse strukturene.

Hvis vi ser på insektenes orale apparater, kan vi utlede hvilken type mat som kostholdet deres består av. Sånn sett er det tyggeanordninger, perforatorer eller sugere, sifoner og slikkere. Gresshopper har spesialiserte kjeve- og mandibulære strukturer for å tygge, i likhet med øyenstikkere og biller.

Denne typen apparater er også til stede i larvestadiet til mange insekter som i voksenfasen har andre typer munnapparater. Et eksempel her er sommerfugllarver, siden de voksne suger nektar fra blomstene gjennom snabelen.

Et tyggemunnstykke består av flere forskjellige deler:

  • Et par kjever: Gresshopper har et par kjever, plassert bak labrum (leppe) og foran maxilla. Hos tyggende insekter er disse de største og sterkeste strukturene, som de kan kutte og knuse mat med. I tillegg til servering til mat, spiller kjevene også en rolle i forsvaret.
  • Et par maxilla: Disse er segmentert og plassert bak kjevene. Med dem manipulerer gresshoppen mat.
  • Leppe eller labrum: Dette hjelper også til med manipulering av mat. Det har et firkantet utseende hos tyggende insekter, men kan spesialiseres i andre forskjellige strukturer.
  • Hypofarynx: Til slutt er dette et lite element, plassert mellom maxilla og bak kjevene. Den griper inn i fordøyelsen av maten, siden den fungerer som en slags tunge som hjelper til med å blande mat med spytt.
Et nærbilde av en brun gresshoppe som ligger på en liten grønn plante

Gresshoppens kosthold

De er fytofage dyr, noe som betyr at gresshopper spiser planter. Biter som mangler fra bladene, tunneler og hull eller ødeleggelse av plantevev er bevis på tilstedeværelsen av et tyggende insekt som en gresshoppe.

Hvilken type planter spiser gresshopper?

Som en gruppe varierer gresshopper fra monofage spisere – som har et super-spesialisert kosthold – til polyfage – som spiser forskjellige typer mat. De fleste artene er imidlertid i den oligofage gruppen. Dette betyr at de har en preferanse for noen få plantearter.

Hos noen arter er fôringstrender mer definert; noen gresshopper foretrekker å spise i beiteområder og andre på flerårige gress. Men generelt er fôringsmønstrene til planteetende insekter påvirket av fysiske, kjemiske og klimatiske faktorer.

Valget av hva gresshopper spiser i kostholdet er ikke bare tilfeldig, da det kan påvirke deres overlevelse og reproduksjon. Gresshopper oppfostret utelukkende på alfalfa har for eksempel svært lav fruktbarhet og overlevelsesrate sammenlignet med de som får et variert kosthold i laboratoriesettinger.

Gresshopper velger kostholdet sitt

Valg av planter av gresshopper er sterkt påvirket av mange forskjellige faktorer. Noen ganger er det vanskelig å identifisere hvilke som har en innvirkning i hvert insektsamfunn og hvor stor innflytelse det har. Her er noen av dem:

  • Tilgjengelighet av næringsstoffer
  • Næringsegenskapene til matplanter
  • Insektets sensoriske evner
  • Gresshoppers ferdigheter til å avgifte forskjellige planter med defensive stoffer
  • Konkurrenter til stede i miljøet
  • Gresshoppe-artenes mobilitet og spredningskapasitet
  • Fylogenetiske begrensninger

Altetende spising og gresshopper

Som vi sa før, er de fleste gresshopper planteetere. Noen arter spiser imidlertid også andre små insekter eller dyreavføring og vev.

For eksempel er artene Melanoplus sanguinipes og Ageneotettix deorum i stand til å spise avføring fra andre gresshopper. Samtidig inkluderer gresshoppeunderfamilien Listroscelidinae rovdyr som grønn løvgresshoppe ( Tettigonia viridissima ), som kan spise små insekter eller larver.

En brun gresshoppe på et tørt brunt blad

Avslutningsvis spiser ikke gresshopper bare det første de finner, fordi kostholdet deres er betinget av flere faktorer, både iboende og ytre. I naturens verden har selv det mest tilsynelatende trivielle problemet en underliggende biologisk forklaring. Gresshoppers kosthold er en evolusjonær respons på miljøet.

  • Eric E. Porter, Richard A. Redak, Diet of Migratory Grasshopper (Orthoptera: Acrididae) in a California Native Grassland and the Effect of Prescribed Spring Burning, Environmental Entomology, Volume 26, Issue 2, 1 April 1997, Pages 234–240.
  • Joern, A. Feeding patterns in grasshoppers (Orthoptera: Acrididae): Factors influencing diet specialization. Oecologia 38, 325–347 (1979).
  • Behmer, S. T., and A. Joern. “Diet Choice by a Grass-Feeding Grasshopper Based on the Need for a Limiting Nutrient.” Functional Ecology, vol. 7, no. 5, 1993, pp. 522–527.
  • Kevin M. O’Neill, Stephen A. Woods, Douglas A. Streett, Grasshopper (Orthoptera: Acrididae) Foraging on Grasshopper Feces: Observational and Rubidium-Labeling Studies, Environmental Entomology, Volume 26, Issue 6, 1 December 1997, Pages 1224–1231.