Å ha en hund er bra for hjertehelsen!

26 oktober, 2020
Det kan virke for bra til å være sant, men å ha hund kan faktisk ha mange helsemessige fordeler. En av disse er redusert risiko for hjerteproblemer. Men hvorfor er det sånn?

Et hjerteinfarkt er en stor helserisiko for mange mennesker. Hundeelskere er fullstendig klar over all varmen og tryggheten som de firbeinte vennene deres gir til livet deres. Men det de kanskje ikke vet er at det å ha hund er også bra fordi det faktisk kan redusere en persons risiko for hjertesykdom og er bra for hjertehelsen deres.

Før du blir for oppspilt, betyr det ikke nødvendigvis at det er et årsak-virkningsforhold mellom dem. Men dataene viser fortsatt en sammenheng mellom å ha hund og redusert risiko for hjerteproblemer.

Hva er beviset på at en hund kan være bra for hjertehelsen?

I følge en nylig studie er det mindre sannsynlig at du lider av hjerteproblemer hvis du har hund. Vi snakker om alvorlige ting som hjerteinfarkt og andre potensielt dødelige problemer. Men hvordan kan det enkle faktum å ha hund redusere risikoen? Noen av svarene på det spørsmålet kan overraske deg.

Denne studien så på helse- og dødsregistre for over tre millioner mennesker i Sverige mellom 40 og 80 år, i over et tiår. Det var noen fascinerende funn.

Å ha hund er bra for hjertehelsen.

De sammenlignet de som bor med andre mennesker, men ikke med kjæledyr, med de som også bodde med hunder. De fant at sistnevnte gruppe hadde en 11 % lavere risiko for tidlig død, og hadde 15 % mindre sannsynlighet for å dø av en hjertesykdom.

Funnene var enda mer forbløffende for folk som bor alene. Hundeeiere hadde 33% lavere risiko for tidlig død. De var også 36% mindre tilbøyelige til å dø av en hjertesykdom, og 11% mindre sannsynlig å få hjerteinfarkt. Fordelene var enda større for mennesker med spesifikke hunderaser som pointere og terriere.

Hvorfor det å ha hund er bra for hjertehelsen

Den mest åpenbare forklaringen på hvorfor det å ha en hund kan være bra for hjertehelsen din, og spesielt hjertets helse, er at du pleier å være mer aktiv.

Du tenker kanskje ikke på det, men å lufte hunden din noen ganger om dagen betyr å få en god mengde daglig mosjon. Det er bevist at folk som går med hundene sine generelt er mer fysisk aktive enn folk som ikke gjør det.

En kvinne som løper med hunden sin

Det vil også forklare hvorfor å ha en spesielt aktiv hunderase (som en pointer) vil føre til større helsemessige fordeler. Det kan også være et svar på hvorfor enslige mennesker (som må gjøre all hundeluftingen) vil ha størst nytte.

Andre potensielle forklaringer

1. Et sterkere immunforsvar

Du vil kanskje ikke tro det, men hunden din fører sannsynligvis smuss og bakterier inn i hjemmet ditt. Imidlertid ender de faktisk opp med å styrke immunforsvaret og redusere betennelse i kroppen din.

2. Det endrer mikrobiomet ditt

Mangfoldet av bakterier i fordøyelseskanalen din endres ikke bare med kostholdet ditt. Det kan også endres basert på om du har kjæledyr eller ikke. Med andre ord, å ha en hund kan endre typen bakterier som lever i tarmen. Som et resultat kan det redusere betennelse i kroppen din og redusere risikoen for hjerteproblemer.

3. Sosiale fordeler

I det minste må hundeeiere til en viss grad forlate hjemmet sitt oftere for å gå med hundene sine, og det skaper mange muligheter for sosial interaksjon. Hundeeiere har også en tendens til å danne bånd med andre hundeeiere når hundene deres leker sammen. Tidligere studier har funnet at sosial interaksjon også har en kobling til redusert risiko for hjertesykdom og tidlig død.

3. Et bedre humør

Noen mennesker har antydet at selskapet og den ubetingede kjærligheten du får fra hunden din, kan forbedre humøret ditt og redusere stress, noe som vil ha en direkte effekt på helsen din. Når folk studerer dette mer, vil vi begynne å få en bedre idé om hvordan hunder kan være bra for helsen vår i denne forstand.

Selvfølgelig vil dette også føre til studier og forskning på hvordan katter og andre kjæledyr kan være bra for helsen vår. Men foreløpig er det oppmuntrende nok å vite at det å være hundeeier kan være bra for helsen din og livet ditt generelt.

Men selvfølgelig bør du ikke adoptere en hund bare for å redusere risikoen for hjertesykdom. Enda viktigere, du bør aldri bringe en hund inn i livet ditt hvis du ikke er villig eller i stand til å ta vare på den ordentlig.

  • Mubanga, M., Byberg, L., Nowak, C., Egenvall, A., Magnusson, P. K., Ingelsson, E., & Fall, T. (2017). Dog ownership and the risk of cardiovascular disease and death–a nationwide cohort study. Scientific reports, 7(1), 15821.
  • Böbel, T. S., Hackl, S. B., Langgartner, D., Jarczok, M. N., Rohleder, N., Rook, G. A., … & Reber, S. O. (2018). Less immune activation following social stress in rural vs. urban participants raised with regular or no animal contact, respectively. Proceedings of the National Academy of Sciences, 115(20), 5259-5264.
  • Batty, G. D., Zaninotto, P., Watt, R. G., & Bell, S. (2017). Associations of pet ownership with biomarkers of ageing: population based cohort study. Bmj, 359, j5558.
  • Sørensen, I. K., Bidstrup, P. E., Rod, N. H., Rühling, T., & Johansen, C. (2018). Is dog ownership associated with mortality? A nationwide registry study. European journal of public health, 28(6), 1169-1171