Hvordan prosesserer hunder ord og kommandoer?

En ny studie dykker ned i hjernemekanismene som hunder bruker til å skille mellom og prosesserer menneskers ord.
Hvordan prosesserer hunder ord og kommandoer?

Siste oppdatering: 27 juli, 2019

Det virker ofte som hunder forstår hva vi sier til dem. Men hvordan prosesserer hunder ord? De eksperimentelle resultatene av en ny studie tyder på at hunder har minst en rudimentær nevral representasjon av betydningen av ordene de har lært.

Studien antyder også at hunder skiller mellom ord de har hørt før og de de ikke har. Denne studien ble publisert i midten av oktober 2018 i tidsskriftet Frontiers in Neuroscience. Forskere ved Emory University (USA) gjennomførte studien. Det er en av de første studiene som bruker hjernebilder for å teste hvordan hunder prosesserer ord de har lært ved å knytte dem til objekter.

Hvordan prosesserer hunder ord?

Forskere bruker eksemplet på en hund som blir urolig og spent når den  hører ordet “ekorn”. Den løper til vinduet. Hva betyr dette ordet for hunden? Betyr det ‘vær oppmerksom på at noe skjer?’ Eller ser hunden faktisk for seg et i hodet?

Forskere forklarer at mange hundeeiere tror at hundene deres vet hva ord betyr. Imidlertid er det egentlig ikke mye vitenskapelige bevis for å støtte dette. Så ved denne anledningen brukte de sin forskning for å få data fra hundene selv, ikke bare fra hva eierne sier.

Vi vet alle at hunder kan lære å følge verbale kommandoer. Forskere anerkjenner det faktum at hunder har evnen til å prosessere minst noen aspekter av menneskers språk. Men tidligere forskning tyder også på at hunder kan bruke andre signaler til å følge en verbal kommando. For eksempel, et blikk, en bevegelse, og til og med eierens emosjonelle uttrykk. Så de vill finne ut i hvilken grad hunder prosesserer ord og forstår dem.

Forskerne fokuserte på spørsmål om hjernemekanismer som hunder bruker til å skille mellom ord. De så også på hva som egentlig utgjør et ord for den hunden.

En hund i en hjerneskanner

Vi bør merke oss at det var nødvendig å bruke hunder opplært til å frivillig gå inn i en funksjonell magnetresonansavbildning-skanner (fMRI). De behøvde å forbli immobile under skanneprosessen uten å være bundet eller bedøvet.

Magnetisk resonansstudie på hunder

For denne studien trente de 12 hunder av forskjellige raser for å hente to forskjellige objekter. De gjorde det basert på navnene på objektene. Ett av objektene hadde en myk tekstur, som et kosedyr. Det andre hadde en annen tekstur, som gummi, for å legge til rette for differensiering.

Under treningen ble hundene instruert til å hente en av gjenstandene, og så fikk den enten mat eller ros som en belønning. Den avsluttet treningen sin da den viste at den kunne skille mellom de to objektene. Den viste dette ved å konsekvent hente det eieren dens ba om når de sto overfor begge gjenstandene.

Under et eksperiment som en del av den samme forskningen, ville hunden ligge i fMRI-skanneren mens eieren stod rett foran den. Eieren vil si navnene på hundens leker med faste intervaller. Deretter ville eieren vise hunden tilsvarende leker. Som en type kontroll vil eieren også uttale absurde ord. Da ville eieren vise hunden nye gjenstander, som en lue eller en dukke.

Resultatene viste en større aktivering i hjernens auditoriske regioner av fiktive ord sammenlignet med ord de ble trent med.

Et overraskende resultat

Forskerne sa at de forventet å se hundene skille mellom ord de kjente og ord de ikke kjente. Imidlertid ble de overrasket over at resultatene var motsatt av resultatene til lignende undersøkelser utført på mennesker. Det vi mener her er at mennesker har en tendens til å vise større nevronal aktivering for kjente ord enn for nye ord.

En kvinne snakker med hunden sin

Forskernes hypotese er at hunder viser større nevronal aktivering ved nye ord fordi de tror at eieren deres vil at de skal forstå hva de sier og de prøver å gjøre det. “Til syvende og sist vil hunder glede eieren sin og kanskje også få en godbit eller ros,” sier forskerne.

Hunder reagerer på ord

Halvparten av hundene i forsøket viste større aktivering fra de nye ordene i deres parietal-temporal-occipital (PTO). Forskere mener at dette området av hjernen kan være liknende gyrus angularis hos mennesker. Det er her hjernen vår prosesserer leksikale forskjeller.

Men over halvparten av hundene viste større aktivitet med nye ord i andre hjernegrupper. Dette inkluderer de andre delene av venstre tinniglapp og amygdala, nucleus caudatus og thalamus.

Disse forskjellene kan skyldes begrensningene i studien, variabelområdet i raser og hundenes størrelser. Det kan også skyldes mulige variasjoner i deres kognitive evner. Så, forskerne innser at variasjonen av former og størrelser på hundenes hjerner hos forskjellige raser skaper en stor utfordring når man kartlegger hundens kognitive prosesser i hjernen.

Hunder med forskjellige evner

Relatert til dette, sier forskerne at hunder prosesserer på ulike måter, i henhold til deres evner og motivasjoner for å lære og forstå menneskelige ord. Men … “de ser ut til å ha en nevral representasjon av meningen til ord som de har lært, enda større enn et lavt nivå av klassisk betinging“.

Dette betyr ikke at talte ord er den mest effektive måten en eier kan kommunisere med hunden sin på. Faktisk viste en annen studie som ble utført av samme forskergruppe at nevronalbelønningssystemet hos hunder er mer i tråd med visuelle og olfaktoriske signaler enn med verbale.

Det kan interessere deg ...
Beroligende signaler for å trene en hund
My AnimalsLes den inn My Animals
Beroligende signaler for å trene en hund

Hvis du er nervøs kan du ikke trene hunden din skikkelig, heller ikke berolige den. Derfor er det å forstå beroligende signaler avgjørende.



  • Prichard, A., Cook, P. F., Spivak, M., Chhibber, R., & Berns, G. S. (2017). Awake fMRI Reveals Mechanisms of Language Comprehension in Dogs. BioRxiv. https://doi.org/10.1101/178186