5 tegn på at din hund holder på å bli gammel

13 desember, 2018
En generell regel blant veterinærer er at en hund holder på å bli gammel etter fylte syv år.

Etter hvert som en hund holder på å bli gammel, har den en høyere risiko for å utvikle sykdommer. Av denne grunn vil det være viktig å være oppmerksom på om vår hund holder på å bli gammel. Dette er viktig for å kunne gi forebyggende behandling og for å kunne ta vare på hundens helse på best mulig måte.

Hvordan vite om din hund holder på å bli gammel?

På samme måte som for oss mennesker, vil ikke alder og alderdom oppleves likt hos alle hunder. Hvordan en hund opplever dette vil avhenge av hundens størrelse, hvilke hunderase det er snakk om og mange andre variabler. Vanligvis regner en veterinær en hund som gammel etter fylte syv år. Den vil da ha lagt voksenlivet bak seg og vil ha gått inn i sin senior-periode.

Når det er sagt, er dette kun en generalisering. Det finnes mange hunder som når denne alderen, eller som til og med er eldre enn dette, som langt i fra er som gamle å regne. Selv om de kan virke unge og raske, vil det etter denne alderen være viktig at man gjennomfører hyppige medisinske kontroller av hunden.

En grei huskeregel er at hunder av stor størrelse har en tendens til å bli raskere gamle enn små hunder. For eksempel vil det anses som en suksess hvis en schæfer blir 13 år gammel. Mindre hunder, som for eksempel en yorkshire terrier, vil enkelt kunne overstige denne alderen.

For å vite når hunden din holder på å bli gammel, vil det enkleste være at du undersøker hunden. Vi vil gi deg en rekke nøkler som vil hjelpe deg med å forstå de ulike livsendringene som hunden gjennomgår. Når det er sagt, vil ingen kjenne hunden bedre enn hundens egne eiere.

Tegn på at en hund holder på å bli gammel

1. Hunden har mindre energi

Den første forandringen man vil legge merke til når en hund holder på å bli gammel er hundens energinivå. Hunden vil ikke lenger ha den eksplosive og utømmelige vitaliteten som den hadde for noen år siden. Selv om hunder alltid har likt å sove, vil hundens siestaer bli mer langvarige med tiden. Hunden vil også starte å foretrekke andre aktiviteter som er noe roligere.

gammel hund

Noen hunder vil til og med nekte å løpe etter baller. Når de leker seg med andre hunder vil de ta flere pauser og være mindre fysisk aktive enn før. På samme måte som hos andre dyr som blir eldre, vil hunden slutte å like adrenalin og mye fart og spenning. Eldre hunder vil starte å nyte andre former for leking som er noe mer avslappet eller de vil trenge å ta noen pauser under lufteturen.

2. Hunden vil ha noen atferdsendringer

Når hunden din begynner å bli gammel vil den kunne lide av atferdsendringer. Disse vil riktignok kunne utarte seg svært forskjellig fra hund til hund. Mange hunder vil starte å ha mer tålmodighet. De vil tolerere valper og barn i større grad enn før. Generelt så vil hunden ta ting med en mye større ro enn før.

Når det er sagt, vil enkelte hunder kunne bli noe mer hissige. Hunden vil ikke lenger tåle høye lyder eller stressende situasjoner. Dette kan riktignok, i tillegg til alder, være et symptom på smerte. Hvis din hunds atferd endres drastisk, konsulter en veterinær. Han eller hun vil kunne utelukke smerter hos hunden.

3. Oppførselen til andre hunder

Når en hund holder på å bli gammel vil den ikke være den eneste som endrer seg. Hvordan andre hunder velger å omgås hunden vil også endres. Hunder forstår hverandre på en måte som vi mennesker bare kan gjette oss til. Andre hunder som kjenner hunden din, vil forstå at den begynner å bli gammel og de vet hva hunden trenger.

hund holder på å bli gammel

Legg derfor merke til hvordan hunder som kjenner din hund oppfører seg. Hvis dere er i parken og de andre hundene er mindre insisterende på samhandling, vil dette kunne være et tegn på at hunden din holder på å bli gammel. Det samme er tilfelle hvis du legger merke til at det er mindre løping og leking mellom hundene, og mer dannet oppførsel.

Et unntak fra denne regelen er valper. Yngre hunder har en tendens til å føle en tiltrekning mot eldre hunder. Så lenge din hund tillater dette, vil valper prøve å leke med hunden eller de vil observere hunden på avstand.

4. Grå hår og endringer i hundens pels

Det vil også kunne oppstå fysiske endringer når hunden din begynner å bli gammel. En av de mest synlige fysiske tegnene vil være endringer i pelsen. Din hund vil kunne få grå hår, tørrere og mindre skinnende pels eller en dypere pelsfarge enn normalt. I noen tilfeller, vil pelsen vokse seg noe kortere i enkelte områder. Noen områder vil kunne ha en mindre tykk pels eller det kan til og med oppstå noen pelsløse flekker.

Det er vanlig at yngre hunder kan få grå hår, spesielt på ryggen og i nærheten av munnen. Når det gjelder eldre hunder derimot, vil disse grå hårene også oppstå rundt øyne og ører. Noen få hunder kan ende opp med å få en helt hvit pels.

5. Utvikling av sykdommer og smerte

På samme måte som hos mennesker, vil en hund være utsatt for en rekke sykdommer med alderen. De vanligste sykdommene vil ha med synet og øynene å gjøre. I tillegg til dette vil de også kunne lide av leddplager og slite med stoffskiftet. Vekten kan starte å endre seg. Selv om hunden følger sitt vanlige kosthold vil den kunne gå ned i vekt eller starte å legge på seg.

hund og katt

Vi bør ikke glemme at det finnes en rekke ulike sykdommer som kan ramme eldre hunder. Ikke alle disse vil nødvendigvis være synlige. Hunder kan lide av desorientering, døvhet, hudproblemer eller allergier, fordøyelsesproblemer… Hvis din hund starter å ha en pillesamling eller starter å trenge hyppige besøk hos veterinæren, vil  dette være en av de klareste tegnene på at din hund holder på å bli gammel.

Viktigheten av besøk hos veterinæren

Av disse grunnene vi har nevnt, vil det være viktig at hunden etter fylte syv år gjennomfører hyppigere besøk og undersøkelser hos en veterinær. Kun kvalifisert medisinsk personell vil kunne oppdage endringer i hundens helse og eventuelle lidelser hos hunden. Dette gjelder både for yngre og eldre hunder. En veterinær vil kunne gi korrekt behandling for å forhindre sykdommer eller forhindre disse sykdommene fra å påvirke hundens livskvalitet.