Karakteristikkene til og betydningen av matrifagi

23 november, 2020
Visste du at noen dyr spiser mødrene sine etter at de er født? Matrifagi er, enn så sjokkerende som det kan virke, en strategi som gir mening i dyreriket.

Noen foreldre ville ofret livet sitt for barna sine. Faktisk er denne typen altruistisk foreldreatferd til stede både i dyreriket og i de fleste menneskelige samfunn. Det finnes til og med ekstreme omsorgstrategier som går langt utover å beskytte avkommet, og dette er tilfelle med matrifagi.

Vet du hva dette begrepet betyr? Vet du hva formålet er? Fortsett å lese for å finne ut svaret på disse og flere spørsmål.

Foreldreomsorg og dets forhold til avkom

Foreldreomsorg er definert som ethvert foreldretrekk som øker sjansene for avkommets overlevelse, og deres reproduktive levedyktighet. Denne mekanismen er tilstede i både atferdsmessige og ikke-atferdsmessige trekk.

I tillegg er foreldreomsorg ikke en prosess som kommer gratis, fordi foreldre i alle tilfeller må dele dyrebare ressurser og energi helt fra begynnelsen. Hver bit de gir til sine avkom er en de ikke har til seg selv. Dermed manifesterer det seg hos dyr som:

  • virvelløse dyr – og når det skjer, er det hovedsakelig tilstede hos hunner
  • hannfisk som tar vare på sine avkom
  • fugler som bruker en type delt omsorg der begge kjønnene jobber for å oppfostre sine avkom
  • hunnlige pattedyr som vanligvis har ansvaret for avkommet

Avkom er en investering for foreldrene, da de må begrense sine egne muligheter for fremtidig overlevelse og reproduksjon for å gi barna en best mulig fremtid.

En fugl som mater en annen

Hva er matrifagi?

Matrifagi er den mest ekstreme typen foreldreomsorg. Faktisk spiser denne typen dyr sin egen mor. Denne atferden foregår hovedsakelig hos virvelløse dyr og hos Caeciliidae, en gruppe amfibier.

Denne prosessen er ikke fullført hos sistnevnte fordi moren ikke dør som mat for sine små. Hunnlige Caeciliidae lar avkommene spise på eggledervevet, noe som forårsaker skade, men som ikke avslutter livet deres.

Et spesifikt tilfelle av matrifagi: Amaurobius ferox

Denne lille edderkoppen er utbredt over det meste Europa og Nord-Amerika. Utover deres utseende, som er vanlig for mange edderkoppdyr, er det viktigste kjennetegnet for hunner av denne arten deres ekstreme altruisme overfor sine avkom.

I dette tilfellet holder en hunn eggsekken til ungene kommer ut av den. Hun legger først den andre batchen egg for å mate dem, og oppfordrer dem deretter til å spise på sin egen kropp. Ungene sprøyter giftet inn i mors kropp, og så dør hun raskt.

Fordelene med denne strategien for ungene er mer enn åpenbare. Noen av dem er:

  • Morens kropp er en næringskilde, noe som gir bedre avkomutvikling
  • Matrifagi akselererer hamskifteprosessen (virvelløse dyr skifter ut sine eksoskjeletter etter periodiske tidsintervaller, og denne oppforstringsstrategien forkorter dem)
  • Ungene som spiser på mødrene sine, har en mye høyere overlevelsesrate enn de av artene som ikke gjør det
  • Matrifagi fremmer flokksamhørigheten blant avkommets medlemmer siden det forhindrer prosesser som kannibalisme blant søsken

En vitenskapelig studie

Det er klart at avkom drar nytte av denne atferden på flere måter. Hva gir det for moren? En vitenskapelig studie prøvde å svare på dette spørsmålet ved å skille avkommene fra moren før de slukte henne under laboratorieforhold. Resultatene var:

  • 80 % av hunnene skilt fra avkommene sine la en ny eggsekk. Bare 40 % av avkommene overlevde sammenlignet med 90 % fra den første eggsekken
  • Antall egg som ble lagt i den andre eggsekken var betydelig lavere enn den første

Som du kan se, indikerer disse resultatene at hunnen ikke lenger er levedyktig etter å ha gitt opphav til den første generasjonen avkom. Hvorfor gidde å gjøre det hvis sjansene for å overleve den andre eggleggingen er så lave?

En svart edderkopp

Et spørsmål om gener

Til slutt har genetikk et svar på alle evolusjonære strategier. De fleste dyr oppfatter seg ikke som autonome enheter (eller, i det minste har det ikke blitt bevist), så deres primære bekymring er at genene deres skal leve for alltid.

Nå vet du hvorfor noen foreldre vil gi livet sitt for å beskytte sine avkom, noen lar dem til og med spise dem levende slik at de kan blomstere. Matrifagi er et sjokkerende konsept for et menneske, men det har åpenbart et klart evolusjonært formål.

“Mor ammet meg aldri; hun fortalte meg at hun bare likte meg som en venn.”

– Rodney Dangerfield –

  • Kim, K. W., Roland, C., & Horel, A. (2000). Functional value of matriphagy in the spider Amaurobius ferox. Ethology106(8), 729-742.
  • Kim, K. W., & Horel, A. (1998). Matriphagy in the spider Amaurobius ferox (Araneidae, Amaurobiidae): an example of mother‐offspring interactions. Ethology104(12), 1021-1037.