Har dyr en bevissthet?

Gjennom årene har det vært diskutert hvorvidt ikke-menneskelige dyr har bevissthet eller ikke. Svaret er selvfølgelig ikke enkelt.
Har dyr en bevissthet?

Siste oppdatering: 31 januar, 2021

Bevissthet er et av de store spørsmålene vi grubler over. Alle kan snakke om det, til og med gi en grov definisjon, og vi er alle enige om at det eksisterer og at vi har en. Men hva med resten av de levende vesenene? Har dyr bevissthet?

Om et dyr er bevisst på hva som skjer rundt det, til og med på seg selv, er noe som har vekket nysgjerrigheten hos mennesker i lang tid. Gjennom årene har inkluderingen av begrepet “bevissthet” gradvis åpnet sitt spektrum for dyrearter som vi aldri hadde forestilt oss.

Hva kaller vi bevissthet?

Definisjonen av bevissthet er kapasiteten til å ikke bare behandle stimuli som kommer fra miljøet, men også å oppleve dem på en subjektiv måte. Det vil si at et bevisst vesen ikke bare ser et objekt, men også vet at de observerer det.

Nevrovitenskap fant, på jakt etter svar i hjernen, et felles nevrologisk grunnlag for de fleste dyr når det gjelder evnen til å føle og reagere emosjonelt på stimuli.

I for eksempel sammenlignende studier mellom pattedyr og fugler, fant forskere at begge hadde de nødvendige mekanismene for å ha en subjektiv bevissthet om deres opplevelse. Derfor var det ikke eksklusivt for pattedyr.

Så mye at i 2003, på Francis Crick Memorial Conference ved University of Cambridge, signerte hoveddelen av nevrologer en uttalelse som bekreftet at ikke-menneskelige dyr har bevissthet.

Et diagram som viser hjernens utvikling

Er bevissthet hos dyr sammenlignbar med menneskets bevissthet?

De første studiene om dyrs bevissthet var basert på tester gjort på barn. Speiltesten, laget av Gordon Gallup, er en av de mest berømte. I dette eksperimentet tegnet forskerne en flekk på dyret som det bare kunne se ved å se i speilet.

Dyrene som besto testen – hovedsakelig store aper – viste selvgjenkjenningsatferd. De prøvde for eksempel å fjerne flekken, så på den fra forskjellige vinkler eller lagde grimaser.

Den tilpassede speiltesten

Speiltesten var vanlig til kritikere reiste flere spørsmål: Hovedsakelig, oppfatter alle arter verden på samme måte som vi gjør? Svaret er nei.

En hund avhenger for eksempel mye mer av lukt enn et menneske for å samhandle med miljøet. På samme måte baserer en rovfugl nesten all sin oppfatning på synssansen, som er mye skarpere enn vår.

Dette er noen av artene der forskning har vist eksistensen av bevissthet:

  • Hunder: Alexandra Horowitz modifiserte speiltesten for å passe luktesansen hos hundene, og fant ut at hunder brukte mer tid på å snuse på andres dufter enn sine egne.
  • Kråker: De fleste fugler baserer opplevelsen på syn, som oss. Det finnes video-tester som viser hvordan noen arter passere speiltesten.
  • Delfiner: Delfiner var kjent for sin store intelligens og var blant de første artene som besto speiltesten.
  • Elefanter: I likhet med delfiner klarte disse følsomme og komplekse pattedyrene speiletesten nesten uten problemer.
  • Fisk: Selv om funnene ennå ikke er blitt tolket, viste rensefisk av typen Labroides dimidiatus atypisk atferd foran speilet. Disse atferdsmønstrene ble ikke observert ved sosiale interaksjoner med andre medlemmer av arten.

Endring av speiltesten ga oss nøkkelen vi mennesker trengte. Du kan ikke klippe oppfatningen av alle arter fra samme mønster. Dette var et stort fremskritt for etologi og en demonstrasjon av at menneskelig overlegenhet på planeten er mindre og mindre bærekraftig.

To sebraer som ser ut til å omfavne med nakken

Så har dyr bevissthet?

Alle bevisene peker på at svaret er ja. Dyrerettighetsgrupper gikk foran med studier som viste at ikke-menneskelige dyr føler smerte. Ved å gjøre det la de grunnlaget for å føle empati overfor dem.

Og det stopper ikke der. Ikke bare har forskning avslørt at dyr har bevissthet. Det har også vist at mange av dem viser atferd og følelser som er like våre. For eksempel har noen vist en følelse av rettferdighet, empati eller til og med forståelse for døden. Derfor er det umulig å benekte at de kan være like følsomme som vi er.

Det kan interessere deg ...
Har dyr sans for humor?
My AnimalsLes det hos My Animals
Har dyr sans for humor?

Å forstå følelser hos dyr er en prosess som er ganske kompleks. Da er det naturlig å spørre om de føler ting som vi oss. Har de for eksempel sans f...