Hunder i klasserommet kan hjelpe barn med å lære

17 oktober, 2020
For barn med autisme, fysiske funksjonshemninger eller andre spesielle behov, vil hunder i klasserommet ikke bare være en bestevenn, men også et viktig hjelpemiddel som hjelper dem med å forbedre konsentrasjonen sin, håndtere følelsene sine og få flere venner.

Hunder er ikke bare menneskets beste venn, men de kan også være barnets beste venn. De er en kompis som barn kan stole på. Fordelene som dyr, og spesielt hunder, kan tilby for barn er mange og varierte. Derfor spiller hunder en større rolle i undervisningsmetoder og i terapibehandlinger. Det blir stadig vanligere å se hunder i klasserommet.

Hunder i klasserommet kan gi støtte til alle barn

En hund som leker med en ball

Behandlingene som ofte brukes av hunder er terapibehandlinger for barn med autismespekterforstyrrelser (ASF). Hunder kan også hjelpe barn med bevegelseshemming, Downs syndrom og de som opplever vanskeligheter med sosial interaksjon. De er også nyttige for barn som trenger hjelp til å håndtere aggresjon eller sinne.

Imidlertid blir det stadig vanligere å se hunder i klasserommet som hjelper til med å lære barn som ikke har noen spesiell tilstand.

Ifølge spesialister som oppmuntrer til bruk av hunder i klasserommet, hjelper hunder barn med å forbedre konsentrasjonen sin og gjøre læring morsommere. Å bringe hunder inn i klasserommet kan virkelig være til fordel for visse aspekter ved læring, for eksempel å lese og forstå tall.

Hunder i klasserommet kan redusere stress hos barn

Flere studier har spilt en nøkkelrolle for at hunder ble vellykket introdusert i klasserom som et læremiddel. Disse studiene har vist at hunder dramatisk reduserer stress hos barn.

Enkelte situasjoner som kan generere mye stress for et barn kan bli tålelige og fullstendig håndterbare når en hund følger med barnet det gjelder. Dette er vanlige situasjoner som å snakke offentlig eller å ta prøver.

Det samme gjelder barn med spesielle behov. I disse tilfellene er resultatene veldig merkbare.

Hjelper barn å integrere seg i miljøet

Hunder har blitt brukt ganske ofte på skoler siden midten av 90-tallet. De kan hjelpe autistiske barn til å samhandle med omgivelsene og sosialisere seg. De kan også forbedre barns generelle livskvalitet (og den til deres pårørende).

Hunder kan gjøre dette ved å hjelpe barn til å takle nye opplevelser, for eksempel skolestart, noe som også kan være ganske stressende.

Fordelene for barn

Her er noen av de mange fordelene som er fremhevet av spesialister som bruker hunder i terapibehandlinger for autistiske barn

Redusert “fluktatferd”

Dette er en skjult risiko som foreldre og de som passer barn med ASF må møte. Hunder er trent til å blokkere barnets vei fysisk hvis de prøver å løpe eller rømme.

Når en hund følger et barn med ASF når de er utendørs eller går til skolen, bruker barnet et belte festet til hunden. Hvis barnet prøver å stikke av, vil hunden deres legge seg på bakken. Over tid sier spesialister at denne typen oppførsel vil avta til den stopper helt.

Fremmer toleranse og håndterer frustrasjon

Generelt fremmer hunder toleranse og hjelper til med å håndtere frustrasjon. Når et barn med autisme befinner seg i en situasjon som de synes er ubehagelige eller som gjør dem engstelige, responderer de ofte ved å skrike eller gråte.

De kan også utvise annen stereotyp oppførsel, for eksempel voldelige håndbevegelser. Når disse barna bruker tid rundt hunder, blir disse typene stressinduserte reaksjoner stadig mindre hyppige.

Oppmuntrer til kommunikasjon

Det er allment kjent at verbal interaksjon kan være nesten umulig for mennesker med autisme. Imidlertid kan barn gjennom å jobbe med hunder begynne å opprettholde visuell kontakt med de rundt seg. De kan også begynne å kommunisere på andre verbale og ikke-verbale måter.

I det store og hele kan hunder virkelig motivere barn. De kan hjelpe dem med å utvikle sine sosiale ferdigheter, så vel som deres oppmerksomhetsspenn, konsentrasjon og selvfølelse. Spesialister anbefaler at barn begynner å jobbe med hunden som er tildelt dem så tidlig som mulig, helst når de er rundt 3 år.

Andre roller i terapi og undervisning

Hunder i klasserom som hjelper barn å lære

Hunder følger ofte barn med fysiske funksjonsnedsettelser når de går på skolen. De blir mer enn bare deres assistenter.

Mange hunder, og spesielt de som er trent til dette formålet, er veldig glad i barn. Generelt kan barn også enkelt bygge sterke forhold til dyr. Vi kan begynne å se noen kanskje overraskende resultater ved å utnytte det beskyttende flokkinstinktet, så vel som den naturlige empatien, som deles mellom barn og hunder.