Den utrydningstruede fjellgorillaen: En unik primat

15 februar, 2019
Det gjenstår bare to populasjoner av denne underarten i naturen. Deres isolerte livsstil har ført til innavl, som har hatt alvorlig påvirkning på deres bestand på grunn av sykdomsutbrudd.

Selv om mange arter fortjener alles oppmerksomhet, er det noen dyr som har en historie og et forhold til mennesker som er spesielt unike. Et av disse dyrene som fortjener alles oppmerksomhet er den utrydningstruede fjellgorillaen (Gorilla beringei beringei).

Den utrydningstruede fjellgorillaen: dens opprinnelse

For å se hvor spesiell den utrydningstruede fjellgorillaen er, la oss ta en titt på klassifiseringen. Begrepet “gorilla” dekker to arter: Den ene er vestgorillaen, som er delt inn i lavlandsgorilla og cross-river gorilla.

På den annen side er det den østgorillaen, som har to underarter: lavlandsgorilla og fjellgorilla. Men i denne artikkelen skal vi ta en nærmere titt på fjellgorillaen.

Fjellgorillaen er en av undergruppene til den østgorillaen, som bare består av to grupper som fortsatt lever vilt. En gruppe bor i de mytiske Virunga-fjellene, som nylig ble omtalt i en dokumentar. Den andre bor i Bwindi-skogen i Uganda.

Flere hodeskaller av fjellgorillaen ble sendt til Europa for å bli brukt til klassifisering. Zoologen Carl Akeley overbeviste kong Albert av Belgia om å skape en nasjonalpark i Virunga-fjellene.

Biologen George Schaller gjennomførte grundige studier om fjellgorillaen og ble etterfulgt av Dian Fossey. Fossey gjorde arten kjent for verden og viet sitt liv for å redde dem fra utryddelse. Dessverre resulterte hennes arbeid i hennes tragiske død.

Hvorfor er fjellgorillaen så unik?

Disse gorillene har lange rygghår, mye tettere enn andre gorillaer. Fossey nevnte i sine notater at denne primaten lever i ugjennomtrengelige jungler omgitt av tykk tåke. Disse junglene har forblitt usette av vestlige i årtusener.

På grunn av deres isolasjon har de, for tusenvis av generasjoner, vært offer for innavl. Dette er svært skadelig for villpopulasjoner. Innavl er spredning av like gener som truer hele befolkningen med hensyn til sykdom eller endringer i miljøet.

Mor og babygorilla går gjennom jungelen

I tillegg kan innavl kan føre til genetiske sykdommer eller misdannelser. Dian Fossey nevnte i sine notater om arten som har deformasjoner, som seks fingre på hver hånd. Dette er et klart eksempel på effekten som isolasjon har på gener.

Kostnaden ved å redde den utrydningstruede fjellgorillaen

Denne arten var på randen av utryddelse. Innsatsen Dian og andre forskere la ned har ført til at befolkningen er doblet i antall. Likevel er kostnaden høy. Et veterinærteam, kjent som gorilla doctors, tar vare på dyrene hele tiden.

Berømmelsen som hjalp Fossey med å få fart i prosjektet, førte også til turisme. Dette betyr at gorillene ikke bare har veterinærpleie, men de har også mange kameraer som peker på dem.

Dette bidrar til å få inn penger for deres beskyttelse. Det øker imidlertid risikoen for overføring av menneskelige sykdommer til gorillaene.

Virus- og luftveissykdommer har drept mange av disse gorillene. Derfor må turister ha på seg en maske og holde avstand til dyrene.

Stor fjellgorilla med et rundt ansikt og vakre brune øyne

Selv om denne unike måten å bevare naturen på har forårsaket sporadiske hendelser med turister, føler den fredelige gorillaen seg sjelden truet av dusinvis av nysgjerrige øyne som følger med vaktene sine i skogen.

Legenden om Dian Fossey

Først da Fossey begynte å studere disse dyrene, innså hun at de skulle forsvinne fra jordens overflate. Jakt på dyrene for å vise dem i Amerika og Europa, konflikter med mennesker, ulovlig jakt og tap av habitat hadde alvorlig påvirkning på fjellgorillaens overlevelse.

Det Fossey gjorde var ikke bare for å studere arten. Hun opprettet også patruljer med vakter og hunder for å beskytte dem mot tyvjegere. På samme måte vil patruljene fjerne eventuelle feller fra gorillas habitat.

Hun jobbet også med å bevare en større del av gorillaenes habitat, og lærte verden om viktigheten av å redde disse dyrene.

Mange tror at uten det utrettelige arbeide Dian Fossey la ned, ville fjellgorillaen vært utryddet nå. I dag lever over 800 eksemplarer i Afrikas ugjennomtrengelige jungler. Forhåpentligvis vil deres befolkning fortsette å vokse.