Smilende edderkopper: Atferd og habitat

17 februar, 2020
Smilende edderkopper har et spesifikt utseende som faktisk får dem til å se ut som de smiler. Noen ser ut til å ha sitt "smilende ansikt" på ryggen.
 

Det er flere medlemmer av theridiidae-familien som alltid virker å være lykkelige. Eller, i det minste ser de ut som de er det! I denne artikkelen vil vi gi deg litt informasjon om hvorfor disse fascinerende skapningene er kjent som “smilende edderkopper”.

Gruppen av smilende edderkopper

Du kan finne mange farlige og giftige arter i denne store familien som består av over 2000 arter. Den svarte enken er ett eksempel. Imidlertid er det også andre som er kjent som “smilende edderkopper” fordi de alltid har et “smilende ansikt” på kroppen.

Mens du leser, vil vi bare påpeke at edderkoppene faktisk ikke ler selvfølgelig. Kroppene deres har et design som ligner et smil. I tillegg til det ser øynene veldig ut som en klovn sine, som Jokeren i Batman.

Theridion grallator er den mest kjente av disse edderkoppene. De er bedre kjent som “Hawaiian Happy-Face Spiders”. Som navnet antyder, lever de på øyene på Hawaii, mest i regnskogene i O’ahu, Moloka’i og Maui, som er nesten 305 meter høye.

Denne edderkoppen er omtrent fem millimeter lang og hver av dem har et forskjellig mønster på kroppen. Mens de fleste har det “smilende ansiktet”, er ingen av dem like. Utseendet deres skiller seg til og med fra en øy til en annen.

Forskere mener at dette er hvordan de kamuflerer seg for å beskytte seg mot fugler, edderkoppens eneste naturlige fiende på denne breddegraden. Dette edderkoppdyret bruker også en annen teknikk for å beskytte seg selv. Den vil gjemme seg under planteblader på dagtid og bruke den tiden til å lage sine bittesmå nett. De bruker disse nettene for å fange maten sin.

 

I tillegg hjelper nettet dem med å orientere seg og finne en partner i hekkesesongen. Det er verdt å merke seg at kopulering foregår i løpet av natten og hannene dør etter paring.

Smilende edderkopper og deres interessante navn

Mens den hawaiianske edderkoppen er den mest kjente av alle smilende edderkopper, har forskere funnet nye arter på de karibiske øyene og i Sør-Amerika. Disse edderkoppene har veldig interessante navn, samt kropper “malt” på veldig pussige måter.

Forskere fra University of Vermont (USA) har bestemt seg for å gi edderkoppdyr navn fra kjente mennesker fra hele verden. De ønsket å gjøre dette som en måte å hedre mennesker som forsvarer menneskerettigheter og dyrerettigheter.

På grunn av dette har spintharus-edderkopper nå navn som Leonardo Di Caprio, Barack Obama, David Attenborough (en britisk vitenskapsmann), Berni Sanders (en senator fra Vermont) og Michelle Obama.

Smilende edderkopper er hjemmehørende på Cuba, Den dominikanske republikk, Jamaica, Puerto Rico, Mexico, Colombia, de nedre Antillene og delstatene Florida og Sør-Carolina i USA.

Flere smilende edderkopper

I tillegg til de som nylig ble oppdaget i Karibia og Sør-Amerika, er det andre smilende edderkopper som virkelig har fått oppmerksomheten vår.

1. Katteansikt-edderkopp

Det vitenskapelige navnet er araneus gemmoides og det er en vever edderkopp som lever i det vestlige USA. Selv om den kan se skummel ut, er den ikke giftig. Hunnene er større enn hannene, men de når fremdeles ikke en centimeter i lengde.

 
En katteansikt-edderkopp.

2. Frukthage-edderkopp

Leucauge venusta er en edderkopp fra østkysten av USA. Den bor i frukthager, så vel som i byer og åkre. Den har rødlige eller oransje flekker på svart bakgrunn som ser ut som to øyne og en smilende munn. Den er ikke giftig, men den ser heller ut som en sort enke.

En frukthage-edderkopp i nettet.

3. Gyllen krabbe-edderkopp

Denne edderkoppen (Misumena vatia) ser ut til å være mer redd enn til å smile. Det er en liten og snikende art som vet hvordan de kan kamuflere seg ekstremt godt. Den vil kamuflere seg som en blomst og vente på byttet – for eksempel en bie – helt ubevegelig.

Smilende edderkopper.
 

Smilende edderkopper er bare et fantastisk eksempel på hvor fantastisk og interessant naturen er!

Gillespie, R. G. (1990). Costs and Benefits of Brood Care in the Hawaiian Happy Face Spider Theridion grallator (Araneae, Theridiidae). American Midland Naturalist. https://doi.org/10.2307/2426552