Medisinske igler: Virker de virkelig?

27 oktober, 2020
Medisinsk igle-behandling med blodigler er en av de eldste behandlingene i medisinens historie. Det er fortsatt i bruk i dag, for noen få spesifikke helseproblemer.

Igler er hermafrodittiske virvelløse dyr i klassen Annelida phylum. Det finnes mange forskjellige iglearter, med et bredt spekter av biologisk mangfold. I dag skal vi imidlertid fokusere på deres bruk i medisin, og en bestemt art, Hirudo medicinalis, eller blodigler, som blir brukt som medisinske igler.

Historien om medisinske igler

Folk har sett blodigler som et uunnværlig medisinsk verktøy helt tilbake til 3500 f.Kr., som er den tidligste kjente referansen til dem som vi har funnet.

Vi har sett referanser til dem i noen babyloniske og egyptiske arkeologiske funn, som gravene til det attende dynastiet i Egypt (1567-1308 f.Kr.). De dukker også opp i Bibelen og Koranen.

Blodigler og årelating var to av de vanligste formene for medisinsk behandling i det gamle Egypt. Mange andre sivilisasjoner brukte dem også. Vi vet at alle fra grekere, romere, mayaer, azteker til mesopotamere brukte dem.

Det var Hippokrates, medisinens far, som først introduserte dem for Hellas. Teknikken ble også støttet av filosofen Galen, som trodde på humoralpatologi.

I følge denne teorien måtte en sunn kropp ha en riktig balanse i alle de fire kroppsvæskene. Så hvis du var syk, var det fordi det var en ubalanse. En måte å løse det på var å tappe ut blod, vår viktigste kroppsvæske.

En medisinsk igle som fester seg under noens øre

I den islamske verden var årelating og medisinsk igleterapi også de to viktigste medisinske teknikkene. Det er referanser til dem i bøker som Kitab al-Qanun fit-Tibb og Kitab al-Tasrif.

De dukker også opp i ayurvedisk medisin. Dhanvantari, den hinduistiske guden for Ayurveda, har fire hender, der han holder en igle, et skjell, en energiskive og en gryte med Amrita, livets eliksir.

Bruk av dem til medisinsk behandling

Blodigler ble spesielt vanlige som medisinsk behandling i middelalderen. Det finnes en fascinerende historie om pilegrimene på Camino de Santiago i Spania og igler. Mens de gikk, stoppet de ved dammer og elver og badet.

Mange trodde det var det som hjalp dem med å fortsette på reisen. Men sannheten var at det var medisinske igler som hjalp. Hvorfor? Blodiglene ville lindre hevelsen i kroppen fra all vandringen. De hjalp også til å forhindre blodpropp takket være hirudin, et stoff produsert i spyttkjertlene deres.

Dette stoffet kommer spesifikt fra en igleart, Hirudo medicinalis. Det er derfor dette er iglene vi bruker til medisinske formål, fordi de har så mange helbredende egenskaper. Det er også derfor vi kaller dem medisinske igler.

Hvordan de fungerer

Det mest interessante med dem er alle stoffene i spyttet deres. Det inneholder alle slags ting fra vasodilatatorer, betennelsesdempende midler, blodfortynnere, smertestillende midler, bakteriostatika og hevelsesdempende midler.

Her er noen av tingene disse stoffene kan gjøre:

  • Bli kvitt hypoksi og problemer med mikrosirkulasjon
  • Redusere blodtrykket
  • Hjelpe til med å reparere en skadet vene
  • Øke immunforsvarets aktivitet
  • Behandle roten til smertene dine
  • Forbedre kroppens bioenergetiske tilstand
En lege som påfører medisinske igler på kroppen til noen

De mest fordelaktige stoffene er:

  • Blodfortynner. Hovedstoffet her er hirudin. Det er en trombinblokker som hindere blodet ditt i å tykne. Forskere har klonet stoffet, og det brukes ofte til behandling av hjerte- og blodproblemer.
  • Betennelsesdempende. Det viktigste her er bdellin. Det er en kjemisk forbindelse som blokkerer trypsin, plasmin og akrosin.
  • Vasodilatatorer. De viktigste her er histamin, acetylkolin og karboksypeptidase A-hemmere. Alle øker blodsirkulasjonen til et bestemt område.

Fordeler med medisinsk igleterapi

Denne behandlingen har ingen store bivirkninger eller negative konsekvenser. Det er også veldig få forhold eller faktorer som vil hindre deg i å gjøre det. På toppen av det er det en smertefri og relativt sikker prosess!

Vi bør nevne at alle Hirudo medicinalis er til engangsbruk. Et annet morsomt faktum om dem er at de er farmasøytiske kjemiske maskiner med en kraftig sugemekanisme.

Advarsler og begrensende faktorer

Når det er sagt, finnes det fortsatt noen potensielle risikoer ved bruk av medisinske igler. En av dem kommer fra et stoff i tarmene deres, de gramnegative bakteriene, Aeromonas hydrophilia. De har et symbiotisk forhold.

Denne bakterien skiller ut proteolytiske enzymer for å fordøye blodet. Til gjengjeld gir iglene dem et trygt hjem. Dessverre kan disse bakteriene forårsake noen problemer for mennesker. Det inkluderer ting som cellulitter og abscesser, og til og med tap av hud eller mer alvorlige ting som sepsis og hjernehinnebetennelse.

Leger anbefaler at man ikke bruker medisinske igler for noen med hjertesvikt, immunsuppresjon og koagulasjonsforstyrrelser eller lokale eller utbredte infeksjoner. I tillegg til det, anbefaler de det ikke til gravide og personer som er allergiske overfor noen av de aktive stoffene i spyttet til blodigler.

Konklusjon

Denne eldgamle terapien praktiseres fortsatt i dag. Det har en påvist effektivitet for behandling av flere tilstander. Når det er sagt, har måten man bruker dem ikke endret seg i det hele tatt gjennom århundrene, så det kan være det ikke er en god idé hvis du er pysete.

  • Enrique Angulo Sánchez. Efectividad de la Terapia con sanguijuelas. Revisión bibliográfica. Universidad de Salamanca, Campus de Ávila. 3 de octubre de 2016;Escuela de Enfermería de Ávila, centro adscrito a la Universidad de Salamanca:31. Disponible en: http://www.cabinadehirudoterapia.com/informe.pdf
  • Manrique Sáez MP, Ortega Larrea S, Yanguas Jiménez P. La sanguijuela, un gusano en la historia de la salud. Index de Enfermería. diciembre de 2008;17(4):290-4. Disponible en: http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1132-12962008000400016
  • Cornejo-Esquerra A, Talleri-de-Andrea G, Blanco-Favela J de J, Ramos-Mora A, Villarán-Muñoz B. Sanguijuela Hirudo medicinalis: una alternativa terapéutica disponible en México. Revista Médica del Instituto Mexicano del Seguro Social [Internet]. 2009 [citado 17 de junio de 2019];47(3). Disponible en: http://www.redalyc.org/resumen.oa?id=457745514018