Senil demens hos hunder: Hva sier vitenskapen?

Vitenskapen har oppdaget likheter mellom Alzheimers og demens hos hunder. Dette er et stort skritt fremover for å forstå hva som forårsaker sykdommen og til og med hvordan vi kan behandle den.
Senil demens hos hunder: Hva sier vitenskapen?

Siste oppdatering: 04 januar, 2021

Veterinærmedisin som er fokusert på eldre dyr utvikler seg raskt på grunn av det økende antall kjæledyr som når alderdom som et resultat av bedre pleie fra eierne. Mens de lever lenger, betyr dessverre dette også en økning i aldersrelaterte sykdommer. En av disse er senil demens hos hunder.

Denne sykdommen er sammenlignbar med demens hos mennesker (et godt eksempel er Alzheimers sykdom), selv om det finnes andre relaterte nevrodegenerative tilstander.

Forskeren W. W. Ruehl, sammen med sine samarbeidspartnere, skapte begrepet “kognitiv dysfunksjonssyndrom” for å forklare hvordan eldre hunders hjerner degenererer og fører til endringer i atferd.

Hvilke endringer skjer med hjernen under senil demens hos hunder?

Kognitiv dysfunksjonssyndrom, eller senil demens, er en nevrodegenerativ lidelse som ofte finnes hos eldre hunder. Dette betyr ikke at alle gamle hunder vil lide av det, men bare at det har en tendens til å bli observert hos eldre hunder.

Akkurat som det skjer med mennesker, endres hjernen til en hund når de blir eldre. Dette er normale endringer. Og selv om de kan forårsake visse endringer i atferd eller personlighet, er de ikke symptomatiske for en sykdom. Disse inkluderer:

  • Kortikal atrofi, som har en tendens til å forårsake et gradvis synstap.
  • Fortykning og forkalkning av hjernehinnene. Kalsiumavleiringer bygger seg opp i hjernehinnene i stedet for på bein eller tenner. Dette kan forstyrre visse hjernefunksjoner.
  • Ventrikulær dilatasjon. Ventriklene er en del av systemet som sirkulerer cerebrospinalvæsken.
  • Økte furer og tilbaketrekking av folder. Sagt på en annen måte, hjernen ser ut til å krympe.
  • Responsen til glia, som er nervecellene som opprettholder nevroner og hjelper med å behandle informasjonen som beveger seg langs dem.

Mange av disse endringene kan også vises hvis en hund lider av senil demens. En av de viktigste faktorene som er oppdaget så langt, og som også vises ved Alzheimers-tilfeller hos mennesker, er imidlertid tilstedeværelsen av avleiringer av et protein som kalles beta-amyloid.

En gammel hund som ligger

Oppbygging av beta-amyloid under senil demens hos hunder

Proteinet beta-amyloid bygger seg opp i mellomrommene mellom nevronene i forskjellige deler av hjernen, som parenkymvevet og blodkarene. Denne oppbyggingen kalles nevralt, senil eller amyloid plakk.

Selv om vi ikke vet nøyaktig hvordan disse proteindepotene virker, vet vi at beta-amyloid har nevrotoksiske egenskaper. Denne forbindelsen kompromitterer nevronfunksjonen, forårsaker skade på synapsene, dreper nevroner og forårsaker en reduksjon i nevrotransmittere.

Ifølge studier er det en sammenheng mellom størrelsen på disse plakkene og alvorlighetsgraden av senil demens. Dette faktum er veldig likt det som skjer med Alzheimers hos mennesker.

Genetikk og senil demens hos hunder

Noen hunderaser ser ut til å være mer utsatt for denne tilstanden enn andre. Dette skyldes mutasjonen av forskjellige kromosomer som deretter forårsaker en overproduksjon av beta-amyloid.

Forskning antyder at selv om mindre hunderaser lever lenger, har de ikke så høy risiko for å utvikle senil demens som større hunder. På samme måte har noen forskere sett at tipser er mer utsatt enn hannhunder.

Kastrerte hunder ser også ut til å være mer utsatt for denne tilstanden enn de som ikke har blitt kastrert.

Behandling for kognitiv dysfunksjon hos hunder

Mange av symptomene på senil demens hos hunder kan føre til at forholdet til eieren forverres. Dette kan til og med nå det punktet hvor eieren bestemmer seg for å avlive dem, eller verre, bare forlate dem. Siden tilstanden ikke har effektiv behandling eller kur, kan dette skje så snart de får en diagnose.

Ofte forsøker de tilgjengelige behandlingene å redusere nivåene av angst som hunden lider av. Vanligvis vil hunden på veldig kort tid slutte å forstå verden rundt seg, og dette vil gjøre dem veldig stressede. Dette fører til ubehagelige endringer i atferden for eierne, inkludert aggresjon eller overdreven bjeffing.

En gammel hund som ligger på gulvet

For tiden består behandlingen hovedsakelig av spesifikke atferdsretningslinjer, forskjellige medisiner, kosttilskudd og spesialdietter.

Dessverre har senil demens hos hunder, som med Alzheimers, ingen kur. Og siden hunden absolutt ikke aner hva som skjer, er det rett og slett et spørsmål om å prøve å håndtere deres forverring på den snilleste og mest empatiske måten.

Det kan interessere deg ...
Kostholdsråd – Hvordan fôre gamle og eldre hunder
My AnimalsLes det hos My Animals
Kostholdsråd – Hvordan fôre gamle og eldre hunder

Gamle og eldre hunder trenger andre porsjonsstørrelser og næringssammensetning enn valper. Les mer om hva slags mat de trenger.



  • Cummings, B. J., Su, J. H., Cotman, C. W., White, R., & Russell, M. J. (1993). β-Amyloid accumulation in aged canine brain: a model of early plaque formation in Alzheimer’s disease. Neurobiology of aging, 14(6), 547-560.
  • Mentzel, E. Demencia senil canina. Etología Clínica Veterinaria. Disponible en: https://www.agilityeuskadi.com/documentos/Demencia%20Senil%20Canina.pdf
  • Mentzel, R. (2014). Psiquitria y psicopatología veterinaria.
  • Neilson, J. C., Hart, B. L., Cliff, K. D., & Ruehl, W. W. (2001). Prevalence of behavioral changes associated with age-related cognitive impairment in dogs. Journal of the American Veterinary Medical Association, 218(11), 1787-1791.
  • Skoumalova, A., Rofina, J., Schwippelova, Z., Gruys, E., & Wilhelm, J. (2003). The role of free radicals in canine counterpart of senile dementia of the Alzheimer type. Experimental gerontology, 38(6), 711-719.
  • Troncoso, F. A., Gómez, M. A., & Campillo, C. (2011). Relación entre síndrome de disfunción cognitiva, tamaño ventricular y densidad cerebral en caninos seniles. Nota del editor, 2(1), 110.