Eldre mennesker og hunder: En bevist symbiose

04 september, 2020
Vi vet alle at det å ha hund er gunstig for eierne. Her vil vi se på studier som demonstrerer denne symbiosen med eldre mennesker.

Vi vet alle at hunder bringer glede og energi inn i et hjem, uavhengig av hvor gamle eierne er. Dyrene er energiske, lojale, kjærlige og elsker å være rundt mennesker, noe som gjør dem ideelle for å lindre ensomhet. Dette gjør eldre mennesker og hunder til ideelle følgesvenner.

Likevel er det få som faktisk har lest om vitenskapelig bevis som bekrefter fordelene med å ha en hund i våre liv. Faktisk er denne interaksjonen enda viktigere for eldre mennesker. I denne artikkelen vil vi vise deg hvor godt eldre mennesker og hunder jobber sammen.

En langvarig studie om eldre mennesker og hunder

Den første studien vi skal diskutere, ser på forholdet mellom den fysiske tilstanden til eldre mennesker og tilstedeværelsen av et kjæledyr i deres daglige rutine:

  • Det var et utvalg på mer enn 1000 personer over 65 år. Noen eide kjæledyr og andre ikke.
  • Forskerne gjennomførte en spørreundersøkelse via telefon, som inkluderte spørsmål om både demografiske data og daglig oppførsel. De brukte en skala for daglige livsaktiviteter, som inkluderte aktiviteter som å gå i trapper, gå visse avstander, gjøre kraftig trening, bøye seg og takle visse stillinger, blant andre. Til slutt kvantifiserte forskerne hver enkelt persons fysiologiske velvære basert på ulike problemstillinger.
  • Deretter fulgte de opp de eldre i ett år.

Resultatene var opplysende. Tilstedeværelsen av en hund eller katt hjemme økte daglige livsaktiviteter for de eldre generelt sett.

Forskere i det vitenskapelige samfunnet vet at det å opprettholde en aktiv livsstil reduserer sjansene for fall og brudd. I tillegg bidrar det til å redusere prosessen med beinmasse- og muskelslitasje forbundet med alderdom. Hundeeiere går turer, trener, leker med hundene sine og samhandler på forskjellige nivåer. Selv om dette kanskje ikke virker som mye, kan denne lille daglige treningen ha store fordeler for eldre mennesker.

Eldre mennesker og hunder kan være gode følgesvenner

Eldre mennesker og hunder: Hundeassistanse for personer med demens

Den andre studien ble publisert i 2008. Forskere prøvde å undersøke sammenhengen mellom dyreterapi og utvikling av demens hos eldre:

  • Forskerne så på en randomisert gruppe av 54 eldre pasienter med demens. De tildelte halvparten av pasientene en normal behandling, mens den andre halvparten hadde en kombinasjon av normal behandling og dyreassistert terapi 10 ganger i uken.
  • Deretter registrerte forskerne fremdriften til alle pasientene etter 10 ukers behandling. De observerte forskjellige kvantifiserte variabler: kognitive svikt, tilstedeværelsen av agitasjon eller aggresjon, og depresjon assosiert med demens.

I kontrollgruppen, som bare gjennomgikk normal behandling, økte variablene som er nevnt ovenfor betydelig ved slutten av oppfølgingsperioden. Imidlertid var symptomene konstante i gruppen som fikk dyreassistert terapi, og det var ingen forverring over tid hos eldre mennesker med demens.

Selvfølgelig finnes det ingen magisk behandling for denne typen sykdommer. Det at pasienter med demens opprettholder konstante variabler takket være dyreassistert terapi, er imidlertid allerede et stort fremskritt. Disse resultatene viser at dyreassistert terapi vil bidra til å dempe symptomer på nevropsykiatrisk degenerasjon hos eldre mennesker.

Flere studier, en idé

Det finnes utallige andre studier som disse. For eksempel viser annen studie fra 2014 at eldre mennesker med hunder utfører 12% mer trening i gjennomsnitt enn de som ikke har et dyr i livet sitt.

Samspillet mellom den eldre personen og dyret gir imidlertid mer enn bare en fysisk fordel. Som hunder er vi sosiale dyr. Faktisk trenger vi selskap, selv om det er fra vesener av en annen art. I mange tilfeller blir eldre mennesker distansert fra et samfunn som går fort.

Folk tar seg ikke ofte tid til å stoppe og prate med eldre mennesker. Imidlertid er hunder lojale, trofaste og imøtekommende. Fremfor alt vet de hvordan de skal forstå menneskelige følelser og reagere deretter.

En gammel mann som sitter med en hund og en katt

Som du kan se, finnes det flere vitenskapelige studier som viser hvordan hunder er de perfekte følgesvennene for å lindre symptomer fra isolasjon, nevrodegenerative sykdommer og fysisk atrofi, blant andre. Hvis dette er interessant for deg, oppfordrer vi deg til å gjøre din egen undersøkelse om emnet. Det finnes så mange vitenskapelige studier som tar for seg disse ideene.

  • Influence of Companion Animals on the Physical and Psychological Health of Older People: An Analysis of a One‐Year Longitudinal Study, Journal of the american geriatrics society. Recogido a 1 de mayo en https://onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1111/j.1532-5415.1999.tb02996.x.

  • Animal-Assisted Therapy and Agitation and Depression in Nursing Home Residents with Dementia: A Matched Case–Control Trial, ScienceDirect. Recogido a 1 de mayo en https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1064748113001784.

  • Dog ownership and physical activity in later life: A cross-sectional observational study, ScienceDirect. Recogido a 1 de mayo en https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0091743514002047.