Den uvelkomne og invasive amerikanske oksefrosken

16 august, 2019
Visste du hvor skadelig den amerikanske oksefrosken kan være for miljøet?

Den amerikanske oksefrosken er en invasiv art som lever i nesten alle verdensdeler. Ikke bare er fødselsraten høy, men den er også aggressiv. Derfor er den i stand til å fortrenge og ødelegge andre svakere arter.

Den amerikanske oksefrosken er et amfibisk dyr i gruppen ekte frosker, tilhørende springpaddeordenen. Det vitenskapelige navnet er Lithobates catesbeianus.

Selv om det er vanskelig å tro, er denne inntrengeren opprinnelig fra den østlige delen av Nord-Amerika. Enten med vilje eller ved en tilfeldighet, invaderer den nå deler av Amerika og Eurasia. Navnet kommer fra dens karakteristiske kvekk. Dyp og bråkete høres den ut som rautet fra en okse.

Eksperter anser oksefrosken som en ekstremt effektiv inntrenger. I lys av det faktum at den er vanskelig å utrydde på steder den invaderer, påvirker den andre arter negativt. Det følger at den er på listen over de 100 mest invasive artene i verden, ifølge International Union for the Conservation of Nature (IUCN).

Karakteristikkene til den invasive oksefrosken

Den omtrentlige størrelsen på en oksefrosk er mellom 9 og 15 centimeter. Som alle andre amfibier vokser den raskt de første åtte månedene av livet. I denne modningsprosessen øker vekten fra 5 til 175 gram. I ekstreme tilfeller kan en oksefrosk veie opp til 500 gram.

Fargen deres er ikke ensartet, siden den kan variere fra brun til forskjellige grønntoner. Ofte har den mørke flekker på brystet.

Den amerikanske hannoksefrosken er mye mindre enn hunnene. På samme måte varierer trommehinnen etter dyrets kjønn. Hannen har trommehinner som er større enn hunnene, som har øyne og trommehinner av samme størrelse.

Dette er en brun frosk blant vannplanter

Den amerikanske oksefrosken har evnen til å gå i dvale og kan leve opp til et tiår. Dessuten er denne frosken en stor bærer av parasitter og sykdommer, som kan påvirke lokale amfibier. Dette er en annen egenskap som gjør den til en farlig invaderende art i et økosystem som ikke er deres.

Det opprinnelige spekteret av denne arten går fra sør i Canada til øst og sør i USA og nord i Mexico. Denne arten har blitt introdusert til mange land rundt om i verden, hovedsakelig for kommersielt landbruk.

Hvor lever den amerikanske oksefrosken?

I Sør-Amerika har de oppdaget ville bestander av oksefrosker i Brasil, Venezuela, Ecuador, Columbia, Peru, Uruguay og Argentina. På Karibien finnes de på Cuba, Jamaica, Puerto Rico og Den dominikanske republikk.

Når det gjelder Europa, lever de i Spania, Italia, Tyskland, Belgia, Hellas, Frankrike, Storbritannia og Nederland. EU har nedlagt et totalforbud mot å innføre denne arten, som blant annet har blitt brukt til froskelårproduksjon. I Asia finnes de i Kina, Indonesia, Japan, Malaysia, Singapore, Thailand, Taiwan, Hawaii og Filippinene.

Den amerikanske oksefrosken gjemmer seg under noen planter i vannet

Oksefrosken har en stor evne til å tilpasse seg, noe som gjør det veldig enkelt å leve i forskjellige økosystemer som den ikke er hjemmehørende i. De naturlige naturtypene er fuktige og fredelige områder, for eksempel innsjøer og sumper. Likevel er det i stand til å leve i fullstendig forurensede områder og under andre uheldige forhold.

Atferd og reproduksjon

Det bemerkes at hannoksefrosken har tre typer rop. Det er territorielle rop som fungerer som en trussel og advarsel for andre hanner. De to andre er enten for å tiltrekke seg hunner eller for å stimulere til kamp.

Denne amfibien spiser et stort antall virveldyr og virvelløse dyr. Blant ofrene er mus, alle typer fisk, slanger, rumpetroll, fugler, flaggermus, ferskvannskrabber, snegler, biller og til og med andre oksefrosker. Men dens vanlige kosthold består av insekter.

Paringstiden varer vanligvis i to eller tre måneder. Hannene er vanligvis lokalisert i et åpenbart område. Dette vil være en elvebredd der de kan påkalle hunner. For å unngå konflikter, forblir de i en forsvarlig avstand fra tre til seks meter fra hverandre.

Etter at en hunn har valgt en hann, legger hun eggene sine i hans territorium. Hannen vil gjennomføre en ytre befruktning av eggene når de er i hans territorium. Hunnen kan deponere opptil 20 000 egg i en gruppe.

En frosk som bærer byttedyr i munnen

Rumpetrollene lever i grunt vann. Kanskje er det fordi disse områdene har færre rovdyr. På dette tidlige stadiet spiser rumpetroll encellede alger, pollen og andre små partikler.

Når de har vokst, begynner de å spise større gjenstander i omgivelsene sine, ved å bruke tennene til å skrape på overflaten. Tiden det tar for metamorfose avhenger av området der de vokser. I varme klimaer kan de modnes på noen måneder.

På kaldere steder kan det derimot ta opptil tre år på grunn av at kaldere vann bremser metamorfoseprosessen. Levealderen for en frosk er fra åtte til ti år. Ved et unikt tilfelle levde en oksefrosk en gang i nesten seksten år i fangenskap.

Den amerikanske oksefrosken som en invasiv art

Inngripende arter er de som kommer fra et område de tilhører og deretter går inn i et økosystem som ikke er deres. Disse inntrengerne forårsaker skade når de begynner å etablere bestander og har avkom som formerer seg etter tur. Videre har de ikke rovdyr som kan kontrollere overdreven reproduksjon.

Et stort antall babyfrosker

Denne invasive oksefrosken forårsaker en ubalanse i økosystemet siden den konkurrerer om områder og mat med de innfødte artene. Som et resultat ender de opprinnelige artene i et økosystem opp med å begrense reproduksjonshastigheten.

Videre kan de fjerne innfødte amfibier direkte ved å jakte på dem eller forstyrre søket deres etter mat. Samtidig kan de forårsake en ubalanse i habitatet ved å innføre sykdommer og parasitter.

Denne frosken er en bærer av soppatogenet kalt Batrachochytrium dendrobatidis som genererer sykdommen kalt chytridiomykose hos amfibier. Dette er en av skurkene som er ansvarlige for den globale utryddelsen av amfibier.

Det store mangfoldet i kostholdet gjør denne frosken til et kraftig rovdyr. Uansett hvor den går fører den til at de lokale artene blir utryddet. I det store og hele er det dette som har skjedd i de landene der oksefrosken har etablert seg.

  1. Borges-Martins, M.; M. Di-Bernardo; G. Vinciprova y  J. Measey (2002). “Geographic distribution. Rana catesbeiana”. Herpetological Review, 33: 319.
  2. Boelter, R. A. y  S. Z. Cechin (2007). “Impact of the bullfrog diet (Lithobates catesbeianus. Anura, Ranidae) on native fauna: case study from the region of Agudo – RS – Brazil”. Natureza & Conservação, V-2: 115-123.