5 virusinfeksjoner som kan ramme elefanter

15 juni, 2020
Det finnes forskjellige virusinfeksjoner som kan ramme elefanter på et eller annet tidspunkt i livet. I disse tilfellene er det viktig å gi dem riktig behandling for å forhindre komplikasjoner.

I mange år har elefanter blitt assosiert med helse og lang levetid både for sin koppsbygging og størrelse. Imidlertid kan de også bli syke. For å vise deg dette, forteller vi deg om 5 virusinfeksjoner som kan ramme elefanter som lever i fangenskap.

Sannheten er at ingen levende vesener er fritatt for å bli syk på et tidspunkt i livet.

Elephant endotheliotropic herpesviruses (EEHV)

Virussykdommer som kan påvirke elefanter.

Elephant endotheliotropic herpesviruses (EEHV), eller Elephantid betaherpesvirus 1 (ElHV-1), produserer infeksjoner hos de fleste pattedyrarter. De definitive vertene av dette viruset, afrikanske elefanter, påvirkes svært sjelden på en alvorlig måte. Men formidleren, asiatiske elefanter, lider under denne sykdommen.

Overføring og symptomer

Herpesviruset kommer inn gjennom luftveiene, og legger seg i knuter i lungene på en asymptomatisk måte. Dyr som blir syke opplever slapphet, anoreksi og kolikk. Senere kan ødemer i hodet, kroppen og de fremre ekstremiteter vises.

Det virkelige problemet oppstår når denne sykdommen blir mer alvorlig og forårsaker hemoragiske sår, som vanligvis er dødelige.

5 virusinfeksjoner som kan ramme elefanter: Encefalomyokarditt

Dette er en naturlig sykdom hos rotter, som fungerer som en naturlig vert. Men de mest alvorlige formene rammer mange andre pattedyr, både ville og husdyr. Blant dem, både den afrikanske og den asiatiske elefanten.

Viruset som forårsaker denne sykdommen er et kardiovirus fra Picornaviridae-familien. Det replikerer seg i hjertecellene og produserer så stor skade i vevet at det ender opp med å ødelegge cellene.

Overføring og symptomer

Denne infeksjonen oppstår normalt ved hjelp av fekal-oral vei, gjennom forurenset mat eller vann. Den kan imidlertid ikke spre seg fra en elefant til en annen.

Det vanlige resultatet av encefalomyokarditt er plutselig død som følge av hjertesvikt. Men i mindre alvorlige tilfeller kan denne infeksjonen forårsake anoreksi, slapphet og pustevansker på grunn av hjertesykdommer.

Syk elefant, virusinfeksjoner kan ramme elefanter

Munn-og klovsyke kan ramme elefanter

Når det gjelder munn- og klovsyke ser vi på en veldig smittsom, men sjelden dødelig virusinfeksjon. Problemet er at den rammer husdyrene massivt, og derfor er målet er å utrydde den. Når det gjelder ville dyr, rammer denne infeksjonen både drøvtyggende og ikke-drøvtyggende dyr, inkludert elefanter som lever i fangenskap.

Viruset som forårsaker munn- og klovesyke er fra Picornaviridae-familien.

Overføring og symptomer

Overføringen av dette viruset er gjennom luftveiene eller gjennom direkte kontakt med infiserte dyr eller gjenstander.

Dette er en infeksjon som forårsaker vesikulære og erosive lesjoner på slimhinnene i munnen og på huden på det infiserte dyrets ekstremiteter. Inkubasjonsperioden varer omtrent 5 dager, på det tidspunktet dyret begynner å føle seg deprimert og får feber. Fra da av begynner kliniske tegn å vises i munnen, inkludert en økning i spytt og til og med puss.

Afrikansk elefant

Kopper kan ramme elefanter

Kopper er en annen av virusinfeksjonene som kan ramme elefanter. Det er preget av hevelse i huden og slimhinnene i hele kroppen. Denne hevelsen blir verre med tiden, noe som fører til  smertefulle byller og magesår.

Viruset som forårsaker kopper er Orthopoxvirus sp., og kan betraktes som en zoonose som rammer både mennesker og dyr. Faktisk mener eksperter at opprinnelsen hos elefanter stammer fra deres måte å tiltrekke barn på i europeiske dyrehager.

Elefanter har en tendens til å lide konsekvenser som varierer fra en enkel øyekonjunktivitt til en systemisk sykdom som ender opp med å være dødelig.

5 virusinfeksjoner som kan ramme elefanter: Rabies

Viruset som forårsaker denne alvorlige sykdommen er et lisavirus som tilhører Rhabdoviridae-familien. Det eksisterer over hele planeten og kan ramme nesten alle pattedyrarter.

Overføring og symptomer

Overføring av rabies skjer ved spytt fra et infisert dyr med blod fra en annen. Med andre ord sprer det seg normalt som et resultat av et bitt. De viktigste reservoarene til dette viruset er rovdyr og flaggermus.

En elefant som er rammet av rabies vil begynne å vise milde symptomer og deretter gå videre mot en absolutt endring i oppførsel. Til å begynne med vil det være aggressivitet, desorientering og mangel på koordinering. Deretter vil dyret bevege seg mot det lammende stadiet, noe som kan føre til en tilstand av komatose. De nevrale skadene vil være så store at dyret vil ende opp med å dø.

Differensielle diagnoser

For å stille en riktig diagnose må veterinærer skille rabies fra enhver annen nevrologisk sykdom. For eksempel stivkrampe eller botulisme. Samtidig må de utelukke problemer som påvirker sentralnervesystemet, for eksempel harde slag eller skuddskader.

  • Fowler M, Mikota S. Biology, Medicine, and Surgery of Elephants. Hoboken: John Wiley & Sons; 2008