Mental stimulering hos hunder: Det handler om spill og lek

19 januar, 2021
Mental stimulering hos hunder forårsaker positive fysiologiske og atferdsmessige reaksjoner, som definerer deres livskvalitet på en eller annen måte.

Mental stimulering hos hunder gjennom spill og lek genererer en rekke positive følelser. Vitenskapelige rapporter sier at når spill og lek gjøres regelmessig og er knyttet til belønningspraksis, utløser det en respons fra sentralnervesystemet. I sin tur fremkaller disse stimuli gunstige fysiologiske og atferdsmessige reaksjoner hos dyret.

I denne artikkelen vil vi diskutere hvordan spill og lek bidrar til mental stimulering hos hunder, fordi vi ikke må glemme at de tross alt er dyr med instinkter som må tilfredsstilles.

Viktigheten av lek

Alle vet at dyr føler smerte og kan lide. Vi forstår også at “dyrevelferd” ikke bare er fravær av smerte og frykt, men snarere forekomsten av miljøberikelse.

Det er viktig å nevne at glede generelt vurderes i sammenheng med øyeblikkelig sensorisk stimulering, for eksempel glede ved smak. “Trivsel eller livskvalitet” refererer til imidlertid en mer langvarig indre tilstand assosiert med mental stimulering.

Lek er viktig fordi det gir kjæledyr muligheten til å trene kroppene sine mens de utforsker miljøet og lærer nye ferdigheter.

Berike hundens liv

Hva skjer når en hund ikke leker?

På grunn av levekårene er husdyr og dyr i fangenskap ofte passive mottakere av stimulering. Dette betyr at de ikke kan velge eller kontrollere sine opplevelser og atferdsmuligheter. Av denne grunn er noen sosiale levende vesener som er tvunget til innestengthet og ensomhet utsatt for kjedsomhet.

Noen tegn på kjedsomhet er sett hos hunder som mangler fysisk og mental stimulering. Tegnene på kjedsomhet er varierte, men inkluderer vanligvis økt søvnighet og episoder av rastløshet, samt unngåelse og intrykkssøkende atferd, som dessverre oppfattes av eierne deres som dårlig oppførsel.

Dermed oppstår mangelen på sensorisk eller kognitiv stimulering når dyret ikke har muligheter til å trene, utforske og/eller lære. Det er bevis på at dyr uten passende mental stimulering har svekkede nervebaner, og faktisk blir hjernen deres fysisk mindre.

Hvorfor er lek viktig for mental stimulering hos hunder?

Tilstanden for dyrevelferd er uten tvil vanskelig å måle. Likevel viser bevis fra nylige studier at dyr drar nytte av situasjoner som beriker deres erfaringer. Slike situasjoner inkluderer:

  • Forventning til positive belønninger
  • Muligheter for til for å samle informasjon, for eksempel problemløsningsøvelser
  • Positive emosjonelle opplevelser opprettholdt over tid eller gjentatt regelmessig

Hvordan fungerer mental stimulering hos hunder?

I følge vitenskapelige studier er problemløsende øvelser iboende motiverende. Under mental stimulering hos hunder frigjøres dopamin – et signastoff assosiert med læring- og hukommelseskonsolidering.

Forskere påpeker at dopamin – en nevrotransmitter i det autonome nervesystemet – virker på den fysiologiske responsen på belønning. Disse responsene er avgjørende for kontroll av atferd som er motivert av tidligere erfaringer.

Slik avgjør dopamin positiv forsterkning i nærvær av givende stimuli.

Finnes det en viss alder der hunden ikke trenger å leke?

I løpet av de første leveårene viser hunder naturlig en markant tilbøyelighet til å leke og utforske. Når aldringsprosessen begynner, reduseres imidlertid vanligvis vitaliteten deres.

Samtidig kan tilbudet om mental og fysisk stimulering til kjæledyr avta hjemme. Ofte tror eiere at eldre hunder har redusert predisposisjon for å leke.

Behovet for mental stimulering vedvarer imidlertid hos hunder gjennom hele livet. Det finnes vitenskapelig bevis for at reduksjonen i disse aktivitetene kan føre til akselerert aldring hos hunder.

Følgelig kan mangel på stimulerende aktiviteter føre til en reduksjon av dyrets livskvalitet, og kan føre til en svekkelse av båndet mellom hunden og dens eier. Bevis viser at konstant stimulering gjennom hele livet positivt påvirker bevaringen av den kognitive funksjonen hos eldre hunder.

Spill og leker laget for mental stimulering hos hunder

Nå som vi har forklart viktigheten av spill og lek i hundens liv, viser vi deg noen:

  • Søk etter godbiter: Det krever øvelse og er en enkel og morsom måte å utfordre kjæledyrets luktesans på. Det gir hunden din en sjanse til å bruke noen av sine naturlige instinkter til å lete etter mat.
  • Matutdelingsleker: Objekter som får hunden din til å jobbe for å finne ut hvordan de får ut maten du har lagt inni.
  • Hundepuslespill: Hundepuslespill kommer i mange former og størrelser, og er tilgjengelige i de fleste dyrebutikker. Noen av dem er ganske utfordrende, og andre er grunnleggende for nybegynnere.
  • Gjett hånden: Dette er en enkel måte å stimulere hundens hjerne på, og alt du trenger til det er noen godbiter. Spillet består i å ta noen godbiter i den ene hånden og få hunden til å gjette hvilken de er i. Raskt og enkelt.
  • Gjett koppen: Det er nok et enkelt hjernespill for hunder. Du bruker tre kopper, du skjuler en godbit under en av dem – mens dyret ser – og deretter blander du. Dette spillet vil gi det en sjanse til å jobbe med sine problemløsende ferdigheter.
  • Gjemsel: Dette er en morsom, interaktiv lek som er veldig stimulerende. La hunden din sitte stille, finn et gjemmested, rop på den og gratulere den når den finner deg. Denne leken lar kjæledyret ditt bruke noen av sine naturlige luktsporingsevner.
  • Rydde opp leker: Bruk en kasse og lær hunden din hvordan den rydder opp lekene. Hunder liker å lære seg nye ferdigheter.
En lykkelig hund på blå bakgrunn

Dyrevelferd

Nå for tiden finnes det sosiale bevegelser som arbeider for å hjelpe dyr til å ha et “godt” liv og ikke bare en “ikke så dårlig” tilværelse. Denne trenden er blitt kjent da den populariserer behovet for å gi berikende opplevelser for husdyr.

Generelt søker denne praksisen å fremme positive emosjonelle tilstander i det lange løp, og opprettholde gode kognitive funksjoner hos dyrene. Denne ideologiske grenen er også av vitenskapelig interesse, da det også er fascinerende å studere de fysiologiske mekanismene som ligger til grunn for prosessen med mental stimulering hos hunder.

  • Wallis, L. J., Range, F., Kubinyi, E., Chapagain, D., Serra, J., & Huber, L. (2017, November). Utilising dog-computer interactions to provide mental stimulation in dogs especially during ageing. In Proceedings of the Fourth International Conference on Animal-Computer Interaction (pp. 1-12).
  • McGowan,  R,  Rehn,  T,  Norling,  Y,  and  Keeling,  L. 2014.   Positive   affect   and   learning:   exploring   the “Eureka Effect” in dogs. Anim. Cogn.17, 3, 577–587. https://link.springer.com/article/10.1007/s10071-013-0688-x
  • Wise,  RA.  (2004).  Dopamine,  learning  and  motivation. Nat. Rev. Neurosci.5, 6 , 483–494.  http://e.guigon.free.fr/rsc/article/WiseRA04.pdf
  • Boissy,  A, Manteuffel, G, Jensen, M, Moe, R, …and Aubert,  A.  (2007).  Assessment  of  positive  emotions  in animals to improve their welfare. Physiol. Behav.92, 3, 375–397.
  • Rooney, NJ, Bradshaw, JW., and Robinson, IH. (2000). A   comparison   of   dog–dog   and   dog–human   play behaviour. Appl. Anim. Behav. Sci.66, 3, 235–248 https://scentdogsaustralia.com/uploads/3/4/6/0/34604456/dog_dog_dog_human_play.pdf