Påvirker influensavirus også dyr?

17 august, 2020
Influensa er en vanlig sykdom som vi alle er kjent med, og som rammer mennesker årlig. Men visste du at virus også kan påvirke dyr? I dagens artikkel skal vi snakke om flere eksempler.
 

Det vanlige influensaviruset må uten tvil være et av de mest kjente virusene til dags dato. Men er mennesker de eneste som kan få influensa? Eller kan influensavirus også påvirke dyr?

Har du noen gang stilt deg selv dette spørsmålet? Og hvis svaret er ja, snakker vi da om en “dyreinfluensa”? Hva må vi huske på? Ikke bekymre deg, vi svarer på alle spørsmålene dine i denne artikkelen.

Virus, opportunistiske agenter

Virus lever blant levende vesener på en egen måte. Dette skyldes det faktum at de er smittestoffer som bare kan formere seg i cellene til en annen levende organisme. Så da, for at virus skal overleve, må det være en kontinuerlig infeksjon blant andre levende vesener.

Virus “kidnapper” celler, gjenskaper den genetiske informasjonen i dem, og forlater deretter kroppen – vanligvis ved hjelp av sekresjoner – for å infisere andre organismer.

Mens den manifesterer seg noe annerledes enn hos mennesker, eksisterer også dyreinfluensa.

Influensavirus som rammer dyr: Fugleinfluensa

Fugleinfluensa er forårsaket av slekten Influensa A-virus, og er relativt lik den som rammer mennesker. Dette viruset høres utvilsomt kjent ut, da en variant av denne influensaen er det som forårsaket influensapandemien i 2009.

Fugleinfluensavirus sirkulerer naturlig. Det er påvist hos over 100 ville fuglearter.

  • Vannfugler, fra måker til svaner, er mest utsatt for denne infeksjonen.
  • Viruset multipliserer seg i tarmen og luftveiene til ofrene. Men generelt blir ikke disse dyrene syke, noe som betyr at de bare fungere som reservoarer (eller bærere).
 
  • Siden viruset ikke gir symptomer, kan det lett fortsette med sin naturlige syklus. Dette gjør at den kan smitte andre fugler som kan utvikle alvorlig sykdom.
  • Tamfugler, som høns og kalkuner, er spesielt utsatt for dette viruset

Noen av de første symptomene inkluderer krusning av fjærene og en reduksjon i legging av egg. I mer alvorlige tilfeller kan influensa forårsake diaré, kvelning og til og med dyrets død.

Noe som er enda mer urovekkende, er at vi må påpeke at det ikke finnes noen behandling for denne influensa hos fugler. Mens behandling eksisterer for mennesker, er det eneste alternativet for fugler som lider av denne infeksjonen avliving.

Influensa A-viruset

Katteinfluensa

Katteinfluensa er et begrep som brukes for å beskrive den typiske symptomatologien hos katter. Dette inkluderer åndedrettsproblemer, nesetetthet osv. Det kan oppstå som et resultat av to typer virus eller bakterier. Men i strengeste forstand finnes det ingen spesifikk type influensavirus som rammer katter. Uansett er katter ikke fritatt for vanlig influensa:

  • Katter kan bli smittet av virus av influensatypen, spesielt av fugleinfluensa. Overføringen av dette viruset blant katter skjer gjennom kontakt eller sekresjoner, akkurat som hos mennesker.
 
  • Det er ingen bevis som tyder på at katter kan spre dette viruset til mennesker. Imidlertid er det ganske vanlig at kjæledyrseiere overfører influensa B- infeksjonen til kattene sine.
  • Siden katter ikke er en spesifikk vert av viruset, har influensa en tendens til å føre til milde infeksjoner.

Influensavirus som påvirker ville dyr

Arter av influensa A- slekten kan ramme flaggermus. Flere studier har anslått at disse virusene må gjennomgå store endringer for å utgjøre en fare for mennesker.

Griser kan bli syke av virus som tilhører slekten influensavirus C, som er den berømte svineinfluensaen. Smittespredningshastigheten blant griser er ekstremt høy. Faktisk kan den ende opp med å smitte 100% av dyrene i et gitt område veldig raskt.

Influensaen hos hvaler

Tilpasningsevne: Det beste våpenet til virus

Nøkkelen til suksessen til influensavirus som påvirker dyr, er deres store evne til å tilpasse seg.

Virus gjennomgår mutasjoner over tid, forvirrer immunforsvaret og gjør det vanskeligere og vanskeligere å bekjempe dem. Har du noen gang spurt deg selv hvorfor influensavaksinen er årlig? Årsaken er virusets tilpasningsevne.

 

Den høye frekvensen de endrer og tilpasser seg med, gjør at influensavirus kan spre seg blant verter av forskjellige arter, noe som forårsaker sykdommer som er nesten umerkelige så vel som alvorlige luftveisinfeksjoner. En ting er tydelig: Influensavirus påvirker ikke bare mennesker; de påvirker også dyr.