Escherichia coli: Bakterier i pattedyr

15 august, 2020
Escherichia coli er en bakterie som lever naturlig inne i mennesker. Siden det finnes noen sykdomsfremkallende stammer som gir tarmsykdommer, er det viktig å vite hvordan du forhindrer at de sprer seg til oss eller kjæledyrene våre.

Du har uten tvil hørt om Escherichia coli (E. coli). Kanskje har du selv lidd av ubehaget det gir, eller kanskje du kjenner noen som har det. Men visste du at husdyr er bærere (reservoarer) av denne bakterien?

E. coli regnes som de mest studerte frittlevende bakteriene. De fleste av de eksisterende stammene lever i tarmen til pattedyr og fugler. De forårsaker ikke sykdommer hos disse dyrene, men hjelper dem heller med å utføre fordøyelsesprosesser. Utenfor mage-tarmkanalen forårsaker de imidlertid infeksjoner i vev og organer som er sårbare for giftstoffene fra patogene stammer.

Nedenfor forteller vi deg mer om denne interessante sykdomsfremkallende agenten som kan påvirke både mennesker og dyr.

Escherichia coli: En patogen agent

Det finnes flere serotyper som kan forårsake disse tarmsykdommene. En av de mest studerte patogene stammene til dags dato er Escherichia coli, et produkt av toksinet Shiga-toksinet, eller STEC. Denne typen bakterier opplever optimal vekst i temperaturer mellom 7 ºC og 50 ºC.

Blant STEC-stammen finnes serotypen O157: H7, som var assosiert med det største utbruddet av hemoragisk kolitt (blodig diaré) og utbruddet av hemolytisk uremisk syndrom (HUS) som fant sted i USA og Canada i 1983.

Hos mennesker forårsaker en E. coli-infeksjon magesmerter og diaré etterfulgt av feber, oppkast og andre smerter.

Reservoarer hos dyr

STECS lever i tarmsystemet og skilles ut gjennom avføringen fra en lang rekke dyrearter. Disse inkluderer husdyr (gårdsdyr som sauer, geiter og svin), så vel som andre pattedyr (katter og hunder) og fugler (kyllinger og kalkuner). Kyr er det viktigste reservoaret til zoonotisk STEC.

Kyr som beiter i en eng

Overføringsmåter og smittekilder

Siden vi snakker om en mikroorganisme som finnes i fordøyelseskanalen, sprer den seg gjennom vann og mat som er forurenset av fekalt avfall. De fleste av disse sykdomsfremkallende stammene er ansvarlige for symptomene på kolitt. De kan også forårsake alvorligere lidelser som hemolytisk uremisk syndrom (HUS), som oppstår når giftstoffet kommer inn i blodomløpet.

Hos husdyr er den viktigste smittekilden drikkevann, mat og et dyrs miljø. Derfor kan ville dyr og kjæledyr som lever i samme område som husdyr også være bærere.

Hos mennesker skjer spredningen av E-coli gjennom den oral-fekale veien. Noen tilfeller har involvert kjæledyr som sprer bakteriene til eierne gjennom ekskrementer. Inntak av frukt og grønnsaker er en annet mulig smittemåte. Dette skyldes at de på et eller annet tidspunkt under vekst eller høsting kan ha kommet i kontakt med avføringen til dyr som bærer stammen.

Gitt alle disse fakta utgjør inntak av kjøtt og meieriprodukter som er rå eller underbehandlet en helserisiko for mennesker, og øker sjansen for smitte. Det samme er tilfelle når det gjelder håndtering av forurenset mat og kjøkkenutstyr og overflater brukt i tilberedningen.

Behandling av Escherichia coli-infeksjon

Faktum er at det ikke finnes noen antibiotikabehandling for eliminering av E-coli– bakteriene. Det beste handlingsforløpet er å innlemme nok væske i et individs kosthold for å forhindre dehydrering.

De personene som utvikler hemolytisk uremisk syndrom vil trenge sykehusinnleggelse. De må være under observasjon for å kontrollere tapet av elektrolytter og væsker. Dette er fordi tilstanden får nyrene til å slutte å fungere som de skal.

Kontroll og forebygging

Riktig kontroll av STEC hos husdyr bør hovedsakelig fokusere på forurensningskilden. Med andre ord dyrereservoaret. Dette betyr å iverksette riktige tiltak for å redusere tarmkolonisering av disse bakteriene blant husdyr gjennom:

  • vaksinasjon
  • endre dyrenes kosthold
  • behandling gjennom probiotika

Når det gjelder mennesker, fokuserer forebyggende tiltak på god hygiene og anvendelse av anbefalingene om matsikkerhet som er opprettet av Verdens helseorganisasjon (WHO).

  • Vask hendene ofte
  • Hold området der du tilbereder og steker mat rent
  • Vask frukt og grønnsaker godt
  • Unngå inntak av rått og underkokt kjøtt og ost
  • Stek mat til riktig temperatur for å drepe bakterier (minst 70 ºC)
Hvordan vaske frukt og grønnsaker

Forebygging er nøkkelen

Som vi har nevnt, er E. coli en bakterie som forårsaker alvorlige sykdommer, som hemorragisk kolitt og hemolytisk uremisk syndrom. Vi kan imidlertid ikke glemme at de fleste av disse typene mikroorganismer er en del av kroppene våre så vel som dyrenes. De hjelper med andre ord til et stort antall prosesser, for eksempel absorpsjon av næringsstoffer i tarmen.

For å unngå spredning av sykdomsfremkallende stammer, bør vi praktisere god hygiene og håndtere og tilberede maten riktig.