Flygeekorn er ofre for ulovlig handel i Florida

30 januar, 2021
Handelen med eksotiske arter ser ikke ut til å ha noen slutt. Nå er tusenvis av flygeekorn ofre for ulovlig handel i Florida.

Flygeekornarten vi snakker om her (Glaucomys sabrinus) er ikke en art som er oppført i CITES-traktaten – en traktat for bevaring av truede arter og et forbud mot handel. Bevaringsstatusen til flygeekorn er “livskraftig” ifølge International Union for Conservation of Nature (IUCN).

Dette dyret er imidlertid beskyttet av statlige lover i USA. Takket være dette klarte myndighetene å nøste opp et nettverk som handlet ulovlig med tusenvis av flygeekorn i Florida.

Habitatet til denne arten strekker seg over en stor region i Nord-Amerika, inkludert Alaska og Canada. I flere år har en gruppe mennesker smuglet dyrene, som de hentet fra naturen og sendt til andre regioner i verden, som Asia. Hva var gjengens modus operandi? Hvordan klarte agentene å stoppe det? Her vil vi fortelle deg alt om det.

Ulovlig handel med flygeekorn i Florida

Krypjegere fanget mer enn 3600 levende flygeekorn i løpet av en periode på tre år. Dette må ha betydd et overskudd på over en million dollar for dyrehandlerne.

I flere fylker i Florida hadde jegerne satt opp til 10 000 feller for å fange dyrene i live. De solgte dem deretter til en viltforhandler i Bushnell, Florida. Denne personen var ansvarlig for den første “hvitvaskingen”, det vil si å lage de første dokumentene for å se ut som om dyrene hadde blitt oppdratt i fangenskap.

Etter den første forfalskningen for å flytte ekornene over hele landet, kom kunder fra Sør-Korea til USA for å kjøpe dem og ta dem med til Asia.

De fraktet ekornene til Chicago i leiebiler. Her skjulte de videre den ulovlige opprinnelsen til ekornene og eksporterte dem til deres asiatiske destinasjon. Eksportøren hadde ingen anelse om ulovligheten han begikk.

Samtidig, og som en måte å utvide virksomheten på, solgte en annen person ekorn fra Georgia. Derfra tok han dem til Orlando og deretter til Chicago for deres påfølgende eksport.

Silhuetten til en person som gir penger til en annen

Pågripelsen av dyrehandlerne

Hele etterforskningen – som ble avsluttet med arrestasjonen av seks personer og søket etter en syvende som ikke er redegjort for – var takket være en klage fra en innbygger i Florida.

I Marion County oppdaget en borger som gikk i skogen fellene og dyrene. Han kontaktet umiddelbart myndighetene, som raskt startet etterforskningen.

I tillegg til ulovlig handel med flygeekorn ser det ut til at den kriminelle gjengen også fanget andre dyr for samme formål og solgte dem til utlandet med forfalskede papirer. Disse andre artene som var ofre for ulovlig handel er ferskvannsskilpadder og alligatorer, som begge er beskyttet.

Flygeekorn på moten i Asia

De siste årene har det vært en økende etterspørsel etter disse eksotiske dyrene. I sørøst-asiatiske land – som Sør-Korea – holder mange mennesker disse vennlige pattedyrene som kjæledyr.

Flygeekorn er imidlertid ikke husdyr, og til tross for deres søte utseende kan de være aggressive, bite og overføre sykdommer.

Foruten trenden med å ha disse dyrene som kjæledyr, finnes det kjæledyrkafeer, hvor folk kan gå og leke med ekorn. Et annet alternativ som er mindre skadelig for naturen, og som også blir stadig mer populært i Asia, er kafeer med katter.

Til slutt er det verdt å nevne at det gikk en serie som heter 4inchers hvis hovedpersoner er et flygeekorn kalt Moong, en hamster, et pinnsvin og en fugl. Dette har ført til populariteten til flygeekorn og folk som ønsker å holde dem som kjæledyr.

Ansiktet til et lysebrunt og svart flygeekorn

Til tross for alle konsekvensene det har for naturen, ser handelen med eksotiske kjæledyr ut til å være uendelig. Hver dag blir millioner av dyr hentet fra sine habitater for å havne i noens hus. Det verste er at de fleste av disse skapningene dør på veien på grunn av transportforholdene og stresset de opplever.

  • Cassola, F. 2016. Glaucomys sabrinus. The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T39553A22256914. 
  • Unknown. (Octubre, 2020). Ardillas voladoras: por qué aumenta el tráfico ilegal de este roedor que planea como murciélago. Clarín Internacional. Disponible en: https://www.clarin.com/internacional/ardillas-voladoras-aumenta-trafico-ilegal-roedor-planea-murcielago_0_10Bet938Q.html
  • Wong, W. (October, 2020). Thousands of flying squirrels captured in Florida, trafficked with estimated $1M worth, officials say. NBC News. Disponible en: https://www.nbcnews.com/news/us-news/thousands-flying-squirrels-captured-florida-trafficked-estimated-1m-worth-officials-n1243983