Megalopyge opercularis: vakker og farlig møll med pels

Til tross for det søte utseendet har Megalopyge opercularis utviklet eksepsjonell forsvarspraksis mot rovdyr og kan forårsake et alvorlig stikk.
Megalopyge opercularis: vakker og farlig møll med pels

Siste oppdatering: 04 mars, 2021

Megalopyge opercularis er en møll fra familien Megalopygidae. Den går under mange ulike navn i andre land, men har ikke fått noe norsk navn så langt.

Denne larven er ofte mangtallig i sin opprinnelsesregion og kan angripe skyggefulle trær og busker rundt hus, skoler og parker. Fra trærne faller disse farlige virvelløse dyrene på ofrene og kan forårsake flere stikk. Hvis du vil vite mer om denne dødelige, men fascinerende sommerfuglen, kan du lese videre.

Hvordan gjenkjenne Megalopyge opercularis?

Nedenfor presenterer vi en rekke karakteristiske trekk ved dette dyret:

  • Larvene til Megalopyge opercularis er dråpeformet og har lange, silkeaktige hår. Dette er grunnen til at denne larven kan gi inntrykk av å være en bomullstufs eller skinnende pels fra en perser.
  • Fargen varierer fra gulgrå til rødbrun eller en blanding av nyanser.
  • Den modne larven er rundt 1 cm lang med syv par sugelignende føtter på den bakre halvdelen av kroppen.
  • Den voksne møllen har stumpe vinger dekket av langt, bølget hår og et vingespenn på 2,5 til 3 cm. Vingene er oransje i bunnen, kremfargede i spissene, og beina er dekket av tynne, fargerike hår.

Formering hos M. opercularis

Det vitenskapelige navnet er Megalopyge opercularis. Voksne møll dukker opp på sensommeren eller forsommeren og legger hundrevis av egg på trær som eik, valnøtt, alm, mandel og andre skyggefulle trær.

Det er viktig å merke seg at en eller to generasjoner forekommer hvert år, selv om larvene pleier å være mer vanlige om høsten. Om vinteren forblir larven som en kokong på stammen eller grenene til vertsplanten.

Et nærbilde av en Megalopyge opercularis

Megalopyge opercularis er vakker og giftig

Det er viktig å merke seg at larver og alle livsfaser hos Megalopyge opercularis kan utgjøre en fare for menneskers helse. Megalopyge opercularis-larven har utviklet spesielle forsvarspraksiser mot rovdyr.

Dermed inkluderer strategiene deres defensiv etterligning og produksjon av proteolytiske, nevrotoksiske og allergifremkallende giftstoffer. Av denne grunn opplever vi intense, stikkende smerter når huden vår kommer i kontakt med larvenes hår.

Vanligvis kan toksinene forårsake smerte i aksillærområdet, hvis kontakten finner sted på armen. I tillegg kan det oppstå erytematøse flekker i området til stikket på pasienten. Andre symptomer inkluderer hodepine, kvalme, oppkast, lymfadenopati, lymfadenitt og noen ganger sjokk eller respirasjonsstress.

Førstehjelp for forgiftning fra Megalopyge opercularis

Det er viktig å vite at kontaktforgiftning fra Megalopyge opercularis alltid krever medisinsk hjelp, sykehusinnleggelse og til og med behandling i en akuttmottak. Først bør du bruke en ispose på området av stikket. I tillegg kan pasienten få orale antihistaminer for å lindre kløe og svie.

I tillegg anbefaler eksperter å legge på tape på området og deretter fjerne den forsiktig. Dette kan bidra til å eliminere irriterende brodder. Øyeskader krever øyeblikkelig legehjelp.

Ansiktet til en Megalopyge opercularis

Kontroll av møllbestanden

Møllen kan kontrolleres når de blir rikelig ved å sprøyte miljøet med et plantevernmiddel. Dette er tilfelle med permetrin, cyfluthrin eller lignende aerosoler merket for larvekontroll på prydplanter.

I noen tilfeller – for eksempel på lekeplasser – kan den beste løsningen være å utdanne elver og lærere om hva larver er og viktigheten av å ikke berøre dem med bare hender. Den beste forebyggingen er uten tvil å fullstendig unngå kontakt med dette virvelløse dyret.

Det kan interessere deg ...
Alt om døve møll og akustisk kamuflasje
My AnimalsLes det hos My Animals
Alt om døve møll og akustisk kamuflasje

Ifølge forskere finnes det arter av både hørende og døve møll. Hos disse virvelløse dyrene gjør hørsel at de kan unngå sin største fiende: flaggerm...



  • Hall,D.W. (2012, revised 2019). Puss caterpillar (larva), southern flannel moth (adult). in Featured Creatures. Entomology and Nematology. Publication Number: EENY-464. University of Florida. http://entnemdept.ufl.edu/Creatures/MISC/MOTHS/puss.htm
  • McGovern JP, Barkin GD, McElhenney TR, Wende R. (1961). Megalopyge opercularis: observations of its life history, natural history of its sting in man, and report of an epidemic. Journal of the American Medical Association 175(13): 1155-1158