Kan dyr oppfatte tidens gang?

16 november, 2020
Det finnes studier som tyder på at tiden ikke akkurat flyr for fluer. Faktisk oppfatter insekter som er kjent for sin høye hastighet og smidighet tid langt saktere enn vi gjør.

Forskere mener at måten dyr oppfatter tidens gang på bare er et annet aspekt av evolusjon og overlevelse. For eksempel antyder noen studier at verden for fluer ser ut til å bevege seg 7 ganger tregere enn den gjør for mennesker.

Mindre dyr med raskere metabolisme, for eksempel kolibrier, oppfatter mer informasjon innen en enkelt tidsenhet. Dette betyr at de opplever begivenheter saktere enn dyr med større kropp med en lavere metabolisme, for eksempel mennesker.

Hvordan måler vi oppfatningen av tid?

Alle TV-, data- og filmskjermer flimrer. For det menneskelige øyet gir dette flimrende lyset en illusjon av en konstant strøm med bilder på grunn av de høye frekvensene som disse skjermene driver.

Slik er den relative oppfatningen av tid – som er unik for hver art – blitt målt. Dette kalles “kritisk flimmerfunksjon”. Denne funksjonsfrekvensen er det punktet der lysglimt ser ut til å smelte sammen for seerens øyne. På denne måten gir en objektivt intermitterende lyskilde illusjonen om å være konstant.

Kan dyr oppfatt tidens gang?

Menneskelig oppfatning av tidens gang

Når vi banker på en dør, så vil et menneske oppfatte en rekke med samtidige hendelser, en kombinasjon av lyd, syn og taktile sanseinntrykk. I virkeligheten reiser informasjon – med forskjellige metoder, men fra samme kilde – gjennom hjernen langs forskjellige baner.

Denne informasjonen når faktisk hjernens prosessentre til forskjellige tider. Som sådan er det rimelig å anta at hjernen må engasjere sensorisk-motorisk kontroll og informasjonsbehandling for at vi skal oppfatte “her og nå”.

Basert på disse fakta mener eksperter at tolkningen av forskjellige sensoriske modaliteter som ser ut til å forekomme samtidig krever informasjonsbehandling som er typisk for menneskehjernen. Denne prosessen er det som gir oss representasjonen av menneskelig tid.

Når det gjelder andre dyr, så vil oppfatningen av tidens gang være påvirket av måten deres sensoriske system håndterer informasjon om posisjon og hastighet på.

Dyrenes oppfatning av tidens gang – størrelse betyr noe

Fluer kan oppdage at et blinkende lys blinker opptil fire ganger raskere enn mennesker kan. Dette forklarer hvordan fluer unngår å bli slått.

Fluer oppfatter vår “tid” som om det skjer i sakte film, og det gir dem god tid til å slippe unna. Selvfølgelig går tiden faktisk i samme hastighet.

En flues øyne sender oppdateringer til hjernen mye oftere enn vår. Dens mentale prosesser er også langt raskere enn våre.

Forskning antyder også at jo mindre et dyr er og jo raskere metabolisme det har, jo tregere vil det oppfatte tidens gang.

En flue som sitter på et blad

Dyrene som ble undersøkt strakte seg ut over mer enn 30 arter, inkludert gnagere, ål, øgler, kyllinger, duer, hunder, katter og havlærskilpadde.

Forskning antyder at hvordan et bredt spekter av arter oppfatter tidens gang er direkte relatert til deres størrelse.

Disse studiene fremhever viktigheten av oppfatning av tid hos dyr. I naturen kan evnen til å oppfatte tid i svært små skalaer være forskjellen mellom liv og død.

Fordelene med en hemmelig kommunikasjonskanal

For enhver organisme handler økologi om å finne en nisje som ingen andre kan fylle, der den kan lykkes.

Hørselsregisteret til mange dyr lar dem høre lyder i et spektrum der menneskeøret ikke fungerer. På samme måte kan noen dyr være i stand til å utnytte forskjeller i tidsoppfatning mellom arter til deres fordel.

For eksempel bruker mange arter – som ildfluer og dyphavsdyr – blinkende lys som signaler. Det er mulig at større og tregere rovdyrarter ikke kan tyde disse signalene.

Hvis rovdyrets visuelle system ikke er raskt nok, så kan denne visuelle kommunikasjonsformen gi signalarter en hemmelig kommunikasjonskanal.

En ildflue på et gresstrå

Konklusjon

Vi har fortsatt mye å lære om oppfatningen av tid hos dyr. Disse typer studier antyder at oppfatningen av tidens gang utgjør en lite utforsket dimensjon der noen arter kan spesialisere seg.

Ytterligere forskning er nødvendig for å forstå hvordan dyr bruker sine “saktefilm-ferdigheter”. Det er mulig at det kan være aspekter av dyrelivet som kan være usynlige for øynene våre.

  • Healy, K., McNally, L., Ruxton, G. D., Cooper, N., & Jackson, A. L. (2013). Metabolic rate and body size are linked with perception of temporal information. Animal Behaviour, 86(4), 685-696.
  • Reas, E., (2014) Small Animals Live in a Slow-Motion World. Scientific American Mind 25: 4, doi:10.1038/scientificamericanmind0714-11a
  • Glazier DS. (2015). Is metabolic rate a universal ‘pacemaker’ for biological processes? Biol Rev Camb Philos Soc. 90(2):377-407. doi: 10.1111/brv
  • Bobrowicz, K., Osvath, M., (2019). Cognition in the Fast Lane: Ravens’ Gazes are Half as Short as Humans’ when Choosing Objects. Animal Behavior and Cognition. 6(2):81–97