Rachel Carson: En inspirasjon for Greta Thunberg?

21 november, 2020
"Den tause våren" var en roman som revolusjonerte datidens vitenskapelige landskap siden det var den første offentlige uttalelsen om effekten av plantevernmidler på miljøet.

Biologen og forfatteren Rachel Carson var en av historiens største naturvernere. Hennes innovative verk om farene ved plantevernmidler markerte begynnelsen på den moderne miljøbevegelsen. I dag er hun allment anerkjent som moderne miljøverns “mor”.

Boken hennes økte miljøbevisstheten blant den amerikanske offentligheten og var medvirkende til den enestående nasjonale innsatsen for å beskytte naturen mot kjemisk ødeleggelse. Den utrolige effekten av hennes arbeid lå først og fremst i bruken av et klart og tilgjengelig språk. Det var dette som gjorde det enkelt for en gjennomsnittlig leser å forstå.

Barndom, utdanning og familieliv

Rachel Carson ble født 27. mai i 1907 på en gård i Springdale, Pennsylvania, USA. Hun var den yngste av de tre barna til Robert og Maria McLean Carson.

Hennes kjærlighet til naturen kom fra moren. Det var denne lidenskapen som tillot henne å bli en publisert forfatter for et barneblad innen 10 år.

Hun gikk på Pennsylvania College for Women (nå Chatham University), og ble utdannet Magna cum laude i 1929. Hun studerte deretter ved Oceanographic Institute i Woods Hole, Massachusetts, og senere ved John Hopkins University, hvor hun fikk en mastergrad i zoologi i 1932.

Rachel Carson som ser inn i et mikroskop

Økonomiske vanskeligheter tvang henne til å avslutte doktorgradsstudiene for å støtte moren og senere hennes to foreldreløse nieser. Da en av hennes nieser døde tidlig i 1957, adopterte Carson sønnen. Hun flyttet deretter til Silver Spring, Maryland, for å ta seg av sin eldre mor.

Rachel Carson – tidlig karriere og publiserte verk

Etter å ha slått alle andre søkere på embetseksamen, ble Carson den andre kvinnen som ble ansatt av United States Bureau of Fisheries i 1936.

Hun jobbet der i 15 år med å skrive brosjyrer og andre ressurser for offentligheten. Hun fikk senere en forfremmelse til sjefredaktør for alle publikasjoner fra US Fish and Wildlife Service.

I mellomtiden skrev hun også flere populære bøker om livet i vannet. Disse inkluderte Under the Sea Wind (1941) og The Sea Around Us (1951). Sistnevnte ble serialisert i New Yorker, og det ble solgt tusenvis av eksemplarer over hele verden.

Disse bøkene utgjorde en biografi om havet. Carson fikk snart berømmelse som en naturalistisk og vitenskapelig forfatter som lett kunne forstås av offentligheten.

Hun vant en nasjonal pris for vitenskapelig skriving, Guggenheim Fellowship, som sammen med vellykkede boksalg lot henne få økonomisk uavhengighet. Hun sluttet å jobbe for regjeringen og flyttet til Southport Island, Maine, i 1953 for å konsentrere seg om forfatterskapet.

“Og så kom en merkelig pest over området og alt begynte å forandre seg (…) Det var en merkelig stillhet. De få fuglene som ble sett hvor som helst, var døende; de skalv voldsomt og kunne ikke fly. Det var en vår uten stemmer.” – Utdrag fra Den tause våren.

Rachel Carson sitt mesterverk

Den tause våren er en av de sjeldne bøkene som skapte historie, ikke ved å oppfordre til krig eller vold, men ved å endre retningen til menneskelige tanker.

Boken fokuserer primært på effektene av plantevernmidler på økosystemer. Fire kapitler beskriver imidlertid også deres innvirkning på mennesker, inkludert koblingen til kreft.

Gjennom sitt arbeid var denne sjenerte forfatteren i stand til å utfordre praksis fra landbruksforskere og regjeringen, og ba om en endring i måten menneskeheten så på naturens verden.

Ved å skissere farene ved kjemiske plantevernmidler førte boken hennes til et nasjonalt forbund mot DDT og andre plantevernmidler, og utløste bevegelsen som til slutt førte til opprettelsen av Environmental Protection Agency (EPA).

Som svar anklaget den kjemisk industrien henne for å spre feilinformasjon. Kjemiske selskaper prøvde å diskreditere henne, kalte henne kommunist og hevdet at hun var hysterisk.

Carson vitnet til og med foran kongressen i 1963 for å etterlyse ny politikk for å beskytte menneskers helse og miljøet.

Den tause våren av Rachel Carson

Den tause våren er på listen over de hundre viktigste vitenskapelige bøkene fra det 20. århundre. Det er lett å sette pris på forfatterens ærbødighet i hennes arbeid.

En skjult kjærlighet?

I 1955 startet hun et forhold med Dorothy Freeman. For omverdenen var de to kvinnene rett og slett bare nære venner. Freeman, som var i 50-årene på den tiden, var gift med barn og gikk langt for å skjule den sanne naturen i deres forhold.

Selv om mye av brevskrivningen deres ble ødelagt kort tid før Carsons død, ble resten utgitt til offentligheten av Freemans barnebarn i 1995, i en publikasjon med tittelen: “Always, Rachel: The Letters of Rachel Carson and Dorothy Freeman, 1952-1964: The Story of a Remarkable Friendship”.

Rachel Carson – brystkreft, priser og arv

Carson ble alvorlig syk av brystkreft og døde to år etter utgivelsen av boken hennes. Senere, i 1980, ble hun posthumt tildelt presidentens frihetsmedalje. Hennes tidligere hjem betraktes som nasjonale historiske landemerker, og i dag er flere priser oppkalt etter henne.

Syv år etter hennes død, i 1970, opprettet kongressen Environmental Protection Agency. Dette kom som en direkte konsekvens av miljøbevegelsen som dukket opp i kjølvannet av Den tause våren.

Environmental Protection Agency

To år senere, i 1972, forbød regjeringen bruken av DDT. Det var dette plantevernmiddelet som hadde ført Amerikas nasjonale symbol, hvithodehavørnen, og flere andre fuglearter til å bli utryddet.

Hennes testament til livets skjønnhet og integritet fortsetter å inspirere nye generasjoner til å beskytte den naturlige verden og alle dens skapninger. Som sådan er det mange som tror at Rachel Carson kan være en av de mange store som inspirerte unge miljøaktivister som Greta Thunberg.