Verdens mest religiøse dyr

03 juli, 2020
OK, så de er kanskje ikke religiøse, men du kan bli tilgitt for at du tenker det med deres bønnestilling. Du vil imidlertid få sjokk!
 

Europeiske knelere tilhører Mantodea-ordenen og lever av andre insekter, som gresshopper. Det latinske navnet deres, Mantis religiosa, stammer fra det greske ordet for «profet» eller «spåmann» fordi de antas å være verdens mest religiøse dyr. Det er her de får navnet ‘kneler’ fra, med sin uvanlige holdning, med kroppen opp og forbena sammen som om de ber.

Når de er i denne posituren, forblir de helt stille bortsett fra hodet, som beveger seg i alle retninger for å se etter byttedyr. Når byttet deres er innen rekkevidde, griper de det raskt mellom sine solide forben og spiser det levende. Kanskje virker de ikke så religiøse lenger!

Europeisk kneler, verdens mest religiøse dyr

Europeisk kneler er den mest kjente av de 2.450 artene av knelere. Nesten alle knelere har riktig farge og form for å smelte sammen med miljøet. Mange er grønne eller brune, og går i ett med de levende eller døde bladene på plantene rundt. Kamuflasje er viktig av to grunner:

  • De jager vanligvis ikke byttene sine. I stedet venter de stille på at de skal falle innenfor rekkevidden deres. Ved å kamuflere seg selv, vil ikke byttet deres se dem.
  • Selv om forbena er sterke nok til å fange andre insekter, er de ubrukelige mot fugler og øgler. Og siden de beveger seg sakte, trenger de å gjemme seg for å unngå å bli spist.
En kneler, regnet som et av verdens mest religiøse dyr på grunn av bønnestillingen.
 

Knelere har to vingerpar. Det ytre paret er vanligvis smalt og læraktig. De fungerer som kamuflasje og som et skjold for bakvingene, som er mer gjennomsiktige og skjørere.

Morfologi

Alle knelere har store trekantede hoder som er smale foran og brede bak der de store øynene er. De har trådlignende antenner og klarer å tygge med munnen. De er mellom 6 og 18 cm høye.

Brystkassen er delt inn i tre seksjoner med fleksible ledd. Dette tillater et bredt spekter av bevegelser, spesielt for hodet og forbena, noe som gir en fordel for forfølgelse og jakt.

Deres mest slående trekk er strukturen på forbena som er passende tilpasset for å fange byttedyr, med pigger for å holde maten fast.

Hva lever ‘verdens mest religiøse dyr’ av?

Knelere lever vanligvis av virvelløse dyr, hovedsakelig insekter . Noen større arter vil imidlertid spise frosker, fugler og til og med øgler. Uansett spiser de maten levende.

De forblir generelt ubevegelige, og venter på at byttet deres skal nærme seg, eller forfølge det med sakte, skjulte bevegelser. Ved andre anledninger kan de jage byttet sitt, og de er til og med i stand til å fange insekter i luften.

Og hvem spiser knelere?

Kneleren er ikke immun mot fare til tross for at den er en utmerket jeger. De har mange fiender inkludert edderkopper, padder, øgler, slanger, fugler og flaggermus.

Når de føler seg truet, vil de reise seg rett opp, spre frembena og åpne vingene sine. Vingespennet får dem til å virke større og farligere. Noen arter øker til og med denne effekten med sterke farger og mønstre på bakvingene. Hvis de fortsatt føler seg truet, vil de angripe rovdyret sitt.

 
En kneler på en gren

Under reproduksjon er det absolutt ikke religiøst

Den hunnkneleren er så glupsk at hannen må være forsiktig så han ikke ender opp med å bli føde. I noen tilfeller kan hannen bruke mer enn en time å bevege seg 30 centimeter under kurtiseringen for å nå hunnen. Etter å ha krypt så sakte, hopper han opp for å ta tak i henne og pare seg.

Han klamrer seg fast til hunnens brystkasse og vinger med forbena og buer deretter buken for å avsette sædcellene i et spesielt kammer nær tuppen av hunnens mage.

Knelere som parer seg

Hvis hunnen er i dårlig humør eller har sett hans ankomst, vil hun spise ham, med hodet først. Til tross for at han er halshugget, er hannen fremdeles i stand til å fortsette paringen. Dette er fordi paringshandlingen reguleres av et nervesenter i magen. Dette skjer hos alle knelerarter og er kjent som seksuell kannibalisme.

 

Avsluttende merknad

Mange dyrearter kan ha et villedende utseende, enten til det bedre eller det verre. Når det gjelder de knelere, ser det ut som verdens mest religiøse dyr, men det er ikke akkurat saktmodig og mildt. Dette er et stort insektsrovdyr, og det gjør det ganske makabert.

Men er ikke naturens skjønnhet overraskende?

  • Mantodea [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 29 February 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Mantodea
  • Pérez Más E. Insectos. [Barcelona]: Bruguera; 1978.