Eksotiske reptiler og amfibier kan forårsake salmonellose

24 februar, 2021
Reptiler og amfibier er naturlige kilder til bakteriene som forårsaker salmonellose. Flere utbrudd har blitt oppdaget i USA de siste tiårene på grunn av disse dyrene.

Salmonellose er en sykdom overført av enterobakterier av slekten Salmonella. Noen arter av denne taksonen lever naturlig på reptiler og amfibier. Av denne grunn er det viktig å ta visse forholdsregler ved håndtering av nesten alle eksotiske arter, som reptiler og amfibier, fordi de kan forårsake salmonellose. Dette gjelder spesielt de som er fanget i naturen.

De samme dyrene kan bære flere stammer av salmonellabakterier i kroppen. Heldigvis drepes salmonella av mange desinfeksjonsmidler og også av varme. Så ved å være forsiktig under håndtering av reptiler og amfibier, kan enhver erfaren veileder unngå infeksjon.

Kan reptiler og amfibier forårsake salmonellose?

Salmonella lever i tarmen til infiserte reptiler – selv om de ikke viser symptomer – og sprer seg hovedsakelig gjennom fekal-oral smitte. Dette er fordi avføringen til det infiserte dyret kontinuerlig eller intermitterende eliminerer de potensielt patogene bakteriene.

Avføring fra andre reptiler og forurenset mat, vann eller underlag kan infisere et reptil eller amfibium. I sin tur når salmonellabakteriene mennesker ved håndtering av reptilet eller amfibiet, eller via gjenstander, vann eller mat som er forurenset av avføringen.

Disse bakteriene kan overleve i lange perioder i miljøet. Dette gjelder spesielt hvis klimaet er varmt og fuktig, slik som amfibium- og reptilterrarier vanligvis er. Faktisk, selv etter at dyret er fjernet fra terrariet, kan bakteriene bli værende.

Rengjørings- og fôringsmaterialer kan også inneholde bakterier i noen tid og forårsake salmonellose.

En digital tegning av en salmonellabakterie

Salmonella hos mennesker

Etter smitte med salmonella kan de første symptomene oppstå mellom 6 og opptil 70 timer etter kontakt. Deretter kan de vare fra 24 timer til 12 dager. Hovedtegnet på salmonella er gastroenteritt, som kan forekomme i varierende alvorlighetsgrad. Asymptomatiske infeksjoner kan også forekomme.

Med den typiske gastroenterittem fra salmonella vises andre tilknyttede symptomer. Blant dem finner vi følgende:

  • kvalme og oppkast
  • magesmerter
  • diaré
  • hodepine
  • feber og frysninger
  • myalgi, dvs. karakteristiske muskelsmerter

I mange tilfeller forsvinner symptomene spontant på 1-7 dager. Imidlertid kan infeksjonen være mer alvorlig hos veldig unge, eldre eller immunsupprimerte mennesker. Til tross for dette blir det i svært få tilfeller dødelig.

Behandlingen av salmonellose består av administrering av forskjellige antibiotika, fordi mange stammer er resistente mot en eller flere av dem. Hvis du er eier av et reptil eller amfibium, og du føler symptomer som de vi har beskrevet, er det viktig at du oppsøker legen din.

Du må fortelle dem hvilket dyr du har i huset ditt for å finne diagnosen og riktig behandling.

Hvordan du kan forhindre salmonellose fra reptiler og amfibier

Det finnes ingen vaksiner for å forhindre sykdommen, men du kan følge en rekke anbefalinger for å forhindre salmonellose assosiert med reptiler og amfibier. Her er en liste over de viktigste tipsene for å holde deg trygg uten å gå glipp av gleden av ditt eksotiske kjæledyr:

  • Vask hendene grundig med såpe og vann – og ofte – etter håndtering av reptiler eller deres bur.
  • Bytt klær etter kontakt med dyr. Dette er spesielt viktig før du kommuniserer med små barn så vel som eldre eller personer som er immunsupprimerte. Alle er mer utsatt for komplikasjoner.
  • Unngå å spise, drikke eller røyke mens du håndterer reptiler eller terrarier.
  • Ikke la reptiler streife fritt rundt i huset.
  • Hold dyreterrarier borte fra kjøkkenet og andre matlagingsområder.
  • Ikke bruk kjøkkenvasken til å bade reptiler eller rengjøre skåler, terrariene eller tilbehøret. Hvis du bruker den til dette formålet, må du desinfisere den helt etter hver bruk.
  • Enn så åpenbart som det høres ut, er det viktig å ikke kysse eller dele mat med reptiler eller amfibier.

Kan reptiler og amfibier bli syke av salmonella?

Som en forholdsregel, bør du alltid anta at reptiler og amfibier kan bære med seg salmonella og følge retningslinjene ovenfor for å forhindre infeksjon. Det er dokumenterte tilfeller hos iguaner, skilpadder, øgler, slanger, kameleoner, frosker, salamandere og mange andre reptiler og amfibier.

Allikevel er sykdom hos disse dyrene svært sjeldent. Inkubasjonsperioden er veldig variabel, og dessuten vises symptomene bare når dyret er veldig stresset eller har en annen sykdom.

Det finnes tester for å oppdage salmonella hos disse dyrene, og du kan konsultere en eksotisk kjæledyrsveterinær hvis du trenger det. Behandling med antibiotika hos reptiler anbefales ikke, da det vanligvis forverrer det kliniske bildet til det syke dyret.

En iguan som klatrer på grener

I mange tilfeller er eliminering av bakteriene ikke mulig, og kontrollen er begrenset til å forhindre utbrudd av kliniske sykdommer og unngå overføring av bakteriene til mennesker. God hygiene og minimering av stress for dyret er også viktige faktorer for å sikre helsen deres. Husk også at andre pattedyr også er utsatt for salmonellose.

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Cuidado con los reptiles y anfibios como mascotas.
  • The Center for Food Security and Public Health. Salmonelosis asociada a los reptiles, 2013.