Tap av våtmarker: årsaker og konsekvenser

Våtmarker er sanne bastioner av biologisk mangfold, men dessverre har menneskelige handlinger satt disse økosystemene i søkelyset. Fortsett å lese for å oppdage mer om tap av våtmarker.
Tap av våtmarker: årsaker og konsekvenser

Siste oppdatering: 01 mars, 2021

Våtmarker er et av de mest økologisk verdifulle økosystemene på jorden. De er imidlertid i konstant tilbakegang på grunn av klimaendringer og utvidelsen av næringer som leverer produkter for menneskers forbruk. Dessverre har vi mistet omtrent 15,3 milliarder trær, noe som representerer den nåværende nedgangen i økosystemet. Fortsett å lese for å oppdage mer om tap av våtmarker over tid.

Hvorfor forsvinner våtmarkene? Hva er konsekvensene for samfunnet og biologisk mangfold? Og hva kan vi gjøre for å forhindre dette? Vi vil svare på disse spørsmålene og mange flere i denne artikkelen.

Våtmarker: Verdifulle økosystemer

Våtmarker er økosystemer som oversvømmes periodisk eller permanent med grunt vann. Den lave vannstanden tillater etablering av alle typer planter, som igjen støtter et enormt mangfold av dyr.

Våtmark er et relativt sjeldent økosystem, men er likevel veldig viktig. Det er fordi de er hjemmet til et veldig høyt nivå av biologisk mangfold, spesielt fugler. Deres tilstedeværelse sørger for ly og mat for hundrevis av fisk, fugler, virvelløse dyr, amfibier og pattedyr.

Der habitatene er dårlige, spesielt i landbruksområder, er våtmarker en viktig kilde til heterogenitet. De gir tilfluktssteder og mellomlandinger for millioner av trekkfugler som traner og storker.

På grunn av uhemmet menneskelig utvikling er det meste av jordens våtmarker imidlertid i fare eller har forsvunnet. Hvorfor? Vi forteller deg mer nedenfor.

Et flodsvin som svømmer i vann

Historiske prosesser som eliminerer økosystemer

Gjennom historien har det vært mange historiske begivenheter som, i henhold til de dominerende ideene eller økonomiske behov, har modifisert og/eller eliminert hele økosystemer.

I den vestlige verden har endringer i arealbruk resultert i tap av mange våtmarker. Den miasmatiske sykdomsteorien, som var populær frem til slutten av det nittende århundre, assosierte smittsomme sykdommer med “dårlig luft” fra våtmark og myr.

Hygieneideer som assosierte våtmark med sykdom og mekanisering av landbruket har vært de viktigste kreftene som har ført til at våtmarker forsvant gjennom historien.

Disse ideene skjedde i takt med spredningen av mekanisering i landbruket, noe som førte til uttørking av millioner av våtmarker for jordbruk over hele verden.

Tap av våtmarker i antall

Tap av våtmarker rundt om i verden er virkelig dramatiske. Noen undersøkelser har anslått at 87 % av jordens våtmarker har forsvunnet siden 1800-tallet.

For eksempel, med tanke på Midtvesten i USA alene, anslår noen studier at mennesker fra 1850 til 1930 drenerte minst 50 millioner dekar våtmarker for jordbruk.

I Spania kjenner vi fra historiske dokumenter den enorme betydningen av hundretusener av våtmarker som befant seg på territoriet til Den iberiske halvøy. Noen enorme innsjøer, for eksempel Antela i Ourense eller La Nava i Palencia, bukket under for jordbruksutviklingsplanene i det 20. århundre.

Jordbruksutviklingsplanene fra tidligere tider så visse områder som uinteressante og unødvendige. Som et resultat forårsaket dette den massive forsvinningen av mange våtmarker. Imidlertid snudde ting snart, som vi vil se i neste avsnitt.

Den økologiske tilfriskningen av disse landområdene

Til tross for regjeringers ønske og økonomiske interesser, begynte bevaringsbevegelser snart å kjempe for bevaring av våtmarker. De oppnådde dette ved å demonstrere verdien og betydningen av våtmarker for hundrevis av arter.

På 1970-tallet ble for eksempel Ramsar-konvensjonen grunnlagt, som foreslo bevaring av millioner av hektar våtmarker av internasjonal betydning. I dag er mer enn 2 millioner kvadratkilometer våtmarker beskyttet av denne konvensjonen.

Gjenoppretting av Nava Lagoon, et paradis for fugler

Vi har også tusenvis av eksempler på restaurerte våtmarker. En av de mest emblematiske ligger i Spania, spesifikt i Nava-lagunen i Palencia. Før det 20. århundre var denne lagunen en av de viktigste våtmarkene på halvøya, og dekket nesten 5000 hektar i løpet av den våte årstiden.

På 1800-tallet ble lagunen beskrevet som et habitat uten sidestykke for fugler, slik mange vitnesbyrd indikerer:

“Det fungerer som et tilfluktssted, spesielt om vinteren, for et uendelig antall arter av akvatiske fugler i forskjellige former, inkludert tre typer gjess, mange slags ender, troster, ugler, seilere, sniper og andre fugler som er ekstremt fargerike og ukjent i resten av landet.”

Pascual Madoz, Statistical Dictionary (1859)

Nok en gang utslettet utviklingsplaner fra det 20. århundre det biologiske mangfoldet, og lagunen ble drenert i 1968 for jordbruk. Fra 1990 og utover overtok imidlertid den spanske Junta de Castilla y León den delvise restaureringen av lagunen, som var et av de beste eksemplene på restaurering av gamle våtmarker i Spania.

Siden 1990 har drøyt 15 % av det opprinnelige arealet blitt gjenvunnet.

Denne lagunen er et sted av global betydning for grågås (Anser anser), med rundt 12.000 individer registrert i løpet av vinterperioden. Andre viktige steppefugler finner tilflukt her, for eksempel stortrappe (Otis tarda) eller hvithodeand (Oxyura leucocephala).

Også i Norge pågår det reparasjon av våtmarker som myrer, samtidig som andre myrer fjernes for å lage hyttefelt eller boligområder.

Med tilstrekkelig finansiering og politisk vilje kan tap av våtmarker på grunn av mennesket gjenopprettes.

Noen våtmarker

Omsorg for våtmark er å ta vare på biologisk mangfold

Avslutningsvis kan vi si at våtmarker er ekstremt viktige økosystemer for mange dyr, spesielt fugler. Hvis vi hjelper til med deres bevaring, fremmer vi den langsiktige varigheten av tusenvis av arter som har våtmarkene som hjem. Derfor er omsorg for våtmark omsorg for biologisk mangfold.

Det kan interessere deg ...
Hva er et økosystems produktivitet?
My AnimalsLes det hos My Animals
Hva er et økosystems produktivitet?

Et økosystems produktivitet er et sentralt økologisk konsept som brukes for å forstå variasjonen og forskjellene mellom jordens miljøer.