Hvor farlig er paraponera-maur?

Paraponera-maur skiller seg ut blant de 950.000 artene av insekter vi kjenner til, på grunn av smerten som forårsakes av stikket. Lær mer om dette skumle insektet her.
Hvor farlig er paraponera-maur?

Siste oppdatering: 14 desember, 2020

Paraponera-maur har det latinske navnet Paraponera clavata. På engelsk kalles den “bullet ant”, noe som refererer til den intense smerten som forårsakes av stikket deres og sammenligner det med smertene som forårsakes av en kule eller et skuddsår. Ifølge rapporter opplever ofre plagsomt ubehag de neste 12 til 24 timene. Derfor refererer mange til denne seksbente fienden som “24-mauren” eller “24-timers-mauren”.

I tillegg til å være kjent for å påføre en smerte beskrevet av den amerikanske entomologen Justin Schmidt ved Biological Institute ved University of Arizona, som “ren, intens, strålende”, skiller mauren seg ut for sin størrelse. Denne mauren er omtrent 2,5 cm lang.

I henhold til den nåværende klassifiseringen er paraponera-maur medlem av slekten Paraponera, av familien Formicidae, som tilhører ordenen Hymenoptera. Lenge var dette den eneste arten av slekten og stammen, til 1994 da den første utdøde slektningen ble funnet. Den berømte fossilen, klassifisert som Paraponera dieteri, ble funnet i rav i Den dominikanske republikk.

Den fossiliserte mauren Paraponera dieteri, eksisterte i løpet av den tidlige miocen-perioden, for 15 til 45 millioner år siden. Bevaringen av fossilet gjorde det mulig å foreta sammenligninger mellom de to artene.

Hvordan gjenkjenne en paraponera-maur

Disse maurene er bemerkelsesverdige for sin størrelse, da de fleste blir mellom 1,5 til 3 cm lange. Ved første øyekast ser de ut som tykke, rødsvarte, vingeløse veps. Alle antennene danner sin egen brede “V”.

I likhet med alle primitive monomorfer viser denne mauren ingen polymorfismer. Dermed er dronningen ikke mye større enn resten av maurene. Det er viktig å vite at disse maurene ikke er naturlig aggressive. Men de blir aggressive når de forsvarer territoriet sitt. Når de forsvarer seg, lager de i følge rapporter, en høy lyd når de stikker.

En paraponera-maur

Hvor risikerer folk å møte på en paraponera-maur?

Paraponera-maur er spredt over hele Sentral- og Sør-Amerika, spesielt i den fuktige neotropiske økosonen. Dette innebærer at vi kan møte på disse maurene i området som inkluderer Honduras, El Salvador, Nicaragua og Costa Rica, og strekker seg til Venezuela, Colombia, Ecuador, Peru, Bolivia og Brasil.

Generelt finnes det kolonier av paraponera-maur i lavlandsområder, i høyder fra havnivå til 750 meter over havet. Men eksperter har funnet noen av maurene i høyder på 1500 meter. Når det gjelder antall, kan kolonier bestå av noen titalls maur opp til hundre individer. Derfor er dette små kolonier i forhold til andre maur.

Generelt søker disse grupperingene å etablere seg ved trærne. Selv om de først og fremst spiser insekter, spiser de også plantesaft og nektar. Dermed er det vanlig at arbeidsmaur jobber med å bore inn i trær i området nær tua, på jakt etter små leddyr og nektar.

Foretrekker denne maurarten spesifikke trær?

Studier som ser på den mulige selektiviteten hos paraponera-maur til en bestemt tresort, antyder at det ikke er noen slik selektivitet. Generelt vil mauren bo i trær med mye nektar, der treet dekker godt til.

To studier som fant sted i Costa Rica og på Isla Barro Colorado, fant omtrent fire tuer med paraponera-maur per hektar skog. På Isla Barro Colorado ble tuene funnet under 70 treslag, 6 typer busker, 2 arter av lianer og en palmeart.

Tuene var vanligst under trekronen til Faramea occidentalis og Trichilia tuberculata, men disse trærne er også de mest vanlige i denne skogen.

I Costa Rica fant man tuer oftere enn forventet, basert på overflod av tresortene Alseis blackiana, Tabernaemontana arborea, Virola sebifera, Guarea guidonia og Oenocarpus mapora.

Det skremmende stikket fra paraponera-maur: Smertefullt, men ikke dødelig

Vi vet at mange veps, bier og maur (orden Hymenoptera) lager giftige stoffer som en forsvarsmekanisme. Dermed har hunnene til et stort flertall av Hymenoptera utviklet en brodd i enden av buken. Dette våpenet utgjør en evolusjonær tilpasning av eggleggningsrøret (infraordenen Aculeata).

Det er interessant å vite at maurene fra Formicidae-familien generelt angriper med bitt. Imidlertid gjør noen arter, inkludert paraponera-maur, det også gjennom stikk fra brodden. Stikket er som regel ikke dødelig for mennesker.

Hvorfor gjør stikket fra denne mauren så vondt?

Det er viktig å merke seg at intensiteten av smerte som et stikk fra insekt forårsaker, avhenger av flere faktorer. For eksempel størrelsen på insektet, mengden gift det injiserer, og viktigst av alt, de kjemiske egenskapene til de smerteinduserende stoffene.

Blant de mest kjente stoffene i maurstikk er maursyre, som vi finner i brodden til underfamilien Formicinae. Vi finner det også i biestikk. Men det er ikke det eneste stoffet, for eksempel injiserer Solenopsis invicta et alkaloid fra piperidingruppen, solenopsin.

Du er kanskje allerede kjent med de fysiologiske effektene av noen alkaloider, som morfin, efedrin og nikotin. Insektbitt som frigjør maursyre og alkaloider er bare en dråpe i havet sammenliknet med smerten av et stikk fra paraponera-maur. Giften som paraponer-amauren produserer er poneratoksin.

Hva vet vi om denne kraftige giften?

Ponatoksin er et lite protein som forstyrrer funksjonen til natriumionkanaler. Dysfunksjon av disse kanalene forstyrrer for eksempel nervecellens evne til å sende elektriske signaler fra et sted til et annet. Kroppens muskler trenger nevral kontroll for å fungere.

Når en faktor forstyrrer nervecellens funksjon, kan den således forårsake smerte og lammelse. Faktisk er det en fin linje mellom smerte og nummenhet forårsaket av nervecelledysfunksjon. Dermed kan dette nevrotoksinet forårsake ekstreme smerter, frysninger, kvalme, oppkast og til og med unormale hjerterytmer.

Stikket kan forårsake lymfadenopati (forstyrrelser i lymfeknuter), ødem, takykardi og tilfeller av friskt blod i offerets avføring. Dette toksinet blir for tiden undersøkt for mulige medisinske bruksområder.

Maur på blad

Den rituelle bruken av stikk blant urfolk

Det er verdt å merke seg at noen innfødte Amazonas-befolkninger i Brasil og Fransk Guyana med vilje bruker brodden fra disse maurene. Dette er innvielsesritualer for barn, i begynnelsen av puberteten og også i seremonier for å oppnå en høyere sosial status.

Først bedøver de maurene ved å dyppe dem ned i et naturlig beroligende middel. Deretter putter sjamanen 80 maur i hansker laget av blader, som ligner på en grytevott, med broddene vendt innover. Når maurene kommer til bevissthet, tar barnet hendene i hanskene.

Målet med dette innvielsesritualet er å holde hansken på i fem minutter. Når det er over, lammer maurenes gift barnets hånd og en del av armen, som kan riste ukontrollert i flere dager.

Interessant nok har medlemmene av disse stammene som praktiserer dette ritualet uvanlig lang levetid. Dette tyder på at giften kan ha effekter som på en eller annen måte styrker individets immunsystem.

Det kan interessere deg ...
Her er noen fascinerende morsomme fakta om maur
My AnimalsLes den inn My Animals
Her er noen fascinerende morsomme fakta om maur

En av de mest interessante og morsomme fakta om maur er at de kan løfte over 50 ganger sin egen vekt. Les mer for enda flere "fun facts".



  • Johnson, S. R., Rikli, H. G., Schmidt, J. O., & Evans, M. S. (2017). A reexamination of poneratoxin from the venom of the bullet ant Paraponera clavata. Peptides, 98, 51-62.
  • Schmidt, J. O. (2019). Pain and lethality induced by insect stings: An exploratory and correlational study. Toxins, 11(7), 427. https://www.mdpi.com/2072-6651/11/7/427/pdf
  • Harrison JM, Breed MD. (1987). Temporal learning in the giant tropical ant, Paraponera clavata. In: Physiological Entomology 12, No. 3,  pp. 317-320, doi : 10.1111 / j.1365-3032.1987.tb00756.x
  • Murphy CM, and Breed MD. (2007). A Predictive Distribution Map for the Giant Tropical Ant, Paraponera clavata . Journal of Insect Science 7:08. doi : 10.1673 / 031.007.0801
  • Haddad V, Costa Cardoso JL, Pinto Moraes RH. (2005). Description of an injury in a human caused by a false tocandira (Dinoponera gigantea, Perty, 1833) with a revision on folkloric, pharmacological and clinical aspects of the giant ants of the genera Paraponera and Dinoponera (sub-family Ponerinae). Revista do Instituto de Medicina Tropical de São Paulo, vol. 47, no.4 https://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652005000400012
  • Baroni Urbani, C. (1994). “The identity of the Dominican Paraponera. (Amber Collection Stuttgart: Hymenoptera, Formicidae. V: Ponerinae, partim.)”. Stuttgarter Beiträge zur Naturkunde. 197: 1–9. doi:10.5281/zenodo.26804  https://zenodo.org/record/26804